Entrevue avec le GSB: Jim Nolan, directeur des opérations des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, au stade Greening Gillette Stadium

La plupart des fans de football – à part ceux qui vivent en Nouvelle-Angleterre, bien sûr – seront ravis que le Super Bowl LIV de dimanche soit une zone sans patriotes lorsque les Chiefs de Kansas City affronteront les 49ers de San Francisco à Miami.

Pourquoi une telle joie?

C'est de la jalousie, pure et simple, née de la domination des Pats sur le terrain au cours des deux dernières décennies. Depuis 2001, ils ont remporté six championnats du Super Bowl insondables et 17 stupéfiants des 19 derniers titres de la division Est de l'AFC¹.

Moins connu est le record vert verdoyant de la Nouvelle-Angleterre sur la même période.

C'est à l'aube des années 2000 que l'équipe a conçu puis construit le stade Gillette. Même si c'était l'âge des ténèbres en ce qui concerne le mouvement Green-Sports, Robert Kraft et le reste de l'équipe de propriété des Pats ont fait de la durabilité et de l'environnement des principes clés du nouveau stade.

GSB s'est entretenu avec Jim Nolan, actuellement chef de l'exploitation de Kraft Sports Entertainment et qui était à l'époque avec l'entreprise, au sujet de l'écologisation des Patriots et du stade Gillette.

GreenSportsBlog: Jim, j'entends dans votre voix le moindre soupçon d'un accent de Boston ou de la Nouvelle-Angleterre. Ai-je raison de supposer que vous êtes de la région?

Jim Nolan: Vous avez raison, Lew. Je suis un enfant du coin, de Dedham, Massachusetts. A grandi un grand fan des Bruins, Celtics, Red Sox et Patriots. A étudié l'économie et la comptabilité au Collège de la Sainte Croix…

GSB: Dans la ville voisine de Worcester…

Jim: Exactement! Je suis allé travailler dans le monde de la comptabilité d'entreprise au bureau d'Ernst & Young à Boston.

GSB: Comment êtes-vous passé d'Ernst & Young aux Patriots?

Jim: Eh bien, lorsque Robert Kraft a acheté les Pats en 1994, Ernst & Young avait effectué des travaux d'audit et de fiscalité pour ses diverses autres entreprises, dont le Foxboro Stadium. J'ai travaillé sur divers patriotes et audits de stades à partir de 1994, puis j'ai rejoint les Pats et Kraft Sports en 1996 au sein de l'équipe comptable en tant que contrôleur financier.

Nous avons commencé à planifier et à concevoir le stade Gillette dans les années 90 et en 2003, quelques années seulement après l'ouverture du stade, nous avons commencé à planifier un développement à usage mixte adjacent au stade, maintenant connu sous le nom de Patriot Place. C'est à ce moment-là que je suis passé du côté des opérations.

GSB: Comment passe-t-on de la comptabilité et des finances aux opérations? Avez-vous dû suivre des cours spéciaux?

Jim: Pas de cours spécial, juste une expérience en temps réel. Pendant la construction et l'ouverture du stade Gillette, tout le monde était impliqué dans plusieurs disciplines. Le stade Gillette était tellement plus grand et plus complexe que son prédécesseur, le stade Foxboro, qu'il nous a permis d'étendre la portée de nos responsabilités.

Cela m'a permis de passer d'une discipline qui regardait un peu à distance l'histoire et le passé…


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Jim Nolan au Gillette Stadium (Crédit photo: Dwight Darian / Kraft Sports + Entertainment)

GSB:… Ce serait de la finance?

Jim: Oui. En revanche, avec les opérations et les événements, vous êtes en première ligne en temps réel. La chose la plus importante est la prochaine.

GSB: Est-ce la version opérationnelle du «Faites votre travail mantra de l'entraîneur Belichick?»

Jim: C'est vrai.

GSB: Et votre travail est maintenant le COO de Kraft Sports + Entertainment. Qu'est-ce que cela implique?

Jim: Cela a vraiment à voir avec l'anticipation et la gestion de tout ce qui se profile à l'horizon pour nous, à la fois à court et à long terme. Et cela comprend les New England Patriots et la New England Revolution, des concerts et des événements spéciaux au Gillette Stadium et d'autres activités dans et autour du stade et à Patriot Place, le complexe de style de vie à usage mixte de 1,3 million d'habitants adjacent au stade.

GSB: C'est vraiment un gros travail. Donc, vous faites partie de l'organisation depuis 24 ans. Quand KSE et les Patriots ont-ils fait de l'environnement une priorité?

