L’entretien du GSB: Lauren ‘Lu’ Barnes, Greening the OL Reign et la NWSL

Lauren «Lu» Barnes est une femme très occupée.

Elle est la capitaine du règne de l'Olympique Lyonnais (OL) de la NWSL, basé à Tacoma, à Washington et joue également dans la Ligue suédoise.

Et, en collaboration avec l'ancien membre du personnel d'OL Reign, Santi Gallo, elle est devenue consultante interne en écologisation, contribuant à faire de l'équipe l'une des équipes les plus vertes du sport américain. Dans environ un an seulement.

Oh oui, Barnes et Gallo ont également contribué à amener des sponsors verts dans le giron de l'OL Reign.

De toute évidence, GreenSportsBlog a dû parler à Lu Barnes et Santi Gallo. Grâce au miracle de Zoom, Barnes nous a rejoints de Suède et Santi s'est inscrit depuis une forêt tropicale de son pays d'origine, la Colombie. Avantage, Gallo.

GreenSportsBlog: Lu, tout d'abord je dois dire que vous avez un super surnom, mais l'orthographe est un peu funky. Nous reviendrons sur l'excellent travail que vous faites en matière d'écologisation du règne de l'OL, mais pour commencer, parlez de votre entrée dans le football-football?

Lauren «Lu» Barnes: Ouais, Lew, j'ai grandi à Upland, en Californie, à environ 40 miles à l'est de Los Angeles. Mon frère aîné a joué au football, alors je l'ai suivi, à partir de l'âge de quatre ans.

J'ai travaillé dur à un jeune âge, j'ai pu faire partie de l'équipe nationale des jeunes, puis j'ai joué pour l'UCLA en tant qu'arrière gauche. Je suis devenu pro, jouant pour l'Independence de Philadelphie du WPS, un précurseur de la NWSL.

Lorsque la ligue a été dissoute, je suis retournée vivre avec mes parents et j'ai obtenu un poste d’entraîneur adjoint dans l’équipe féminine de l’UC Riverside. J'ai adoré entraîner les filles, alors j'ai eu un grand débat interne lorsque la NWSL a été lancée en 2012. Est-ce que je veux redevenir un joueur actif, avec tout ce que cela implique. Je veux dire, peut-être que ce n'était pas censé être?

En fin de compte, j'ai décidé de revenir dans le brouillon, de lui donner une dernière chance. L’équipe de Seattle m’a choisi et, neuf ans plus tard, je suis toujours avec l’OL Reign.


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Lauren 'Lu' Barnes du règne de l'OL (Crédit photo: Nils Clauson / Wildly)

GSB: Non seulement vous êtes toujours avec le club, vous êtes le capitaine! Que signifie OL?

Lu: Olympique Lyonnais. Le club français de première division – leur équipe féminine est le club le plus dominant d’Europe – a acheté le contrôle du Reign, d’où l’OL.

GSB: Compris. Et vous jouez également dans la Ligue suédoise?

Lu: Grâce à COVID, notre saison 2020 a été écourtée, ce qui nous a donné à tous l'opportunité de jouer en Europe, puisque les fenêtres de transfert convenaient enfin à la NWSL. Je jouais généralement deux saisons en un an. J'ai joué en Australie pour Melbourne City pendant de nombreuses années; cette année, j’ai trouvé un club suédois, Kristianstads DFF, près de Malmö, pendant le mercato et c’est là que je suis maintenant.

GSB: Et j'ai vu que vous étiez «la femme du match» pour Kristianstads il n'y a pas si longtemps. Toutes nos félicitations! Penchons-nous sur votre activisme environnemental. Comment cela a-t-il commencé?

Lu: Eh bien, je suis végétarienne depuis l'université et je suis entièrement végétarienne depuis 2014. Cette année-là, je suis allée au Sundance Film Festival à Park City, Utah avec mon meilleur ami et ancien joueur de Reign – et végétalien – Elli Reed et a vu le premier ministre de «Racing Extinction», le documentaire sur l'extinction de masse causée par les humains. J'y ai rencontré Leilani Münter…

GSB:… la "Eco, vegan, poussin hippie avec une voiture de course" et une favorite de GSB!

