L'activisme des athlètes alimente le sommet virtuel de la Green Sports Alliance

Les athlètes devraient «Tais-toi et s’en tenir au sport» La foule n’aurait pas été satisfaite du sommet de la Green Sports Alliance de cette semaine.

L'activisme des athlètes était une caractéristique bienvenue de la dixième manifestation annuelle.

Le sommet virtuel de deux jours, qui s'est conclu mercredi, a réuni des athlètes et d'autres acteurs de l'écosystème sportif s'exprimant avec passion sur la justice environnementale, la justice raciale et les effets dévastateurs de la pandémie COVID-19 sur les personnes de couleur et d'autres communautés marginalisées. Plusieurs panélistes ont mentionné l'importance du vote lors des prochaines élections américaines, une rareté lors des derniers sommets de la GSA.

Il a fallu neuf ans pour que la justice environnementale soit mise en lumière lors d'un sommet de la Green Sports Alliance lorsque Kunal Merchant a modéré «Beyond The Ballpark: The Role of Sports in Environmental Justice Reform» lors de l'événement de 2019 à Philadelphie.

Avance rapide d’un an et passage à l’ouverture mardi du dixième Sommet annuel – celui-ci était virtuel, bien sûr – et il était évident que le monde avait changé.

Il a fallu six minutes et un changement pour que le directeur exécutif de la GSA, Roger McClendon, déclare que le monde du sport doit affronter ce qu'il appelle «les trois pandémies mondiales: le changement climatique, le COVID et le racisme institutionnel». L’orateur principal Bill Moomaw, directeur du centre pour la politique internationale de l’environnement et des ressources à la Fletcher School of International Affairs de l’Université Tufts, a fait écho à McClendon.


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Bill Moomaw (Crédit photo: Yale E360)

Le besoin urgent de justice environnementale, de justice raciale et de justice sociale a été un sous-texte tout au long du Sommet et a été le point central de deux panels le premier jour.

«RÔLE DU SPORT DANS LE PANEL DE JUSTICE ENVIRONNEMENTALE» ANNÉE DEUX

Le marchand Kunal susmentionné, membre du conseil d'administration de la Green Sports Alliance et directeur exécutif de Lotus Advisory, a animé le deuxième panel «Rôle du sport dans la réforme de la justice environnementale».

L'ancien joueur de ligne offensive de la NFL, Garry Gilliam, a partagé son expérience de l'oppression systémique qui a brisé l'espoir pendant son enfance dans une section défavorisée de Harrisburg, en Pennsylvanie. Il utilise ses ressources et son énergie apparemment illimitée pour essayer de briser ce système, le remplaçant par un système plus équitable et plein d'espoir.


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Garry Gilliam (Crédit photo: Doug LeGore Media)

L'outil révolutionnaire de Gilliam est The Bridge Eco-Village, une start-up innovante qui offre aux Afro-Américains et à d'autres personnes marginalisées la possibilité de «travailler, manger, vivre, apprendre et jouer» dans des développements à usage mixte abordables et de haute qualité. On s'attend à ce que le pilote fasse son entrée à Harrisburg – où ailleurs – d'ici la fin de l'année.

Diana Fernandez, lycéenne basée à Miami et directrice financière de This Is Zero Hour, un mouvement dirigé par des jeunes qui crée des points d'entrée, des formations et des ressources pour les nouveaux militants souhaitant prendre des mesures concrètes contre le changement climatique. Elle a exhorté les équipes et les ligues sportives à «cesser d’investir dans les combustibles fossiles» et a invité les participants à voter, citant les initiatives de vote de la NBA comme un marqueur important.


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Diana Fernandez (Crédit photo: Children's Environmental Health Network)

Adrienne Hollis, chercheuse principale en justice climatique et santé à l'Union of Concerned Scientists, a proposé que les équipes sportives demandent aux membres de la communauté – en particulier ceux appartenant à des groupes marginalisés – ce dont ils ont besoin pour progresser en matière de justice environnementale, de changement climatique, de justice raciale et plus encore. Elle pense que les équipes qui s'engagent dans une véritable action climatique en seront récompensées. D'un autre côté, Hollis a averti les retardataires environnementaux que «si vous ne supportez pas quelque chose, vous tomberez pour n'importe quoi».

TIRER LES VOIX DES ATHLÈTES POUR UN CHANGEMENT IMPACT

Cyrus Wadia, directeur des produits durables d'Amazon et membre du conseil d'administration de la Green Sports Alliance, a pris le relais de «l'activisme de l'athlète pour la justice environnementale / raciale» de Kunal Merchant, lorsqu'il a animé «Leveraging Athletes Voices for Impactful Change» mardi après-midi. La séance a réuni un groupe diversifié d'athlètes qui ont discuté des motivations et des dangers de s'exprimer sur ce qui peut être des questions litigieuses comme le racisme systémique et la justice environnementale.