Jim: Robert et Jonathan Kraft ont tous deux fait de l'environnement et de l'efficacité énergétique des priorités de leurs projets de développement, à la fois avec la construction du stade et le développement de Patriot Place.

GSB: Quelles étaient certaines des initiatives d'écologisation qui ont été lancées à l'époque dans le stade?

Jim: Il y en avait plusieurs. Nous étions le premier stade avec une usine de traitement des eaux usées sur place, recyclant et réutilisant toute l'eau grise créée dans toutes les toilettes et les urinoirs du stade Gillette et de Patriot Place. Il s'agit de la plus grande usine privée de traitement des eaux usées de la Nouvelle-Angleterre.

GSB: Je n'en avais aucune idée…

Jim:… De plus, il s'est avéré que les anciens stationnements du Foxboro Stadium et l'hippodrome adjacent ont été construits sur la rivière Neponset. Lorsque nous avons conçu le stade Gillette, nous avons choisi de «faire entrer la lumière du jour» sur la rivière, en créant des hectares de zones humides autour de celle-ci et en remportant le prix d'excellence de l'Agence américaine de protection de l'environnement en 2002.

Puis, une fois le stade Gillette ouvert, nous avons rigoureusement cherché à réduire les inefficacités opérationnelles.

Par exemple, chaque fois que nous allumions le chauffage ou la climatisation dans une suite, cela se passait dans un grand groupe de suites. C'était bien les jours de jeu lorsque chaque suite était en cours d'utilisation, mais c'était très inefficace pour les petits événements. Nous avons donc déployé des commandes Siemens individuelles dans chaque suite, réduisant ainsi considérablement notre consommation d'énergie.

Le stade Gillette a été l'un des premiers adaptateurs d'éclairage LED une fois qu'il est devenu possible à la fin des années 2000. Finalement, chaque lumière dans le stade, y compris les lampes sur le terrain, était une LED économe en énergie.

GSB: Impressionnant. Et l'énergie solaire?

Jim: Solar est entré en scène en 2007 lorsque nous avons ouvert Patriot Place, qui abrite des espaces de restauration, de divertissement, de vente au détail et de bureaux, ainsi que deux hôtels et un établissement de santé.

Une chose que Patriot Place a, c'est des hectares de toits, tous peints en blanc pour réduire l'effet d'îlot de chaleur. Comme les toits sont plats, ils sont idéaux pour le solaire. Ainsi, en 2009, nous avons installé 2 600 panneaux solaires, ce qui génère 1,1 million de kilowattheures (kWh) par an.

Nous avons vraiment essayé de maximiser la capacité de nos panneaux solaires à Patriot Place. Lorsque nous avons ajouté des auvents ombragés couvrant les allées piétonnes, nous avons même installé des panneaux solaires translucides au-dessus de ces auvents.


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Panneaux solaires sur le toit de Patriot Place North Marketplace et auvents d'ombrage avec panneaux translucides (Crédit photo: Brandon Kwok / Patriot Place)

GSB: Y a-t-il de l'énergie solaire au stade Gillette et / ou dans les stationnements?

Jim: Non. La structure du stade Gillette n'est pas propice à l'énergie solaire et il serait difficile de maintenir des abris d'auto à toit solaire dans les stationnements en raison de la nécessité de labourer chaque espace pendant les hivers.

GSB: C'est logique étant donné que vous avez beaucoup de neige pendant la plupart des hivers. Les innovations vertes que vous avez mentionnées jusqu'ici ont eu lieu au cours des premières années du stade Gillette et de Patriot Place. Et si quelque chose vous et l'équipe KSE avez fait récemment?

Jim: Je voudrais souligner notre nouvelle installation CoGen et l'ajout de la technologie des piles à combustible.

Nous avons construit une usine CoGen de 500 kilowatts (kW) sur place en 2018; il a été mis en ligne cette année. Il fournit de la chaleur et de l'eau chaude 24h / 24 et 7j / 7 et est une source supplémentaire d'électricité. Alimentés au gaz naturel, nous utilisons 100% de l'électricité et 100% de la chaleur générée par l'usine.

En ce qui concerne la pile à combustible, nous l'avons étudié pendant des années pour fournir un approvisionnement en électricité supplémentaire et également une sauvegarde au cas où le réseau tomberait en panne, mais ce n'était pas assez efficace. C'était trop cher. Mais avec le temps, l'efficacité a augmenté, les coûts ont baissé et le retour sur investissement est devenu favorable.

