Football4Climate: Morten Thorsby amène l'activisme climatique du football norvégien au football italien

Football4Climate, une nouvelle initiative de Sport and Sustainability International (SandSI), a pour but de tirer parti de la puissance du football pour stimuler l'action climatique parmi l'industrie du football et, surtout, ses fans.

Il dit ici que les joueurs joueront le rôle le plus important dans l'intérêt des fans pour le climat.

Le mois dernier, SandSI a organisé un panel, animé par l'écrivain Dave Goldblatt, qui mettait en vedette trois footballeurs européens engagés sur la question du climat.

GreenSportsBlog a interviewé les trois pour savoir comment et pourquoi ils se sont lancés dans le plaidoyer pour le climat et l'environnement, comment ils équilibrent le climat et le football, et plus encore.

Sofie Junge Pedersen, membre de l'équipe nationale danoise qui joue son club de football avec la Juventus, a commencé notre série.

La deuxième partie mettait en vedette Arianna Criscione, une Américaine qui apporte une perspective unique sur l'écologisation du sport: elle est à la fois gardienne de but du Paris Saint-Germain (PSG) et travaille dans le département marketing du club..

Dans la finale de la série d’aujourd’hui, nous retournons en Italie, cette fois à Gênes, où nous avons retrouvé le milieu de terrain Morten Thorsby de la Sampdoria de Serie A. Le membre de l'équipe nationale norvégienne ne se contente pas de parler simplement de climat; il veut mener l'action climatique.

GreenSportsBlog: Je sais que vous approchez de la fin du «redémarrage» de cette étrange saison, alors je vous remercie de prendre le temps de parler de football et de climat. (REMARQUE: cette interview a été réalisée il y a environ cinq semaines; la saison de Serie A 2019-20 s'est terminée dimanche dernier) Côté football, quand et où as-tu débuté en Norvège en tant que jeune?

Morten Thorsby: J'ai grandi près d'Oslo, pratiquant de nombreux sports; le football bien sûr, mais aussi le tennis, le ski et le patinage. À 15 ans, je me suis concentré uniquement sur le football parce que c’est là que j’ai vu un avenir professionnel. Je jouais au plus haut niveau des équipes nationales chez les moins de 16 ans, les moins de 21 ans

À 17 ans, je jouais avec Stabæk dans une banlieue d'Oslo. Le club avait été relégué de la meilleure ligue norvégienne un an avant mon arrivée, mais a été promu la saison suivante en 2014.

Au même moment, Bob Bradley est devenu notre manager…

GSB:… L’ancien entraîneur de l’équipe nationale masculine américaine?

Morten: Exactement! C'était incroyable qu'un gars de sa stature vienne dans un petit club comme Stabæk. Mais il aimait la culture et la passion du club et des supporters. C'était merveilleux. Et il a cru en moi.

GSB: À quelle position jouez-vous et comment décrivez-vous votre style de jeu?

Morten: Je suis un milieu de terrain qui travaille dur, un bon coureur, quelqu'un qui va attaquer et marquer des buts.

GSB: On dirait que vous avez des similitudes avec le fils de l’entraîneur Bradley, Michael, un pilier de longue date de l’équipe nationale américaine et du Toronto F.C. de la Major League Soccer (MLS).

Morten: Oui, je pense qu'il y a une certaine validité à cette comparaison.

Je n'ai eu qu'une demi-saison avec l'entraîneur Bradley, transféré à S.C. Heerenveen dans le Eredivisie, la meilleure ligue des Pays-Bas à 18 ans à l'été 2014. C'était une étape naturelle et importante pour moi vers une équipe de premier plan dans l'une des meilleures ligues d'Europe.


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Morten Thorsby alors qu'il jouait pour Heerenveen dans l'Eredivisie, la meilleure ligue des Pays-Bas (Crédit photo: S.C. Heerenveen)

C'était génial là-bas car j'ai joué cinq saisons avec le club. La culture, les fans et l'histoire du club étaient tous au plus haut niveau.

Et puis fin 2018, en mi-saison, j'ai signé avec la Sampdoria de Gênes à série A, la meilleure ligue en Italie. Le club a également une grande histoire, une culture et des fans. C'était toujours un de mes objectifs de jouer dans un top 5 de la ligue¹ en Europe et donc, à 24 ans, c'était une prochaine étape naturelle et passionnante.

GSB: C'est une trajectoire plutôt ascendante, Morten! Toutes nos félicitations. Comment cela s'est-il passé en entrant dans un club de Serie A au milieu de la saison?

