Champions pour la Terre: Dave Hampton, de rameur de classe mondiale à entraîneur de carbone

Champions for Earth est un groupe d'athlètes principalement britanniques qui s'expriment sur la gravité et l'urgence de l'urgence environnementale à laquelle est confrontée la civilisation. L'organisation s'appuie sur «les qualités sportives de rêver grand, de faire des sacrifices, de dépasser les limites perçues et de se montrer à la hauteur» pour aider à pousser à l'action à tous les niveaux.

Dans cette série spéciale en trois parties, GreenSportsBlog présente les histoires des athlètes qui ont joué des rôles principaux avec Champions for Earth:

Dans Partie I, le canoéiste retraité de l'équipe GB, Etienne Stott, a partagé son incroyable évolution d'un jeune naïf mais ambitieux à un champion olympique à un activiste climatique à un champion pour la Terre.

deuxieme PARTIE en vedette Katie Rood, la footballeuse internationale néo-zélandaise qui joue dans son club de football pour Lewes F.C. au deuxième niveau en Angleterre. Son courage, sa ténacité et sa perspicacité sur le terrain se traduisent bien dans son travail pour Champions for Earth.

Dans la finale d'aujourd'hui, nous proposons l'histoire à plusieurs niveaux de l'ancien rameur de l'équipe nationale britannique Dave Hampton, fondateur de Champions for Earth.

GreenSportsBlog: J'ai été surpris de découvrir que votre coéquipier Champions for Earth et médaillé d'or en kayak de l'équipe GB, Etienne Stott, n'a commencé ses efforts athlétiques qu'à l'âge de 12-13 ans, ancien par rapport à tous les autres athlètes que j'ai interviewés. Vous avez Etienne battu de plusieurs années, vous ne commencez votre carrière sportive qu'après vos études universitaires. Comment est-ce possible?

Dave Hampton: Excellente question, Lew. Je n'aimais vraiment pas grandir dans le sport. J'étais un lanceur rapide OK au cricket, mais rien d'autre; même si j'ai marché et grimpé beaucoup.

Quand je suis arrivé à l'université de Cambridge, l'aviron était presque obligatoire. Et voilà, je suis devenu accro et j'ai découvert que mon athlète intérieur avait faim de sortir.

Maintenant, en théorie, vous ne pouvez pas passer de l’absence de sport au meilleur rameur en cinq ans à la fin de votre adolescence et au début de la vingtaine…


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Dave Hampton (Crédit photo: Dave Hampton)

GSB: Alors, comment avez-vous procédé?

Dave: Eh bien, Lew, j'étais super motivé et j'ai découvert que j'avais une aptitude à l'aviron. Je n'ai pas fait de universitaire – au lieu de cela j'ai ramé pour Emmanuel, mon collège au sein de l'université …

GSB:… L'équivalent britannique des intramuraux aux États-Unis, non?

Dave: Oui. Puis pendant deux ans après l'université, je suis devenu très rapide. Je me suis classé deuxième en importance dans toute l'équipe britannique¹ légère. Il s'avère que deux d'entre nous qui sont tombés à travers les fissures universitaires en 1980 ont tous deux fait nos marques au-delà de Cambridge.

Richard Budgett, maintenant Dr Richard Budgett OBE, médecin-chef de Londres 2012, est passé de l'aviron pour Selwyn College à la médaille d'or aux Jeux olympiques de Los Angeles en 1984 – avec Sir Steve Redgrave.

J'ai fini par faire partie de l'équipe nationale britannique en 1982, en allant aux Championnats du monde cette année-là en huit légers, l'une de nos meilleures finitions depuis des années. J'ai fini par prendre sa retraite et me marier en 1984 et abandonner le sport que j'aimais, pour me concentrer sur la vie après le sport.

GSB: Qu'avez-vous fait alors?

Dave: Eh bien, avant 1990, mon travail était axé sur l'efficacité énergétique. J'ai travaillé en R&D pour maximiser la chaleur générée par BTU de gaz naturel à l'échelle nationale.

Après 1990, l'année où nous avons eu notre premier enfant, je me suis concentré sur le changement climatique. À cette époque, je dirigeais des programmes gouvernementaux pour l'efficacité énergétique de l'environnement bâti. On nous avait dit à l’époque de ne mentionner le changement climatique dans aucun de nos travaux car il «n’était pas encore prouvé».

