Champions pour la Terre: Katie Rood apporte des leçons apprises sur le terrain de football à la lutte contre le climat

Champions for Earth est un groupe d'athlètes, principalement britanniques, qui s'expriment sur la gravité et l'urgence de l'urgence environnementale à laquelle est confrontée la civilisation. L'organisation s'appuie sur «les qualités sportives de rêver grand, de faire des sacrifices, de dépasser les limites perçues et de se montrer à la hauteur» pour aider à pousser l'action climatique et les solutions évolutives.

Dans cette série spéciale, GreenSportsBlog présente les histoires de trois athlètes qui ont des rôles principaux avec Champions for Earth.

La partie I de la semaine dernière mettait en vedette un canoéiste olympique médaillé d'or pour l'équipe GB et le militant pour le climat Etienne Stott.

Aujourd'hui, nous nous tournons vers Katie Rood, dont le grain, la ténacité et la passion ont été exposés sur des terrains de football de la Nouvelle-Zélande à l'Angleterre. Elle apporte ces qualités au combat climatique avec Champions for Earth.

GreenSportsBlog: Katie, vos histoires d'activistes du football et de l'environnement ont tellement de rebondissements, allons-y! Ayant grandi en Nouvelle-Zélande, quand ces intérêts ont-ils commencé?

Katie Rood: Eh bien, Lew I a grandi près d'un barrage dans la ville isolée de l'île du Nord de Whangarei, la ville la plus au nord du pays. C'était vraiment magnifique: il y avait des forêts, des ruisseaux et six acres de terrain à parcourir. Nous étions également à seulement 40 minutes en voiture d'au moins 10 plages de classe mondiale. Donc, l'appréciation de l'environnement était quelque chose de naturel pour moi.

Je savais aussi que je voulais être un athlète aussi longtemps que je me souvienne.

Le rugby a été mon premier sport à partir de quatre ans. Hockey sur gazon aussi. La maman de mon meilleur ami était de Liverpool et était entraîneur de football. Donc, à 8 ans, j'ai commencé à jouer et j'ai immédiatement développé un style offensif. J'ai abandonné le rugby à 13 ans. Vers 16, 17 ans, j'ai dû choisir entre le football et le hockey sur gazon. En fin de compte, j’ai opté pour le football car il y aurait plus de possibilités professionnelles dans le monde – il n’y avait pas de véritables modèles professionnels dans le football féminin en Nouvelle-Zélande, donc j’avais besoin de penser globalement.


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Katie Rood (Crédit photo: Linda Nylind / The Guardian)

GSB: Alors, comment avez-vous commencé le football?

Katie: J'ai déménagé à Auckland quand j'avais 17, 18 ans pour essayer de faire partie de l'équipe nationale des moins de 20 ans. Malheureusement, une fracture de contrainte naviculaire au pied m'a empêché de la faire. J'ai fini par avoir besoin d'une intervention chirurgicale et la guérison a duré près d'un an. C'était difficile, j'étais loin de chez moi, j'ai fini par échouer à l'école et je suis devenu très déprimé,

La meilleure chose qui en soit arrivée, c'est parce que je ne pouvais pas dormir, j'ai fini par regarder toute la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud, enracinant pour l'Espagne…

GSB:… l'Espagne a fini par gagner, non?

Katie: Ouais! Je n'avais jamais vraiment regardé le match auparavant et je n'étais pas vraiment fan. J'adorais juste jouer. Regarder m'a donné une perspective totalement différente. Une fois que j'ai pu revenir sur le terrain, j'ai pu amener mon jeu à un nouveau niveau.

En 2012, j'ai fini par aller au WSL, la meilleure ligue d'Angleterre signant pour Lincoln Ladies.

Cela sonnait bien, mais ce n'était vraiment pas le cas. J'étais principalement sur le banc, j'ai participé à quelques matchs. Le plus gros problème était que la ligue était si mal gérée; Je n'ai même pas été payé! J'ai pu me débrouiller grâce au financement de l'équipe nationale néo-zélandaise. Et le club ne s'est pas occupé de moi quand je me suis blessé vers la fin de la saison.