Lu: C’est elle! Elle m'a vraiment inspiré à me renseigner sur les impacts environnementaux et climatiques de l'industrie de la viande. Ce faisant, le lien entre un mode de vie sain et l'environnement est devenu de plus en plus clair pour moi.

GSB: Alors, qu'avez-vous fait?

Lu: Je voulais savoir comment utiliser ma plateforme pour incarner un mode de vie sain et respectueux de l'environnement parmi mes coéquipiers et fans. Je suis capitaine du Reign depuis quatre ans, alors j’ai eu le respect de mes coéquipiers et j’ai décidé de commencer mes efforts de verdissement avec eux.

Mais je savais que je ne pouvais pas le faire moi-même, alors j'ai demandé à Santi Gallo, qui a essentiellement fait tout au Reign, y compris la durabilité, pour m'aider il y a deux ans. Il a dit: «Allons-y!»

GSB: C’est une belle séquence d’accueil à Santi Gallo. Lu dit que vous avez fait à peu près tout avec le règne. Qu'est-ce que cela signifie réellement?

Santi Gallo: Eh bien Lew, j'avais été avec le règne pendant deux ans et demi avant que COVID ne frappe. J'ai travaillé dans l'administration d'équipe, les relations communautaires, en tant que coordonnateur des opérations et des services de partenariat …

GSB: C'est tout? Je veux dire, ne pourriez-vous pas également gérer le scoutisme et les négociations contractuelles? Sérieusement, comment êtes-vous arrivé de la Colombie au règne de Seattle?

Santi: Excellente question.

J'ai travaillé dans le conseil en développement durable pour Ernst & Young (EY) en Colombie. J'en ai eu assez et suis finalement allé à l'Université de Seattle pour une maîtrise en leadership dans le sport et un certificat en sport-développement durable.

Et puis, lorsque j'ai rejoint le règne en 2017, j'ai rencontré Lu, j'ai découvert en une nanoseconde qu'elle était passionnée par la durabilité et nous avons commencé à travailler ensemble presque immédiatement, à trouver des moyens de verdir le règne de manière à avoir le plus d'impact avec le ressources dont nous disposions.

Au final, notre objectif était de convaincre la direction de me laisser rendre l'équipe plus durable. Nous avons mis en place un Power Point pour la direction sur les changements de durabilité que nous pourrions apporter dès que possible


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Santi Gallo, 5e à gauche, juste à gauche de Megan Rapinoe, avec l'OL Reign (Crédit photo: OL Reign)

GSB: Comment la direction a-t-elle réagi?

Santi: Les propriétaires de l'équipe Bill et Teresa Predmore et le reste de l'équipe de direction ont été formidables. Et Seattle est super progressiste sur l'environnement et le climat, ce qui aide.

Lu: Nous sommes une petite organisation, relativement parlant, mais nous voulions faire ce que nous pouvions. Le propriétaire a dit: «Vas-y».

GSB: Lu, comment vos coéquipiers ont-ils réagi à votre implication dans les initiatives de verdissement de l’équipe?

Lu: C'est une bonne question, Lew.

J'ai commencé à partager ma passion pour les aliments végétaliens et aussi pour limiter les déchets avec mes coéquipiers. Certains étaient vraiment intéressés depuis le début – Dani Weatherholt, Roise White, Rebecca Quinn, Jassy Spencer et Sophia Huerta pour n'en nommer que quelques-uns – et ceux qui n'étaient pas ouverts au moins à en parler. Nous avons un très bon groupe.

GSB: Donc, vous avez obtenu l'adhésion de la direction et vous avez découvert que vos coéquipiers étaient soit en faveur de l'écologisation, soit disposés à l'envisager. Avec ce genre de soutien, qu'avez-vous fait hors de la porte?

Santi: Eh bien, Lew, nous avons commencé en 2019 en comprenant les différentes façons dont notre équipe a eu un impact sur l'environnement.

Nous nous sommes concentrés sur les vestiaires à cause de la passion des joueurs et parce que nous avions beaucoup plus de contrôle sur les choses. Cela signifiait mettre des affiches dans les bacs pour entamer une conversation sur la gestion des déchets. Nous avons fait don de tous les restes de nourriture à un refuge pour sans-abri à Tacoma et nous avons commencé des conversations sur l'utilisation du plastique et l'empreinte carbone.