Morten: C'était difficile. Je n’ai pas pu jouer du tout lors des 10 premiers matchs. Et puis le directeur a été congédié.

Les choses ont changé au cours de la saison 2019-20 lorsque Claudio Ranieri a été embauché comme manager …

GSB: Claudio Ranieri, l'homme qui a mené Leicester City à l'un des titres les plus improbables de l'histoire du football en 2015-16? Cette Claudio Ranieri? Pourquoi aime-t-il jouer?

Morten: C’est le gars! Disons simplement que vous écoutez quand il parle.

Sous Ranieri, j'ai commencé à jouer beaucoup et j'ai trouvé un niveau de confort. Nous étions au milieu du tableau (classement) lorsque la saison a été fermée en raison de la pandémie de coronavirus en mars.

Nous avons commencé il y a quelques semaines, en jouant dans des stades vides. J'ai marqué mon premier but pour la Sampdoria lors de notre premier match de retour, une défaite à l'Inter Milan. Nous avons encore du travail à faire pour nous assurer de rester au-dessus de la zone de relégation et je suis donc excité pour une bonne finition.

GSB: Je vais regarder chaque match de Serie A ici aux États-Unis. Tournons-nous vers votre côté politique, votre côté militant pour le climat. D'où vient cela?

Morten: Mon intérêt et mon engagement pour la politique ont commencé au lycée en Norvège, en allant à des réunions, en essayant de trouver mon chemin. J'ai fini le lycée en Hollande quand j'ai commencé à jouer avec Heerenveen. J'étais seul dans une petite ville alors je lis beaucoup pendant mon temps libre, y compris sur le climat.

GSB: Que lisiez-vous?

Morten: J'ai lu sur "Keep It In The Ground" comme dans la nécessité de garder les actifs de combustibles fossiles comme le charbon, le gaz et le pétrole dans le sol si nous voulons avoir une chance de maintenir l'augmentation de la température à 1,5 ° C dans Le gardien. J'ai lu beaucoup d'écrits du fondateur de 350.org, Bill McKibben.

Le problème était que, au fur et à mesure que je lisais et que je comprenais mieux l'ampleur de la crise climatique et la nature systémique de celle-ci, plus je devenais triste et anxieux.

J'ai réalisé:

  1. Ces problèmes climatiques ne seront pas résolus en cinq minutes.
  2. Nous allons devoir refaire ce que nous faisons tout.

Et puis j'ai pensé: «Oh mec, comment se fait-il que personne ne pense à ça. Changer notre mode de vie est trop important, c’est trop compliqué! »

GSB: Je connais cette pensée. C’est paralysant. Comment l'avez-vous surmonté?

Morten: Ce n’était pas facile. Je veux dire, en avançant dans le football, mon temps libre est devenu minime. J'ai parlé de climat avec mes coéquipiers, avec le club. J'ai essayé d'utiliser ma plateforme.

GSB: Comment ça s'est passé?

Morten: C'était un défi au début. Il est difficile de faire de la politique dans le monde du football – la plupart des footballeurs ne s'intéressent qu'au football. Et comme le changement climatique est considéré comme relevant du domaine politique, je me sentais en quelque sorte comme un loup solitaire parmi les joueurs.

La bonne chose était que mon club, Heerenveen, était disposé à s'engager dans des initiatives environnementales.

L'une était de faire rouler chaque joueur entre le stade et les vestiaires – bien sûr, il y avait une culture du cyclisme aux Pays-Bas. Et cela s'est avéré plus rapide de cette façon. J'avais fait ça tout seul mes deux premières saisons avec le club. Et puis, une fois que le programme a commencé, tout le monde a vraiment semblé l'apprécier – à part les jours froids et pluvieux, bien sûr.

De plus, le sponsor principal du club est une entreprise solaire. Le stade dispose désormais de panneaux solaires sur le toit, ce qui en fait l'un des plus verts de l'Eredivisie.


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Morten Thorsby (Crédit photo: Morten Thorsby)

GSB: Comment s'est déroulée la conversation sur le climat en Italie?

Morten: Il n’y aurait pas lieu de se rendre au travail à vélo ici. Ce n’est tout simplement pas dans la culture.

En ce qui concerne la politique, l’attitude dominante est que la politique et le football ne se mélangent pas, ils ne devraient pas se mélanger. Je ne suis pas d'accord avec ce sentiment.

GSB: Moi aussi…

Morten:… Bien sûr, le football et la politique sont étroitement liés.