Je suis donc retourné en Nouvelle-Zélande, je me suis mis en forme, je suis allé à l'Université Massey pour la gestion des affaires, j'ai suivi mon cours de commerce environnemental et j'ai joué pour mon club local, les Glenfield Rovers. Nous avons remporté la Coupe Kate Sheppard – la FA Cup de football féminin en Nouvelle-Zélande – à quatre reprises entre 2011 et 2017 et je détiens le record actuel de la plupart des buts de la compétition.

GSB:… WOW! Quel genre de joueur êtes-vous, au niveau du style?

Katie: Ahhh, excellente question. Mon joueur préféré à l'époque était David Villa, d'Espagne et de Barcelone, et je pense que mon style est similaire au sien: esprit d'attaque avec un nez pour le but. Arjen Robben (Pays-Bas et Bayern Munich) et Sergio Agüero (Argentine et Manchester City) sont deux autres que j'aime regarder.

GSB: J'ai compris! Rien ne vous arrête…

Katie: J'aime à le penser!

J'ai fini par faire partie de l'équipe nationale pendant cette période, mais c'était très frustrant parce que j'avais l'impression de ne jamais être pris au sérieux et seulement là pour compenser les nombres d'entraînement, je n'ai jamais eu l'occasion de jouer.

Donc, en 2016, j'ai fait un road trip de deux mois à travers la Nouvelle-Zélande avec des amis pour essayer de décider si le football allait toujours être mon truc. Dois-je passer au rugby? Tu retournes au hockey? Faites autre chose?

J'ai fini par occuper un poste d'agent de développement pour le futsal, une version intérieure du football, dans le nord. Ça allait, mais j'avais l'impression qu'il pourrait y avoir une opportunité de jouer à plein temps à l'étranger.

Et puis j'ai reçu un appel pour un essai à la Juventus en 2017…

GSB: Le club numéro un en Italie?!?! Comment vous ont-ils trouvé?

Katie: Je ne sais vraiment pas – peut-être ont-ils vu mon film phare? Alors j'ai quitté mon travail, j'ai pris l'avion pour Turin et je lui ai donné un coup de feu.

C'était excitant au début. Très intense, difficile et difficile, exactement comme je le voulais. La partie frustrante était que je ne jouais pas beaucoup – l'équipe était remplie de joueurs internationaux italiens et je pense que c'était juste l'option «facile» pour l'entraîneur de me laisser de côté. C'était vraiment difficile de communiquer efficacement mais j'ai persévéré et j'ai tout donné tous les jours. C’est une expérience que je n’oublierai jamais.

Et je suis finalement entré dans la composition de l'équipe nationale de Nouvelle-Zélande pendant ce temps, mes débuts ont été contre les États-Unis à Cincinnati devant 35 000 fans.


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Katie Rood sur l'attaque de la Juventus (Crédit photo: Getty Images)

GSB: Très cool. Êtes-vous retourné à la Juventus?

Katie: Non. Autant que j'aurais aimé que ça marche, ce n'était pas une bonne chose pour moi de rentrer. J'ai regardé à nouveau la ligue anglaise car ils étaient en bien meilleure forme que lorsque j'y étais en 2012.

Je suis allé à Bristol City dans la ligue supérieure, mais leur style était défensif, donc nous n'avons pas beaucoup attaqué. Ça ne me convenait pas. Ma confiance a de nouveau baissé.

Puis j'ai été prêté au Lewes FC… dans le championnat, un niveau en dessous de la ligue supérieure.

GSB: Était-ce une autre déception?

Katie: D'une part, ce n'était pas la super ligue. De l'autre, ce club me convenait. Tout d'abord, il appartient à la communauté. Et c'est le seul club en Angleterre qui paie les femmes autant que les hommes. Et je dois jouer!

Je veux dire que je suis arrivé à Lewes, joué ce week-end – et toutes les 90 minutes! – devant une maison bondée. La foule était incroyable. Le club avait perdu 11 matchs de suite avant mon arrivée, mais après un certain temps, nous avons obtenu des résultats et les choses ont commencé à changer.

C'était génial de jouer et de me sentir valorisé à nouveau, je me débrouillais aussi bien avec l'équipe nationale de Nouvelle-Zélande.