Nous avons mis en service un système Bloom Energy Box de 2 mW fin 2019, qui, combiné à l'installation CoGen, peut couvrir toute la charge énergétique de base du Gillette Stadium. C’est un moyen ultra efficace de convertir le gaz naturel en électricité.

Maintenant, si la grille tombe en panne pendant un match de football ou un match de football, nous pouvons terminer le jeu hors de la grille sans interruption grâce à ces deux nouvelles technologies avec notre générateur diesel standard de 2 mW.


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Extérieur de l'usine CoGen de 500 kW du Gillette Stadium (Crédit photo: Craig Beberman / Kraft Sports + Entertainment)


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Système de pile à combustible Bloom Box de 2 mW du stade Gillette de Bloom Energy (Crédit photo: Craig Beberman / Kraft Sports + Entertainment)

GSB: Il n'y aura donc rien de tel que le retard d'une demi-heure causé par une panne de courant au Superdome de la Nouvelle-Orléans pendant le Super Bowl XLVII en 2013. Quelle est la prochaine étape pour le Gillette Stadium et Patriot Place, écologiquement? Le stockage d'énergie via batterie fait-il partie des plans?

Jim: Nous examinons le stockage de la batterie, mais nous n'avons pas encore de plans fermes en place. Nous cherchons également à installer un digesteur anaérobie qui transformera la matière organique en énergie grâce à notre Bloom Energy Box.

GSB: Passage aux transports – les voyages des fans sont la première source d'émissions pour la plupart des sports – KSE a-t-elle des projets de bornes de recharge pour véhicules électriques (EV)? Et qu'en est-il du transport en commun?

Jim: Lorsque la pénétration des véhicules électriques a commencé à augmenter dans notre région, nous avons installé quelques bornes de recharge à Patriot Place. Maintenant, l'utilisation des véhicules électriques est en pleine croissance – plusieurs joueurs, entraîneurs et employés les conduisent. Nous savons que nous devons être un chef de file dans la recharge de véhicules électriques, d'autant plus que nos 2 millions de fans qui viennent au Gillette Stadium chaque année et les 12 millions qui viennent à Patriot Place conduiront des véhicules électriques dans un avenir très proche.

Dans cette optique, nous avons signé un accord en 2019 avec notre partenaire énergétique Enel pour 25 bornes de recharge bilatérales sur tout le campus. Cela nous donne 50 ports de charge qui sont répartis uniformément sur le site pour une facilité d'utilisation pour le personnel et les invités. Et ce n’est que le début.

Sur les transports en commun, nous avons une station MBTA adjacente au stade et à Patriot Place qui assure un service de et vers Boston et Providence les jours de match. Entre 3 000 et 4 000 fans prennent le train pour chaque match des Patriots et nous cherchons à ajouter des trains supplémentaires le jour du match à l'avenir. Et en octobre dernier, nous avons ouvert la station pour les navetteurs Park & ​​Ride à Boston et les navetteurs inversés de Boston du lundi au vendredi. Jusqu'à présent, cela a été un grand succès et nous avons vu le nombre d'usagers augmenter de semaine en semaine et de mois en mois. Avec le volume de stationnement que nous avons sur place à côté de la gare, il a été facile à utiliser et pratique pour les coureurs

Prise de GSB: Félicitations au record environnemental de Kraft Sports + Entertainment au Gillette Stadium et à Patriot Place. Les Patriots, avec les propriétaires des Philadelphia Eagles et des Seattle Seahawks, montrent la voie verte dans la NFL.

Comment KSE peut-il faire encore mieux, vertement? Ils devraient:

  1. Explorer la possibilité d'alimenter ses piles à combustible Bloom Box avec de l'électricité produite, au moins en partie, à partir de l'énergie solaire plutôt que du gaz naturel, et
  2. Communiquez plus puissamment son solide record de vert vert et de lutte contre le changement climatique aux fans des Patriots et aux visiteurs de Patriot Place.
  3. Viser PLUS GRAND à partir d'un POV vert pour le nouveau stade de football Revolution uniquement, une fois que l'emplacement est réglé (toujours à déterminer) et que la conception commence sérieusement. À quoi cela peut-il ressembler? Voici une idée: construire et exploiter un stade «carbone négatif», qui enlève plus de carbone de l'atmosphère qu'il n'en émet.
¹ En tant que fan des Jets de New York – un rival des Pats de la division Est de l'AFC – stupéfiant est un mot aimable pour décrire les 19 dernières saisons.


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