Football4Climate: Arianna Criscione aide au PSG vert

Football4Climate, une nouvelle initiative de Sport and Sustainability International (SandSI), a pour but de tirer parti du pouvoir du football pour stimuler l'action climatique au sein de l'industrie du football et, surtout, de ses fans.

Le mois dernier, SandSI a organisé un panel, animé par l'écrivain David Goldblatt, qui mettait en vedette trois footballeurs européens engagés sur la question du climat.

GreenSportsBlog a interviewé les trois pour savoir comment et pourquoi ils se sont lancés dans le plaidoyer pour le climat et l'environnement, comment ils équilibrent le climat et le football, et plus encore.

Sofie Junge Pedersen, membre de l'équipe nationale danoise qui joue son club de football avec la Juventus de Serie A, a commencé notre série.

Dans la deuxième partie d’aujourd’hui, nous parlons avec Arianna Criscione, une Américaine qui a un point de vue unique sur l’écologisation du sport: elle est à la fois gardienne de but du Paris Saint-Germain (PSG) et travaille dans le service marketing du club.

GreenSportsBlog: Arianna, j'ai parlé à beaucoup d'athlètes depuis sept ans que j'écris GreenSportsBlog, mais jamais à quelqu'un qui travaille aussi du côté commercial d'une équipe. Nous verrons comment Green-Sports fait partie du mélange dans un instant, mais d'abord, expliquons comment vous avez commencé le football.

Arianna Criscione: J'ai grandi en jouant au football dans le sud de la Californie, principalement parce que ma sœur aînée jouait. J'ai aussi joué au gardien de but à cause d'elle.

Et je n'avais aucune peur du tout; Je veux dire, je courrais et je glissais des enfants sur les pauses.

GSB:… Cela ressemble à un carton rouge ou deux.

Arianna: Oh ouais! J'ai beaucoup de cartons rouges. Mais j'avais du talent et j'étais plus grand pour mon groupe d'âge. Donc, je jouais toujours avec des enfants plus âgés. À 11 ans, j'ai été choisi pour le programme de développement olympique des moins de 14 ans et j'ai continué à m'améliorer.

Je suis allé à UCLA dans le cadre de la meilleure classe de recrutement du pays et j'ai commencé comme étudiant de première année. Le fait est que, même si je voulais commencer, cela aurait pu être mieux si j'avais eu une période de transition. Si tel avait été le cas, j'aurais peut-être été mieux à même de gérer un moment très difficile.


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Arianna Criscione (Crédit photo: The Football Business Academy)

GSB: Qu'est-ce que c'était?

Arianna: J'ai fait une erreur dans le Final Four 2003 contre l'Université de Caroline du Nord qui est devenue l'un des bloopers ESPN les plus regardés de l'époque.

GSB: Oh non… Que s'est-il passé?

Arianna: Un de mes défenseurs m'a passé le ballon et j'ai juste senti le coup de pied et il a roulé lentement dans le filet.

C'était un moment horrible. Tout le monde que je connaissais l'a vu. Et puis au printemps de ma première année, l'entraîneur me l'a opposé. Arrive l’automne, je n’ai pas commencé. L'entraîneur ne pourrait jamais s'en remettre.

Alors, j'ai eu un choix à faire: rester à l'UCLA et abandonner le football ou le transfert.

Le processus décisionnel était atroce.

J'ai adoré ça à UCLA et j'ai bien réussi sur le plan académique. Mais je savais que l'entraîneur ne me donnerait jamais une chance. Et à la fin, j'ai décidé que je voulais toujours jouer. Alors, j'ai pensé que je devais aller le plus loin possible, faire quelque chose de complètement différent.

Le problème est que ce n’est pas facile de passer en tant que gardien de but. Le coach aime-t-il votre style? Y a-t-il un besoin au poste? Il est descendu à Wake Forest en Caroline du Nord et au Boston College. Et j'ai choisi la Colombie-Britannique.

Une raison? L'ambiance dans la région où se trouve Wake, Winston-Salem, en Caroline du Nord, était en quelque sorte isolée. De plus, la Colombie-Britannique venait tout juste de se joindre à l'Atlantic Coast Conference (ACC), à laquelle il était très excitant de participer. Le fait que la Caroline du Nord soit dans l’ACC n’a pas fait de mal et je pourrais potentiellement compenser mon erreur.