Puis, pour 2020, nous avons affiné notre plan de développement durable pour mesurer ces empreintes et a également ajouté la mesure des émissions provenant des déplacements des joueurs, en utilisant les mesures de Lu comme pilote…

GSB:… Et puis COVID a frappé…

Santi: Par coïncidence, mon visa a expiré à peu près à ce moment-là, alors j'ai dû me rendre en Colombie fin janvier, cinq jours avant que la région de Seattle, qui, comme vous vous en souvenez, a été frappée tôt, ne commence à fermer. C’est pourquoi je vous parle de la forêt tropicale de Ricuarte, en Colombie.

GSB: Je suis vraiment désolé d'apprendre l'expiration de votre visa.

Santi: Merci Lew. Je tiens à informer vos lecteurs que le règne de l'OL m'a aidé avec tous les documents nécessaires pour renouveler mon visa. Mais les barrages routiers que le gouvernement américain a mis en place rendent la tâche incroyablement difficile pour les personnes qui ont de la paperasse et bien sûr celles qui n'en ont pas. Cela est particulièrement vrai pour les personnes de couleur. Fondamentalement, il s'agit d'un exemple clair de racisme systémique.

GSB: Amen, Santi, AMEN. Je suis désolé que vous ayez dû passer par là. J'espère qu'un jour bientôt, vous pourrez revenir à Seattle et au règne.

Lu: Moi aussi! Si..QUAND Santi revient, il reviendra à Tacoma alors que l’équipe déplaçait nos opérations à 45 minutes au sud de Seattle. Nous construisons un nouveau stade à Tacoma. Le déménagement a été formidable, même si Seattle me manque.

GSB: Wow! En fait, cela semble être une bonne décision car cela donne au Reign une chance d'établir sa propre identité en tant que gros poisson dans un petit étang. Revenons aux efforts de verdissement. Sont-ils en attente?

Santi: Vous ne connaissez clairement pas très bien Lu Barnes!

J'ai reçu un appel d'elle en avril, disant: «  Je veux continuer mais je ne sais pas quand la saison régulière reprendra. '' Mais ensuite, la NWSL a organisé le tournoi de la Challenge Cup d'été dans une bulle installée dans l'Utah et nous avons pensé , "hé, cela peut être un essai routier pour une bonne saison." Cela nous a donné l'occasion d'essais, d'erreurs et de progrès.

Par exemple, et pour en revenir aux émissions de transport de Lu, son empreinte carbone pendant la bulle était d'environ 0,795 CO2e, soit l'équivalent de la plantation de 13,1 arbres ou de la recharge de votre téléphone 101 fois, ou 1,8 barils de pétrole consommés. On pourrait supposer que le reste de l'équipe avait un nombre similaire sur leur empreinte CO2e puisqu'ils étaient tellement contrôlés par la bulle.

Lu: Santi n’était pas là mais, comme vous pouvez le voir, il était génial pour aider à distance.

GSB: Avant d'entrer dans vos efforts de développement durable dans la bulle, comment était-ce d'être dedans pour vous et vos coéquipiers d'y vivre?

Lu: Nous avions en fait deux bulles. Parce que la région de Seattle a été touchée tôt, nous sommes allés à Missoula, Montana pour un camp d'entraînement d'un mois avant de nous diriger vers l'Utah.

L'équipe a séjourné dans un hôtel; nous pourrions contrôler des choses comme les déchets, laver nos vêtements à l'eau froide, des choses comme ça.

Mais quand nous sommes arrivés dans la bulle de l’Utah, j’ai appelé Santi en disant: «C’est terrible ici, sur le plan environnemental!». La NWSL contrôlait tout et la sécurité, naturellement, était le numéro 1. La durabilité environnementale n’était pas une priorité.

GSB: Alors, qu'avez-vous fait?

Lu: J'ai contacté trois entreprises qui pourraient nous aider à limiter la consommation de plastique et d'eau ainsi qu'à réduire les déchets.

GSB: Qui sont-ils?

Lu: CrazyCap, qui fabrique des bouteilles réutilisables écologiques qui sont également sans danger pour le COVID.


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Lu Barnes, avec les coéquipiers de l'OL Reign Rosie White et Dani Weatherholt et leurs bouteilles CrazyCap (Crédit photo: Nils Clauson / Wildly)

GSB: Comment ça?