Bien sûr, c'était des conneries: j'étais en colère que le gouvernement ne soit pas clair à ce sujet!

GSB: Bollocks en effet!

Dave: Je veux dire, remontant aux années 60, l'accumulation de dioxyde de carbone (CO2) atmosphérique et le lien avec l'augmentation des températures étaient limpides. Et au fil du temps, alors que j'étudiais davantage la question et que sa gravité devenait aussi claire que possible, je ne pouvais tout simplement pas rester en marge du climat. Pas en tant que papa non plus.

GSB: Alors, qu'as-tu fait?

Dave: Eh bien, Lew après avoir quitté le gouvernement en 1997, j'ai rejoint le cabinet de conseil en développement durable ABS Consulting, où j'ai commencé à gagner des prix nationaux pour le leadership en matière de développement durable. Puis, en 2005, j’ai fait le saut en partant seul pour lancer le Carbon Coach.

GSB: Carbon Coach…Cela a-t-il un lien avec le sport?

Dave: Pas sportif en soi. L'approche était de cibler des personnes influentes et influentes, en les aidant à réduire leur empreinte carbone dans l'espoir que cela s'infiltrerait auprès de leurs fans. Notre idée était de verdir les riches plutôt que de les tremper.

Certains de mes clients les plus connus, du moins pour le public britannique, ont été le célèbre chef Heston Blumenthal et Jonathon Porritt, conseiller en environnement du Prince Charles. Ces clients ont ajouté à ma crédibilité lors de concerts en public où je pouvais à la fois divertir et partager comment inspirer les gens à réduire leur empreinte carbone personnelle.

GSB: Cela ressemble à un modèle d'entreprise percutant…

Dave: Oui, mais après un moment j'ai remarqué que je parlais plus que de faire. Entre 2005 et 2010, j'ai perdu confiance qu'il fonctionnait assez rapidement.

Il s'avère que je souffrais de ce qu'on appelle maintenant anxiété climatique…et avait reçu un diagnostic de dépression en 2003. J'étais dégoûté et confus quant à l'incapacité des humains à arrêter les comportements qui tuaient leurs propres enfants. J'ai aussi fait beaucoup de travail personnel et cela m'a lentement aidé à me relever.

GSB: J'ai entendu de plus en plus d'histoires d'anxiété climatique ces derniers mois, en particulier avec la pandémie de coronavirus et les inquiétudes croissantes concernant le racisme et l'oppression systémiques s'ajoutant aux niveaux de stress. Alors, comment avez-vous renoué avec le sport au milieu de vos combats personnels?

Dave: La passion du sport était toujours en moi quelque part, cherchant à sortir. Londres 2012 a aidé à y arriver.

Tout le monde pensait que ce serait un désastre complet, mais cela s'est avéré ne pas être le cas du tout. Ce fut un énorme coup de pouce pour l'humeur nationale et la mienne aussi. L'équipe GB a dépassé de loin son poids dans le décompte des médailles. Je suis allé à deux jours d'aviron à Dorney Lake et j'étais là pour voir l'équipe féminine britannique remporter nos premières médailles d'or en aviron.

Cela a vraiment ravivé le feu dans mon ventre et activé l'interrupteur «gagner est possible» dans mon cerveau.

Bien sûr, de retour dans le monde réel, il semblait que seule une poignée de personnes pensait que nous pouvions tous «gagner» sur le climat malgré le fait qu'il soit très tard dans le match. Mais lentement, de plus en plus de personnes influentes s'exprimaient sur le climat.

GSB: Était-ce juste un sentiment ou y a-t-il des données derrière cette déclaration?

Dave: Plus anecdotique qu'improbable, mais je dois vous dire que, commençant un peu avant Londres 2012, j'ai animé une émission de radio le lundi soir, consacrée aux questions vertes, sur Marlow FM, Marlow étant la ville dans laquelle j'habite. Les gens se sont enflammés au fil des ans et c'est certainement une bonne chose.

GSB: Alors, comment ce feu renouvelé dans votre ventre vous a-t-il conduit à co-fonder Champions for Earth?

Dave: Eh bien, passons maintenant à 2017.

