Chronique de l'invité: Allen Hershkowitz commémore l'ancien commissaire de la NBA, David Stern

Le Dr Allen Hershkowitz, père fondateur du mouvement d'écologisation du sport, travaille avec la plupart des commissaires des principales ligues sportives nord-américaines depuis le milieu des années 2000.

Dans la chronique d'aujourd'hui, Hershkowitz rend hommage à l'ancien commissaire de la NBA, David Stern, en mettant l'accent sur son travail en faveur de l'environnement. Stern est décédé le 31 décembre après avoir souffert d'une hémorragie cérébrale.

En 2007, mes collègues et moi au Natural Resources Defence Council (NRDC) ont commencé à collaborer avec le commissaire de la NBA David Stern et des membres de son personnel. Notre objectif était de créer une initiative environnementale NBA, qui a abouti à la création de NBAGreen, l’initiative de développement durable couronnée de succès de la Ligue. David Stern a été l'un des premiers commissaires sportifs à parler publiquement de la nécessité d'une action climatique.

J'ai vu le commissaire Stern inspirer et encadrer un groupe extraordinairement diversifié et talentueux de collègues de la NBA, les encourageant tous à prêter attention aux défis environnementaux auxquels nous sommes confrontés. Grâce à son soutien à NBAGreen et à la haute direction qu'il a désignée pour le diriger, David Stern a aidé à créer l'un des projets environnementaux les plus influents au monde. Pas seulement dans le sport: dans les affaires et aussi dans la culture.

David Stern était un champion infatigable de la santé et de la justice environnementales. Il croyait en la science solide et était un innovateur culturel transformateur, deux traits qui l'ont amené à tirer parti de la plateforme culturelle et commerciale influente de la NBA pour promouvoir la littératie environnementale.

Idéaliste pratique, la principale préoccupation écologique de David était le changement climatique. Il a alloué des fonds il y a une décennie pour mettre en place un système de calcul de la consommation d'énergie et des gaz à effet de serre sur tous les sites et événements de la NBA, et il a soutenu l'éducation des fans à travers l'animation, la télévision, ainsi que les médias sociaux et traditionnels. Des éco-publicités sur la consommation d'énergie diffusées sur NBATV grâce à David et il a encouragé toutes les équipes, sites, sponsors et fans de la NBA à recycler, composter, utiliser des transports éco-intelligents et à penser à passer aux énergies renouvelables. David a également soutenu l'écologisation des principaux événements de la NBA, notamment le match des étoiles, le repêchage, les séries éliminatoires et les finales.


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David Stern et LeBron James au repêchage de la NBA 2003 à New York. Stern a ensuite dirigé le verdissement du projet (Crédit photo: AP)

La vision de David de la durabilité était large, allant au-delà de l'environnement. Les mots ne peuvent que déprécier l'engagement de David envers la diversité et l'égalité raciales et de genre inclusives, des qualités qui sont maintenant profondément ancrées dans la culture de la NBA. Il a vu la nécessité de respecter authentiquement l'émancipation culturelle évolutive des athlètes et l'évolution démographique des fans. En conséquence, l'ensemble de l'écosystème de la NBA est plus racial et sexospécifique que la plupart des ligues.

Après sa mort, Kathy Behrens, présidente de la NBA pour la responsabilité sociale et les programmes des joueurs, m'a dit: «David a toujours amélioré les choses.» J'ai vu cela, et j'ai également vu qu'il a toujours voulu aider. J'ai beaucoup appris de son style naturel de leadership serviteur.


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Kathy Behrens (Crédit photo: NBA)

David Stern a laissé un héritage visionnaire engagé au service, à des fins humanitaires. Sa vie intelligente a été marquée par la probité, l'équité, la générosité et le succès en respectant les règles. Il a été une bénédiction pour beaucoup, et l'engagement mondial croissant de la NBA envers la durabilité bénéficiera à jamais de sa vision d'une planète verte et pacifique. Je souhaite qu'il ait vécu plus longtemps. David avait tellement à offrir, tellement de bien. Je me joins à des milliers de personnes qui adressent leurs condoléances à Dianne et à sa famille.


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Dr Allen Hershkowitz (Crédit photo: J. Henry Fair)

GSB’s Take: Il est dit ici que David Stern et le regretté Pete Rozelle, qui a dirigé la NFL de 1960 à 1989, sont les deux plus grands commissaires les plus importants de l'histoire du sport professionnel en Amérique du Nord.

Stern a aidé à transformer la NBA d'une ligue relativement petite dont les matchs éliminatoires ont été diffusés en différé en bande, sans doute, la deuxième ligue sportive la plus populaire au monde après la Premier League anglaise. Ses innovations étaient légion, allant de la NBA et de ses joueurs aux Jeux olympiques, en commençant par l'emblématique Dream Team en 1992, au lancement de la WNBA à l'accueil de joueurs nés à l'étranger.


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David Stern aux côtés de Bille Jean King et ancien commissaire WNBA

Sur l'environnement et le climat, Stern mérite des éloges pour son soutien public à la science du climat, pour avoir été l'un des premiers partisans de la Green Sports Alliance, ainsi que pour la profession de sage-femme NBAGreen.

Ce dernier a encore une marge de croissance en termes de sensibilisation et d'impact global du public. C'est maintenant à Adam Silver – le successeur de Stern en tant que commissaire de la NBA – et à son équipe de faire passer la ligue au niveau supérieur en matière de climat.