GSB: Intéressant à propos de Winston-Salem. La Colombie-Britannique et la région de Boston ont leurs propres problèmes raciaux.

Arianna: Oh, c'était du sang très bleu là-bas, Lew, et très fermé. Et puis je suis entré et j'ai pris le poste de départ chez un senior, ce qui était très difficile car l'équipe s'est ralliée à elle.

Mais j'ai très bien joué mon année junior. J'ai eu des draps propres¹ dans neuf de mes 14 matchs et j'ai été nommée athlète féminine de l'année en Colombie-Britannique.

GSB: Comment vous êtes-vous débrouillé contre la Caroline du Nord, les éternels champions nationaux?

Arianna: Nous avons perdu mais j'ai très bien joué, donc c'était un peu de rédemption.

Puis ma dernière année, j'ai subi une commotion cérébrale et je suis sortie quelques semaines. Un junior m'a remplacé et je n'ai pas pu retrouver mon emploi. Mais dans l'ensemble, j'ai persévéré et joué de mon mieux et j'ai obtenu mon diplôme en 2007 avec un diplôme en communication.

GSB: Si ma mémoire est bonne, le football professionnel féminin aux États-Unis n’était pas en pleine forme.

Arianna: Tu as raison. J'ai donc essayé d'obtenir un passeport italien pour pouvoir jouer facilement dans l'UE. C'était compliqué mais j'ai fini par l'obtenir après deux ans.

GSB: Deux ans? Qu'as-tu fait entre-temps?

Arianna: Je suis allée en Suède où je n’avais pas besoin de l’UE. passeport. Joué en deuxième division. C'était amusant – nous avons joué en été, donc c'était presque tout le temps léger, l'équipe était soudée.

Puis je suis allé en Italie pour essayer de trouver une équipe. Enfin, j'ai trouvé une équipe en Sardaigne, Torres Sassari, en première division. C'était tellement beau là-bas – j'avais la fièvre des îles. Mais j'étais un étranger et je ne me suis jamais senti à l'aise dans les vestiaires.

Pourtant, j'ai juste fait mon travail et l'ai bien fait. Nous avons remporté trois titres au cours des cinq années où j'ai joué là-bas.

Finalement, le club s'est retrouvé dans des difficultés financières, alors je suis passé aux Pays-Bas et au FC Twente.

GSB: Cela ressemble à un grand changement en termes de culture. Comment ça s'est passé?

Arianna: C'était un bon groupe et l'équipe était en compétition. Le problème était que l'entraîneur m'a menti en me disant que je me battrais pour le poste n ° 1. Mais le titulaire était néerlandais, et j'ai vraiment été amené à la pousser. Donc, je suis parti après six mois pour St Etienne en France.

C'était un bon début: ils voulaient que je commence et que je les empêche d'être relégués. J'ai joué à deux jeux géniaux, puis j'ai brisé mon genou – déchirant mon ACL, MCL et PCL.

GSB: Oh non!

Arianna: C'était vraiment mauvais – ils n'ont pas pu fonctionner pendant deux mois. Ensuite, j'étais dans un plâtre de la hanche à la cheville.

D'un autre côté, le club était super, payant pour mon appartement même si mon contrat était en place. Le gouvernement français a payé mes soins de santé. Ma mère est venue m'aider. Et mon centre de réadaptation était dans le sud de la France.

GSB: Pas trop minable…

Arianna: Je sais! Le club a également fourni un excellent kinésiologue. C’est lui qui m’a dit que je pouvais jouer à nouveau alors que la plupart des gens disaient «pas question». Et après avoir réappris à marcher, j'ai travaillé, j'ai travaillé et j'ai pu revenir sur le terrain.

Finalement, mon agent m'a trouvé une équipe en deuxième division en Norvège, un endroit idéal pour se mettre en forme. Mon premier match de retour, j'ai gagné le MVP. C'était tellement, tellement bon. Ensuite, je suis allé en deuxième division suédoise. Et puis, personne d'autre ne voulait de moi.

GSB: On dirait que c'était la fin de la route…

Arianna: Ça y ressemblait vraiment. C'était en 2016. Thomas, mon fiancé, a trouvé un emploi dans le football en France, comme entraîneur au Stade Rennais. J'ai trouvé une équipe près de Rennes, Saint Malo, en deuxième division française mais je n’ai pas apprécié l’expérience.