J'ai vu une annonce sur LinkedIn pour un cours gratuit de transition d'athlète pour les récents olympiens dirigé par Lane4, une entreprise prospère dirigée par le nageur britannique médaillé d'or Adrian Moorhouse. Je n'étais ni récent ni olympien, mais ils m'ont quand même accueilli. Il ne s'agissait pas de perfectionner votre CV ou de trouver un emploi. Il s'agissait plutôt de croyance, de valeurs, de mentalité et de fidélité à nous-mêmes.

Lors du premier enregistrement, je me suis vraiment ouvert et en 10 minutes, je me suis dit "oh, j'ai soufflé ça en étant trop ouvert" et je peux aussi bien rentrer chez moi. Mais au déjeuner, le médaillé d'or de Londres 2012 en canoë, Etienne Stott, est venu et m'a surpris en disant à quel point mes paroles avaient résonné. Nous sommes rapidement devenus amis.

À l'époque, je ne pensais pas qu'il serait partisan de quelque chose comme Champions for Earth. Je veux dire que je savais qu'il était passionné; il était végétalien et voulait changer le monde, mais je n'osais pas imaginer qu'il voudrait jouer un rôle de leader avec nous.

GSB: Attendez, est-ce que Champions for Earth existait déjà?

Dave: Conceptuellement, oui.

J'avais conçu Champions for Earth comme un groupe d'athlètes que je connaissais parlant du changement climatique … ma vision initiale était simplement que les légendes du sport, lors d'une interview sur cette émission de BBC Sports ou cette émission de Sky Sports, insèreraient un simple commentaire: qu'elles étaient préoccupé par le changement climatique. Il suffit de mentionner qu'il suffirait de mettre fin au tabou des médias. Alors oui, c'était un concept ferme mais il n'avait pas été lancé.

Bien sûr, une fois qu'Etienne a commencé à travailler avec moi, je savais qu'il deviendrait une force derrière l'organisation et nous sommes donc co-fondateurs.

L’énoncé de mission de Champions for Earth a évolué vers ceci: réunir une équipe d'athlètes en utilisant leur voix collective pour appeler à l'action et soutenir les autres dans la lutte pour le climat et la justice écologique.

GSB: Alors, qu'est-ce que vous avez fait en premier?

Dave: Eh bien, cela remonte à l'émission de radio. Au fil des ans, j'avais interviewé un tas de légendes sportives, dont la bonne amie Pauline Peel, qui a été la première à ramer lors d'une épreuve olympique pour femmes pour la Grande-Bretagne aux Jeux de Montréal en 1976. Elle était sur le programme il y a environ trois ans et s'est prononcée avec audace contre la fracturation hydraulique. Après le spectacle, nous avons parlé de la formidabilité de faire signer une lettre à plusieurs Olympiens pour interdire la fracturation hydraulique, et nous en avons rédigé une qui a finalement été Financial Times en octobre 2018.

Etienne, Pauline et moi l'avons signé, mais c'était difficile à ce moment-là d'amener les autres à le faire.

GSB: Pourquoi pensez-vous que c'était le cas?

Dave: Eh bien, certains étaient nerveux que cela puisse nuire aux perspectives des employeurs. Je pense que le climat était encore perçu comme politique. Mais le changement depuis lors a été remarquable. C'était avant Greta, après tout.

Notre lettre, qui était d'ailleurs une froide soumission, a très bien fonctionné; selon le FT, c'était leur lettre la plus téléchargée de la semaine. Donc, cela nous a mis sur la carte.

GSB: Et cette lettre a amené la footballeuse d'origine végétale et interviewée de la semaine dernière Katie Rood à rejoindre Champions for Earth…

Dave: Ça a aidé. Katie nous a apporté énormément d'énergie et de dynamisme. Et elle a amené d'autres athlètes – Etienne et moi avons amené nos camarades aussi – pour signer notre prochaine lettre qui a fini par courir Le gardien en août 2019 pour soutenir la grève des écoles menée par Greta Thunberg pour le climat le mois suivant.


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Dave Hampton, Katie Rood et Etienne Stott de Champions for Earth (Crédit photo: Dave Hampton)

GSB: Combien ont signé?

Dave: Au final, nous avions 19 signataires et quatre ou cinq légendes sportives ont tweeté à ce sujet. Lizzy Yarnold, la médaillée d'or squelette, était formidable de le pousser sur le social. Et puis il y avait environ 20 autres personnes qui étaient thisclose à signer mais ne l’a pas fait.