Renee Montgomery, la meneuse vedette du rêve d'Atlanta de la WNBA, a partagé ce que c'était pour elle depuis qu'elle a choisi de ne pas participer à la saison 2020 en réaction aux meurtres par la police de George Floyd, Breonna Taylor et d'autres.

«C'était effrayant au début», a raconté Montgomery. «Après tout, les joueurs de la WNBA sont noirs, bruns et féminins – à l'intersection de tout ce qui ne va pas dans ce pays. Mais je l’ai fait pour des raisons personnelles qui étaient valables pour moi: nous ne sommes pas sur la bonne voie sur la course et l’environnement. Si nous ne sommes pas sur la bonne voie, corrigeons-le… Et je l’ai fait pour aider les Américains à arriver là où nous devrions être; un pays dans lequel tous les Américains peuvent rechercher le bonheur. Dans l'ensemble, je pense que le message a été compris.


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Renée Montgomery (Crédit photo: People Magazine)

Brent Suter, lanceur des Milwaukee Brewers, activiste Players for the Planet et Champion EcoAthletes, a repris le thème de la «poursuite du bonheur» de Montgomery: «Nous nous sommes impliqués dans la justice climatique et les questions raciales cette année avec les Brewers, menant un boycott de un jeu à Milwaukee. (Une solution consiste à) travailler avec le Boys & Girls Club et le programme Reviving Baseball in Inner Cities (RBI) pour s'assurer que tout le monde a une chance d'être heureux. » Suter a également contribué au lancement de Sidelining Carbon, un mouvement qui vise à ce que les équipes sportives réduisent leurs émissions de 50% d'ici 2025.

Le meurtre par la police de George Floyd à Minneapolis a incité le voltigeur des Minnesota Twins Nelson Cruz à s'exprimer.

«Nous sommes des athlètes, notre voix est assez forte et quand nous parlons, cela va très loin», a noté Cruz. «Cette année (avec le meurtre de Floyd), nous avons finalement dit« assez c’est assez »et nous avons agi. C'était vraiment super à voir.

Forrest Shearer, snowboarder professionnel et ambassadeur de Protect Our Winters (POW), a amplifié l'importance des athlètes qui incitent leurs fans à voter.

«Nous devons utiliser notre vote pour obtenir des champions du climat au pouvoir», a souligné Shearer. «Protect Our Winters s’emploie à mobiliser‘ The Outdoor State ’, les 50 millions d’américains qui aiment le plein air et les sports comme le ski, le snowboard, l’escalade et plus encore, à voter pour leurs valeurs.»

Tous les panélistes ont convenu que, bien que certains athlètes craignent encore de s'exprimer sur des questions dans l'arène politique, cette hésitation a commencé à s'estomper, en particulier en cette année 2020 combustible.

"Ces deux dernières années, vous avez pu voir qu'il y avait de l'appréhension parmi certains dans le monde du baseball pour s'exprimer sur ces questions, les gens vont commencer à détester", a déclaré Suter. «Mais surtout depuis le meurtre de George Floyd, les gens se mobilisent.»

Cruz sait et accepte que s'exprimer sur des questions politiques entraînera inévitablement des désaccords et des critiques.

"Nous savons qu'il va y avoir des affrontements avec des coéquipiers", a reconnu le natif de la République dominicaine. "Parfois, un directeur général ou des fans n'aimeront pas ce que vous avez dit. En même temps, si vous croyez en ce que vous faites, vous devez vous lever. "

Montgomery a clôturé la session avec force en prenant une autre raison pour laquelle les athlètes ou les citoyens ordinaires ne s'expriment pas – l'idée qu'une personne ne peut pas faire la différence: «Quand je vais parler à différents collèges, les étudiants (disent) puis-je faire? »Ma réponse est« seulement TOUT! »»

GSB's Take: Bravo à la GSA pour avoir mis le changement climatique, la justice environnementale et la justice raciale à l'honneur lors du Sommet de 2020.

GSB espère ardemment que le Sommet 2021 pourra se tenir en personne. Si tel est le cas, nous espérons également que la GSA proposera des séances de brainstorming aux participants et aux panélistes afin d’explorer des façons spécifiques dont les organisations sportives et les athlètes peuvent utiliser leurs plates-formes plus puissamment.

En attendant, si vous ne l'avez pas déjà fait, #VOTE.


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