J'ai été appelée pour la campagne de qualification pour la Coupe du monde féminine 2019 / Jeux olympiques 2020. Lors des qualifications en Océanie, j'ai marqué mon premier but pour mon pays, forant un tir dur en haut à droite. A marqué quatre buts en cinq matchs. A de nouveau marqué contre l'Argentine dans un tournoi amical quelques mois plus tard.

Mais malgré tout cela, je n'ai pas fait l'équipe qui a participé à la Coupe du monde en France.

GSB: Quoi? Comment est-ce arrivé?

Katie: Ça fait mal. L'équipe a fait venir des joueurs retraités et anciennement blessés qu'ils connaissaient bien. Ça a ruiné l'été dernier pour moi, c'est sûr.

GSB: Tant de déceptions, de rebondissements. Mais vous êtes ensuite retourné à Lewes.

Katie: C'est ma nature, je suppose. Revenir. Et oui, j'ai signé avec Lewes pour 2019-2020.

Malgré avoir raté quelques matchs avec une blessure à la cuisse, j'ai bien joué, marqué contre Chelsea et Sheffield United. Ce qui était un buzz. J'ai enfin pu à nouveau apprécier le football!

Et puis COVID-19 a frappé et la saison a été annulée il y a quelques semaines.

Donc, maintenant, nous travaillons à commencer la prochaine saison à la fin août / début septembre. Je suis ravi d'être avec Lewes. Cela signifie que le monde doit être apprécié en tant que personne et joueur ici.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=mlooM_Bzh1M (/ intégré)

Faits saillants du match de Lewes F.C. de novembre 2019 contre Chelsea dans lequel Katie Rood a marqué un "Wonder Goal" (la coupe de son but commence à la minute 1 seconde 10 de ce clip). A voir absolument!

GSB: J'espère que les conditions continueront de s'améliorer en Angleterre pour que vous puissiez revenir sur le terrain… Et je suis tellement content que Lewes vous apprécie sur et en dehors du terrain. Une chose que j'espère qu'ils apprécient est votre environnementalisme, votre activisme climatique et votre style de vie basé sur les plantes. Parlez de comment vous en êtes arrivé à ces aspects de votre vie…

Katie: Eh bien, une chose dont je me souviens depuis longtemps, c'est que je détestais juste manger de la viande. Ma mère devrait le cacher sous des légumes pour que je puisse le manger. À 20 ans, la préparation de la viande était toujours dégoûtante. Mais je pensais que «manger de la viande est ce que font les humains en bonne santé».

Avancer à 23 ans en 2015 et manger de la viande ne me dérangeait plus. J'ai cuisiné du poulet sans problème. Nous avons mangé de l'agneau sur une pizza et nous l'avons apprécié!

Une semaine plus tard, j'étais coupable de culpabilité.

GSB: Que s'est-il passé?

Katie: J'ai regardé le film "Earthlings". C'était un moment «aha». J'ai réalisé que je faisais autant de mal aux animaux en les mangeant que la personne qui les tuait.

Alors j'ai arrêté de manger de la viande tout de suite. Je pensais que je mettrais ma carrière en danger en le faisant, car chaque récit qui m'a été enseigné disait «il faut manger de la viande» pour être un athlète fort.

Mais la vérité est que j'ai commencé à me sentir mieux, presque immédiatement. Physiquement, socialement et émotionnellement. Ma culpabilité s'est levée. Et puis je suis allé entièrement à base de plantes, coupant les produits laitiers et les œufs une fois que j'ai découvert la cruauté derrière ces industries.

Savez-vous que, de 2010 à 2015, je n'ai jamais joué toute une saison sans blessure? Est-ce que cela avait à voir avec une inflammation liée aux produits laitiers? Depuis que je suis à base de plantes, je n'ai subi qu'une seule blessure aux ischio-jambiers.

Et mes yeux se sont ouverts; J'ai vu le monde différemment.

GSB: C'est tout un réveil! Comment vos coéquipiers ont-ils réagi?

Katie: J'ai commencé à inviter des amis pour de la nourriture et des documentaires comme «Conspiracy» et «What the Health». "The Game Changers" sera probablement le prochain! Je trouve que c'est un excellent moyen de discuter des problèmes et de partager à quel point la nourriture végétalienne épique peut être. Beaucoup d'entre eux l'ont essayé au fil des ans et plusieurs y sont restés.