Je suis heureux que plusieurs joueurs se soient impliqués dans le débat sur le racisme, Black Lives Matter.

Mais il y a tellement de choses dont on ne parle pas. L'un est le changement climatique. Une autre est les conditions terribles pour les travailleurs venant du Bangladesh, d'Inde et d'ailleurs pour construire les stades de la Coupe du monde 2022 au Qatar?

GSB: Et ne pas parler de ces questions est en fait une décision politique.

Morten: Absolument.

Tout ce que nous aimons dans le football, regarder de grands athlètes concourir à travers les frontières, la culture, entre toutes les courses. Ce qui est politique en ce sens que c'est ainsi que nous voulons que le monde soit. Où tout le monde a une bonne chance. C’est le football.

Malheureusement, ce n’est pas ainsi que le monde est maintenant.

Le football doit donc montrer comment le monde devrait être.

GSB: Et les joueurs de football – et les athlètes plus largement – sont en fait dans une position idéale pour diriger sur les questions de climat, de course et autres. Ce sont de grands problèmes systémiques mondiaux que nous, humains, sommes en retard dans la résolution. Eh bien, chaque athlète a été en retard à un moment donné. Que font les athlètes? Ils reviennent. Ils surmontent les obstacles. Ils – vous – pouvez montrer comment surmonter ces problèmes.

Morten: Je crois qu'en tant qu'athlètes, nous faisons partie de la société comme tout le monde. Nous avons la plateforme et la capacité d'atteindre un si grand nombre de personnes de manière puissante. Nous devons vraiment utiliser cela.

GSB: Alors, sur le climat en particulier, maintenant que vous êtes en Italie, comment avez-vous parlé du climat à la Sampdoria?

Morten: J'avais été franc sur le climat avant mon arrivée, alors j'ai continué à le faire ici. Sky Sports m'a interviewé, ce qui était super.

Mais bien sûr, c'était ma première année et demie, il s'agissait vraiment de m'intégrer à l'équipe, apprendre l'italien a également été important.

GSB: Ovviamente…Bien sûr! Et il semble que cela s'est bien passé, en ce qui concerne le plaidoyer pour le climat et le football jusqu'à présent.

Morten:… Nous avons encore beaucoup à faire sur les deux.

Une chose que j'ai faite, c'est que je ne vole plus, à part mes voyages liés au football. Et puis j'ai compensé mon empreinte carbone des voyages en avion que je fais pour la Sampdoria ou l'équipe nationale norvégienne.

GSB: C'est une excellente chose à faire et à partager avec vos fans. Une dernière chose: comment vous êtes-vous impliqué dans Football4Climate et que cherchez-vous à en faire?

Morten: Eh bien, c'était une coïncidence au début. Je suis tombé au hasard sur Geert Hendriks de Sport and Sustainability International ou SandSI l'été dernier et j'ai adoré ce qu'ils sont.

Nous avons parlé un peu de ce que nous pourrions faire ensemble et de la manière dont le football pourrait s'impliquer davantage sur le climat. Il a été difficile de trouver de nouveaux footballeurs à rejoindre sur le climat. Même ceux qui sont socialement conscients ont leurs propres affaires.

Ainsi, lorsque Geert m’a parlé de Football4Climate et de la table ronde avec David Goldblatt, j’ai pensé: «Nous devons commencer quelque part!»

GSB: Qu'avez-vous pensé de la discussion?

Morten: J'en étais très content. Nous sommes entrés dans de vrais problèmes concernant la crise climatique, en grande partie grâce aux questions posées par Goldblatt. L'essentiel de la conversation était parfait: le football doit maintenant faire face au problème du climat, car le sport lui-même est affecté maintenant, tout comme ses fans.

Épilogue: La Sampdoria a connu une séquence de juillet – le club a remporté cinq victoires en six matchs le mois dernier – pour assurer qu'il resterait en Serie A pour la saison 2020-21, qui commence le 19 septembre. Thorsby tire le meilleur parti de son court hors saison, rencontre avec un ministre de l'environnement du gouvernement italien à Rome.

¹ Les cinq meilleures ligues d'Europe sont généralement considérées comme étant, par ordre alphabétique: Bundesliga (Allemagne), La Liga (Espagne), Ligue Un (France), Premier League (Angleterre) et Serie A (Italie)
Photo en haut: Morten Thorsby célèbre avec ses coéquipiers de la Sampdoria (Crédit photo: U.C. Sampdoria)


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