Ainsi, début 2017, j'ai commencé ma carrière après le football en poursuivant une maîtrise en ligne à la Football Business Academy. C'est tout, j'ai obtenu un stage de marketing avec la puissance portugaise éternelle, Benfica de Lisbonne.

GSB: Était-ce avec l’équipe féminine?

Arianna: Non. C'était pour l'équipe masculine, ce qui était super. J'ai vraiment appris le métier.

L’un des moments forts a été un match féminin, lorsque l’équipe nationale féminine des États-Unis a affronté le Portugal à Benfica. L'entraîneur de l'équipe américaine à l'époque était Jill Ellis …

GSB: Attendez une seconde… N'était-elle pas votre entraîneur à UCLA, l'entraîneur qui ne pouvait pas vous pardonner pour cette bouffée contre la Caroline du Nord? Tu lui as parlé?

Arianna: Elle est venue vers moi et m'a fait un gros câlin. Cela me semblait bizarre mais m'a permis de conclure.

GSB: Content de l'entendre… Que s'est-il passé après le stage?

Arianna: Après Benfica, je suis partie en Suisse pour terminer mon diplôme puis je suis retournée à Rennes avec Thomas pour chercher un emploi. C'était le printemps 2019.

J'ai obtenu une mission indépendante en tant que chef de projet pour un événement de football acrobatique lors de la finale de la Ligue des champions féminine à Budapest. Là-bas, j'ai réalisé pour la première fois que je manquais vraiment le match – je voulais être de retour sur le terrain. J'avais 34 ans à l'époque.

Et c’est drôle comme la vie est: le lendemain, je prends un vol pour Paris et je suis surclassé en première classe. Cela n'arrive jamais. Quoi qu'il en soit, à côté de qui suis-je à part le directeur sportif du PSG! Nous avons parlé du football féminin, de ma carrière et puis… il s’est endormi…

Lorsqu'il s'est réveillé, il a demandé: «Veux-tu jouer à nouveau? Nous avons besoin d’un troisième gardien au PSG. »J’étais excité, mais j’ai bien joué…


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Arianna Criscione fait un arrêt pour le PSG contre la Juventus (Crédit photo: PSG)

GSB:… Tout comme un gardien de but…

Arianna: … je pensais à ma carrière après le football alors j'ai demandé: «  Pouvez-vous aussi me donner un emploi dans le marketing? '' Alors, je suis devenue la troisième gardienne et aussi la directrice adjointe des commandites de l'équipe féminine pour la saison 2019-2020. . J’étais la seule personne à travailler uniquement pour l’équipe féminine dans le domaine du parrainage.

GSB: Comment ça se passe au PSG, sur et en dehors du terrain? Donnent-ils la priorité au football féminin?

Arianna: Je veux dire, tout au PSG est de classe mondiale. Tout, des installations au coaching en passant par le front office, c'est juste… mieux.

Même si j'étais le troisième gardien, je me suis entraîné aussi dur que jamais. Vous ne savez jamais.

L'équipe jouait bien, sur la bonne voie pour une place en Ligue des champions, lorsque COVID a frappé, et c'était tout.

Nous nous apprêtons maintenant à repartir avec Bordeaux notre adversaire en demi-finale de Coupe de France début août. Ensuite, comme les hommes, nous avons un tournoi de la Ligue des champions d'une semaine à Saint-Sébastien, en Espagne, à la fin du mois.

En ce qui concerne les affaires, je donne la direction à l’effort de parrainage des femmes. Bien sûr, l'économie COVID est difficile, mais nous faisons avancer la balle avec plusieurs possibilités intéressantes.


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Arianna Crisicone signifie des affaires pour le PSG alors qu'elle cherche à attirer de nouveaux sponsors pour le club (Crédit photo: PSG)

GSB: Cela ressemble certainement à un défi, mais compte tenu de votre histoire de surmonter les obstacles, vous semblez très bien adapté. Parlons de l’environnement. Où cela s'inscrit-il?

Arianna: Merci. Et bien que je ne sois en aucun cas un écologiste vert profond, j'ai grandi en Californie et suis allé dans une école Montessori. Nous avions des conférenciers environnementaux tout le temps. La conservation et le recyclage faisaient partie de la vie.