GSB: Qu'en ont pensé vos entraîneurs?

Katie: Dans l'ensemble, ils vont bien, je suppose. Mon entraîneur italien a été un peu surpris. Un autre a dit que je jouais comme une fille à cause de cela.

GSB: Oh, je suis sûr que ça s'est bien passé…

Katie: C'est l'insulte la plus en arrière à recevoir. Merde, je joue comme une fille! Et un bon aussi!

GSB: Après votre passage à l'usine, vous avez commencé à devenir politique. Était-ce intentionnel?

Katie: Je n'avais jamais été aussi politique auparavant; J'avais toujours voté pour les candidats que mes parents soutenaient et je n'y pensais pas beaucoup.

Mon véganisme a changé les choses. Pour moi, c'est un code moral pour réduire la souffrance dans le monde. J'ai donc commencé à parler de la cruauté horrible des industries de l'élevage.

Et puis, voyageant partout dans le monde pour le football, il m'est devenu impossible d'ignorer la souffrance humaine et la dévastation planétaire que je voyais. C'était parfois trop et je ne pouvais pas me taire.

GSB: C'est puissant, Katie. Comment avez-vous géré cette angoisse environnementale?

Katie: Je dirais que cela a commencé en 2015 lorsque j'ai commencé à reconnaître mon privilège et j'ai senti que je devais partager ces idées sur le véganisme et la nécessité d'alléger les souffrances animales et humaines.

Ma plateforme a grandi quand j'ai joué en Italie; J'avais environ 10 000 followers sur Instagram et Twitter à ce moment-là.

J'ai vraiment commencé à trouver ma voix en tant que militant des animaux après mon retour en Angleterre, en particulier à Lewes. J'ai appris l'écologie et les écosystèmes et cela m'a amené à voir comment l'agriculture industrielle, l'environnement et le changement climatique étaient tous liés. Cela m'a amené à m'impliquer davantage, même à participer à des manifestations végétaliennes dans les abattoirs.

Puis, en 2018, j'ai découvert Extinction Rebellion (une organisation qui gère des manifestations pacifiques mais perturbatrices et désobéissantes civiles pour promouvoir le besoin urgent d'une action climatique significative) et j'ai pensé y jeter un coup d'œil. Emballé une tente et un dos endormi et sauté dans un train pour Londres. Cela a changé la vie.

GSB: Comment ça?

Katie: Au début, je me sentais un peu réservée. Il y avait du monde partout, tous très sympathiques. Il y avait une cuisine entièrement végétalienne, des toilettes compostables et des soirées dansantes dans ce qui semblait être chaque coin du centre de Londres. Je suis devenu plus courageux et courageux, en descendant dans les rues. Nous venons de prendre le relais. Il était juste et encourageant de voir tout le monde se rassembler pour un objectif commun.

Après quelques nuits de camping dans les rues, j'ai sauté dans le train pour pouvoir reprendre l'entraînement et préparer notre match contre Aston Villa. J'ai marqué quelques buts et suis monté dans le train pour Londres pour le reste des protestations contre la rébellion d'extinction.

Mais vous ne le croirez pas – j'ai pris le mauvais train et je me suis dirigé vers Reading au lieu de Londres, j'ai raté voir et entendre Greta Thunberg. J'étais vidé!

GSB: Oh non!

Katie: Je sais! Mais c'était cool, j'ai eu l'occasion de parler de XR à mes amis footballeurs, puis j'ai partagé mon expérience footballistique avec mes amis XR, ils étaient tellement excités que j'ai marqué deux buts! Cela m'a fait comprendre le pouvoir que j'avais en tant qu'athlète.

GSB: Amen, Katie!

Katie: Cette nuit-là, après avoir coupé des pommes de terre dans la cuisine, j'ai entendu l'annonce d'un champion olympique sur le point de parler. J'ai tout laissé tomber et j'ai couru pour écouter.

C'était la première fois que je voyais un athlète s'exprimer au nom du climat.

C'était puissant et émouvant, j'ai pleuré. Je savais que je devais me connecter avec lui. Cet athlète était Etienne Stott. J'ai réussi à recevoir son e-mail et bientôt nous étions sur un chat Skype.

Etienne est incroyable.