Lu: Le la science derrière c'est incroyable: La bouteille a une lumière ultraviolette dans le bouchon qui purifie l'eau. L'équipe les aime vraiment; en fait, toutes les filles en ont encore. Et ils ont montré les bouteilles lors de nos matchs dans la bulle sur la couverture télévisée de CBS All Access.

EcoLunchBox, qui appartient exclusivement à des femmes, a fourni à chacun de nous plaques en acier inoxydable.

Et je ne peux pas laisser de côté Albatross Take Back Ware – J'ADORE leur modèle commercial. Ils vendent des rasoirs en acier inoxydable. Et puis ils les reprendre quand ils ont dépassé leur vie utile, faites-les fondre et transformez-les en ustensiles.

Ma description de ces entreprises étonnantes ne leur rend pas justice; J'encourage tout le monde à les consulter et à voir quelles sont les choses incroyables qu'ils font pour l'environnement.


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Lu Barnes mange un repas à base de plantes en utilisant EcoLunchBox et Albatross Take Back Ware (Crédit photo: Dani Weatherholt)

GSB: Cela. Est. Alors. COOL!

Lu: Je sais !!! Nous étions la seule équipe dans la bulle à ne pas avoir de plastique.

GSB: Que faudrait-il pour étendre ces relations au-delà du règne pour inclure d'autres équipes de la NWSL, ou même le reste de la ligue? Ces entreprises ont-elles des budgets pour un parrainage plus important?

Lu: Je me suis principalement concentré sur OL Reign, mais les entreprises que j'ai contactées ont été très enthousiastes à l'idée d'apporter leurs activités durables au sport. Une fois que Santi, moi-même et d'autres membres de l'équipe ont construit une base stable avec le règne, nous pouvons ensuite présenter à NWSL. C'est certainement un objectif!

GSB: Et un digne. Engagez-vous les fans dans vos efforts de verdissement et si oui, comment?

Lu: Nous avons des jardins communautaires dans notre stade actuel et nous apprenons donc aux filles de notre académie à cultiver des produits …

Santi: Et Lu et ses coéquipiers enseigneront aux étudiantes de l'académie réservées aux filles un cours qui combine les compétences de football et comment être un pro avec une éducation au développement durable.

GSB: Je sais donc que les choses changent encore pour la saison 2021 en ce qui concerne si / quand les fans seront autorisés à retourner dans le stade. Cela dit, quels sont vos plans pour l'avenir?

Lu: Nous aurons des EcoLunchBox pour notre entraînement de pré-saison. Même chose avec CrazyCaps et Albatross. Nous cherchons également à introduire dans les vestiaires du shampoing et du revitalisant en vrac d'une entreprise Tacoma – ils utilisent des bocaux Mason et des emballages plus durables que vos bouteilles de shampoing et revitalisant en plastique traditionnels.

Santi: Une autre chose que j'aimerais beaucoup que l'équipe ait, c'est de l'eau en boîte en aluminium. Nous travaillons avec Open Water à ce sujet. Les gens n’imaginent même pas combien de bouteilles en plastique sont utilisées par les équipes, et c’est quelque chose qui doit changer.

À plus long terme, nous regardons au-delà de la NWSL pour amener notre approche de la durabilité sur la scène internationale, y compris à la Coupe du monde féminine de la FIFA 2023 en Australie et en Nouvelle-Zélande.

GSB: J'aime que vous voyiez grand! Enfin, où et comment la communication sur le changement climatique s'inscrit-elle dans vos projets, avec vos coéquipiers et vos fans?

Santi: Le changement climatique, les communications dans un endroit comme Seattle-Tacoma sont bien plus une responsabilité qu'autre chose. Le monde change et nous aussi.

Si nous dans la communauté sportive, en particulier les athlètes, utilisons leurs plateformes pour éduquer, s'engager et montrer que le changement climatique va plus loin que l'idéologie, alors nous ferons une différence. En même temps, créer des partenariats qui améliorent la durabilité et aider les gens à changer de comportement par l'éducation et la communication est quelque chose qui nous amènera à créer un impact significatif.

Photo en haut: Lauren ‘Lu’ Barnes aligne une photo pour le règne de l’OL (Crédit photo: NWSL)


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