Quand je suis arrivé en Italie, j'ai été étonné de la quantité de déchets qu'il y avait là-bas. C'était partout. Déroutant, vraiment. Je veux dire, mes coéquipiers avaient des appartements et des voitures propres et pourtant ils jetaient des ordures par la fenêtre. C'était si courant. Et horrible.

GSB: Horrible en effet. Qu'est-ce que tu as fait?

Arianna: J'ai séparé mes déchets et mes matières recyclables. Ce n’était pas très facile parce que personne ne l’a vraiment fait. La Scandinavie était exactement le contraire. Il y avait une intensité particulière dans la façon dont ils recyclaient.

GSB: Et Paris et le PSG?

Arianna: C'est quelque part entre les deux. Ma plus grosse bête noire sont les petites bouteilles d'eau…

GSB: Les bouteilles d'eau sont la rampe d'accès à Green-Sports pour tant d'athlètes.

Arianna: Je le crois.

Les filles ici ne font pas attention. Je veux dire, les bouteilles en plastique sont partout. Cela me rend dingue! Et puis j'ai eu une idée: trouver un sponsor qui nous aidera à écologiser nos opérations…

GSB:… Y compris ces bouteilles d'eau foudroyées!

Arianna: Oui, mais aussi plus que ça. Et même si nous n’avons pas encore trouvé ce sponsor vert, je suis convaincu que nous le ferons au cours de la saison à venir.

GSB: Maintenant, quand je vous ai entendu sur le panel Football4Climate, vous avez mentionné que vous pensez que le monde du sport doit évoluer lentement vers le vert, y compris sur le changement climatique. Pourquoi pensez-vous que c'est le cas?

Arianna: Eh bien, le football est une entreprise. Une grande entreprise. Nous ne pouvons donc pas appeler un sponsor pour ne pas en faire assez sur le changement climatique. Nous ne pouvons pas tout changer aujourd'hui.

Je veux travailler sur ce que nous pouvons changer maintenant et pour les femmes du PSG, c'est-à-dire avec les plastiques. Et pour que nous puissions résoudre ce problème, nous devons trouver un sponsor et nous le ferons. Les femmes sont plus préoccupées par l'environnement et le changement climatique que les hommes et cela nous aidera.

Une fois que nous avons obtenu le sponsor pour les plastiques, nous pouvons relever le prochain défi environnemental et mettre en œuvre davantage de changements. Les déchets, le recyclage et peut-être le compostage peuvent être les suivants.

Climat? Cela devra être plus loin sur la route.

GSB: Je comprends le «allez lentement; ne secoue pas l’approche du bateau. Le problème est que la crise climatique exige une action sérieuse maintenant, avec une décarbonisation mondiale massive nécessaire d'ici 2030. Comment le PSG pourrait-il agir plus rapidement sur le climat?

Arianna: Le PSG a déjà définitivement pris des mesures progressistes qui sont également respectueuses du climat. Ils ont lancé une initiative verte dans l’immeuble de bureaux, La Factory.

Tous les gobelets en plastique pour l'eau et le café ont été retirés. Le club a donné des tasses à café et des bouteilles d'eau réutilisables à chaque employé et installé une machine pour nettoyer les tasses et les bouteilles à chaque étage.

L’environnement, y compris l’efficacité énergétique et la maîtrise des émissions de carbone, fait partie de l’ADN du nouveau centre de formation du PSG, actuellement en construction. Il y aura une production de fruits biologiques sur le site de 74 hectares, avec des aliments non utilisés offerts aux écoles de la région. La phase de construction est guidée par une charte de chantier qui réduit la pollution, protège la biodiversité naturelle du territoire et recycle au maximum les déchets.

Une fois le centre construit, toute la gestion des déchets sera réalisée sur place. Et un système de récupération des eaux pluviales qui couvrira jusqu'à 90% des besoins en eau du centre.

GSB: C'est bon à entendre. Et plus j'entends parler du verdissement du PSG, plus je vois un sponsor vert…

Arianna: Je travaille dessus!


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Représentation artistique du nouveau centre de formation du PSG, actuellement en construction (Crédit image: PSG)

¹ Une feuille vierge est un terme de football pour le blanchissage

Photo en haut: Arianna Criscione (Crédit photo: PSG)


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