GSB: Aucun doute là-dessus…

Katie: Je veux dire, la rébellion d'extinction est assez radicale; pas beaucoup d'athlètes… enfin, seul Etienne est arrivé au point de se faire arrêter.

Il m'a mis en contact avec Dave Hampton et ce fut une évolution très naturelle qui m'a conduit à rejoindre Champions for Earth.

GSB: Je sais que Champions for Earth soumet des Op-Eds sur le climat aux meilleures publications, signées par les athlètes. Avez-vous participé à ces campagnes?

Katie: Oui, je suis monté à bord juste au moment où Dave planifiait leur deuxième Op-Ed, celui-ci en Le gardien soutenir la grève climatique menée par Greta. J'en suis super fier.

GSB: Tu devrais l'être! Quelle est la prochaine étape pour Champions for Earth?

Katie: Nous avons quelques choses en préparation, mais nous gérons également également notre propre carrière et notre activisme, donc il n'est pas toujours facile de trouver le temps et les ressources pour rassembler les choses. Nous sommes sur le point de lancer une chaîne YouTube et espérons que cela fournira des informations et de l'inspiration pour qu'un plus grand nombre d'athlètes se joignent à nous.

J'ai vraiment hâte de faire plus de différence à l'avenir grâce au véganisme, à la justice sociale et à nos défis climatiques et écologiques.

Après tout, le football m'a donné l'occasion de voir le monde; maintenant c'est l'occasion d'essayer de le changer!

GSB: Et maintenant, vous aurez la possibilité de participer à une Coupe du monde féminine à domicile, car le tournoi 2023 a récemment été attribué à l'Australie et à la Nouvelle-Zélande. Je pense que je connais la réponse, mais je dois demander – allez-vous y aller?

Katie: Je ne pourrais pas être plus motivé pour ça! À penser à toutes les fois où j'ai raté la sélection… ça vaudrait la peine de faire mes débuts en Coupe du Monde à la maison devant des proches.


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Katie Rood jouant pour l'équipe nationale de Nouvelle-Zélande. Elle espère le faire lors de la Coupe du monde féminine 2023 en Australie et en Nouvelle-Zélande (Crédit photo: NZ Football)

GSB: En supposant que vous ferez partie de l'équipe, comment vous sentirez-vous à l'idée de parler des problèmes environnementaux et / ou climatiques pendant cette Coupe du Monde?

Katie: Tout d’abord, il y aura beaucoup de défis environnementaux avec une Coupe du monde féminine en Australie et en Nouvelle-Zélande, en particulier avec les gens qui volent si loin pour y arriver.

Cela semble être une tâche énorme d'essayer de réfléchir à des moyens de minimiser les impacts environnementaux, mais j'espère qu'au cours des prochaines années, nous pourrons proposer de grandes initiatives qui feront une différence. Si vous avez de grandes idées de ce que nous pourrions faire, faites-le moi savoir!

GSB: Voici une idée – je ne sais pas si c'est un génial Premièrement, je vous laisse cela et les lecteurs – mais voici: qu'en est-il de la FIFA qui investit dans du carburant d'aviation à faible émission de carbone?

Katie: Ce serait formidable si nous pouvions mettre en œuvre quelque chose dans ce sens à partir du plus haut niveau! Je suis sûr que nous pouvons trouver des moyens positifs de faire prendre conscience de tout cela. Peut-être qu’un maillot de jeu pourrait être offert au plus «fan environnemental» de chaque équipe ou quelque chose du genre. Surveillez cet endroit!

En ce qui concerne ce que je ressentirais à l'idée de parler, je ne sais pas à quoi ressemblera le monde dans trois ans, mais je n'imagine pas que je serais capable de garder le silence sur l'environnement et le climat quand nous aurons l'ensemble regarder le monde et j'espère que d'autres joueurs feront de même.

GSB: Katie… ou devrais-je dire Roodie… Je suis tellement confiant dans votre capacité à changer le monde que je le dis, selon les mots de feu Joe Strummer de Le choc, "Roodie Can’t Fail" pour inciter les autres joueurs à s'exprimer!

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=uEK9oK02D1M (/ intégré)

La finale de notre série en trois parties sur Champions for Earth se terminera la semaine prochaine avec son fondateur, le rameur à la retraite Dave Hampton.


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