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Lizzy Yarnold, double médaillée d'or olympique en skeleton (Crédit photo: Eddie Mulholland / The Telegraph)

GSB: Pourtant, passer de trois à 19 signatures est un grand progrès.

Dave: Certainement! Et il y a de l'art, il y a des nuances, non? Je veux dire que si nous demandons aux athlètes de signer une lettre demandant la démission du Premier ministre, ce sera une grande colline à gravir. D'un autre côté, si la lettre dit simplement que l'énergie solaire est une bonne chose, disons, nous aurons un tas de signatures. Donc, la clé est de trouver le bon endroit.

GSB: Qu'est-ce que Champions for Earth fait d'autre que les lettres?

Dave: Eh bien, les comptes des médias sociaux sont actifs, et chaque année, nous décernons Champion for Earth à l'athlète qui a le plus fait pour faire connaître l'urgence de l'action climatique et environnementale. Nous en avons attribué trois à ce jour.

Le premier était David Katoatau, l'haltérophile de la nation insulaire du Pacifique de Kiribati, qui a célèbre dansé aux Jeux olympiques de Rio 2016 pour attirer l'attention sur l'impact que le changement climatique a et aura sur sa maison.

Puis, en 2018, nous, controversés pour certains, avons nommé Greta Thunberg championne de la Terre…

GSB: À quel sport joue-t-elle? Sérieusement, Greta n'est pas une athlète, n'est-ce pas?

Dave: Et c'est là que réside la controverse. Nous pensions juste qu'elle était une plus grande championne de la Terre que le reste du monde du sport – et le monde entier d'ailleurs – réunis.

GSB: C'est logique. Qui l'a gagné l'année dernière?

Dave: Deux fois championne olympique d'aviron et trésorière nationale Helen Glover. Elle l'a mérité pour avoir parlé avec audace de l'urgence climatique, locale et mondiale, avec son mari et présentateur de télévision Steve Backshall.


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La championne de la Terre 2019 Helen Glover (à gauche) et Heather Stanning célèbrent après avoir remporté la compétition d'aviron en couple sans barreur féminin aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro (Crédit photo: Jeff Pachoud, AFP / Getty Images)

GSB: Alors, quelle est la prochaine étape pour Champions for Earth?

Dave: Eh bien, nous avons maintenant notre équipe de direction de base en place, avec Katie, Etienne et maintenant le rameur Melissa Wilson se joignant à nous. Et puis il y a les 15 autres signataires de la lettre de 2019 à Le gardien.

Notre objectif est d'amener progressivement Champions for Earth au niveau supérieur.

Nous établissons des relations avec des amis athlètes qui peuvent se joindre à nous, selon la façon dont le prochain projet ou la prochaine lettre est présenté.

GSB: Maintenant, alors que Katie Rood est de Nouvelle-Zélande, le reste des athlètes Champions for Earth viennent de Grande-Bretagne. Quels sont vos projets d'expansion internationale?

Dave: Nous avons également, grâce à Katie, Erin Nayler, une autre footballeuse néo-zélandaise, sur notre liste.

Et, alors que l'aspiration devait toujours être internationale, elle devait commencer par le Royaume-Uni.

Mis à part le fait que nos relations sont principalement avec des athlètes britanniques, il faut dire que c'est la Grande-Bretagne qui nous a mis dans le pétrin dans lequel nous nous trouvons avec le colonialisme et la révolution industrielle, donc ce devrait être la Grande-Bretagne qui ouvre la voie .

GSB: Ah, nous, aux États-Unis, devons être là avec vous! Dernière question: à quoi ressemblerait le succès de Champions for Earth?

Dave: Le succès ressemblera à ceci: des conversations audacieuses sur l'effondrement imminent du climat seront monnaie courante parmi les légendes sportives et leurs adeptes, dans le monde entier et dans tous les sports.

Et nous travaillerons pour passer de 19 signataires sur notre lettre de 2019 à 100 sur notre prochaine.

¹ Le poids maximum des membres d'équipage légers pour hommes est de 72,5 kg ou 159,8 lb
Photo en haut: Dave Hampton, le quatrième rameur à partir de la droite, aux Championnats du monde de 1982 à Lucerne, Suisse (Crédit photo: Dave Hampton)


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