L'entrevue avec le GSB: la marcheur australienne Jemima Montag s'attaque aux déserts alimentaires et au changement climatique

Melbourne, Australie, Jemima Montag veut changer le monde, une étape à la fois.

Cela semble cliché, je sais, jusqu'à ce que vous vous rendiez compte que la jeune femme de 22 ans est l'une des meilleures marcheurs de course au monde – elle a remporté l'or aux Jeux du Commonwealth de 2018 sur 20 km de marche – et elle veut également utiliser sa plateforme pour faire de vraies différences sur la fin des déserts alimentaires, la lutte contre le changement climatique et plus encore.

GreenSportsBlog s'est entretenu avec Montag pour avoir une idée des mesures qu'elle a prises pour en arriver là et où elle veut aller.

GreenSportsBlog: Jemima, je dois commencer par la question qui préoccupe tous les lecteurs: comment et pourquoi êtes-vous entré dans la course à pied?

Jemima Montag: Je viens d'un milieu d'athlétisme (athlétisme dans le jargon américain) – ma mère était une haie.

Donc, quand nous étions enfants, n'importe quel samedi, ma sœur et moi étions vues faire le saut en longueur, le lancer du poids …

GSB: Vous avez vraiment «mis le coup»?

Jemima: Oui! Au fil du temps, je semblais avoir une affinité naturelle pour les trucs longs et lents – alors je me suis tourné vers la marche de course. En tant que jeune fille, c'était excitant de gagner des rubans aux compétitions locales sur piste et c'était suffisant pour me maintenir à m'entraîner – au début.


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Jemima Montag (Crédit photo: Stature Clothing)

GSB: Oui, les humains semblent aimer ce dans quoi ils sont bons…

Jemima: C’est tout. Maintenant, pour être clair, je n'ai pas seulement fait de la course à pied. Mes parents nous ont encouragés à être généralistes, alors j'ai joué au basket et au tennis. J'ai dansé le ballet, joué du piano, du violon et de la trompette. Seul le piano est resté coincé.

GSB: Et la marche de course… Qu'est-ce qui vous a rendu bon?

Jemima: La composante psychologique est très importante dans les sports d'endurance. Je suis dur, j'ai une solide éthique de travail, une forte motivation interne et comme le nôtre est un sport solitaire, j'ai la capacité de me dépasser même après avoir déjà poussé fort. Physiologiquement parlant, mon «moteur» ou VO2 max (absorption maximale d'oxygène) est agréable et élevée et je suis capable de maintenir un faible taux de lactate sanguin même à des vitesses élevées. La troisième arme de ma ceinture est que mon corps semble être capable de supporter beaucoup d'entraînement sans se blesser. C'est peut-être grâce à toutes ces années de ballet, ou aux os solides que j'ai hérités de ma grand-mère. Cela signifie que je peux accumuler de belles semaines d'entraînement sans interruption.

GSB: Qu'as-tu pensé de tes amis qui pratiquaient des sports d'équipe?

Jemima: C'est une question intéressante!

J'ai commencé à m'entraîner au Victorian Institute of Sport en 2018. J'avais parfois une pointe de jalousie quand je voyais les joueurs de sports d'équipe dans le gymnase, travailler ensemble et partager des blagues.

Et cela peut être un peu solitaire quand ce n’est que vous. Mais j’ai pu recadrer cela pour me concentrer sur mon réseau de soutien (mon entraîneur, ma famille, mes amis, diététiste, psychologue, physio, etc.) en tant qu’équipe. Je ne fais plus ça juste pour moi, mais je peux partager les hauts, les bas et les apprentissages avec ces gens et cela a vraiment apporté une toute nouvelle dimension au sport pour moi.

GSB: Alors, comment avez-vous combiné ce talent et cette volonté pour atteindre le niveau de classe mondiale en marche de course?

Jemima: J'avais l'impression de progresser vers les échelons les plus élevés de mon sport lorsque j'ai décroché le vert et l'or de l'Australie pour la première fois au World Teams Challenge en 2014 alors que j'avais 16 ans.

Dans mes dernières années d'école, je me suis senti atteindre un plateau – physiquement mais aussi psychologiquement. J’ai remarqué que cela est très courant chez les jeunes athlètes féminines lors de leur transition vers la puberté. Il y a un énorme taux de baisse du sport en ce moment. J’aimerais vraiment participer à un changement dans cette tendance. Créer un environnement pour les jeunes filles dans le sport où elles peuvent contacter les diététiciens du sport, les psychologues et les physiologistes pour mieux comprendre ce qui se passe et travailler AVEC leur corps, plutôt que de souhaiter que les changements disparaissent.

Quoi qu'il en soit, dans mon cas, je me suis concentré sur mes notes quand j'avais 17, 18 ans. J'ai continué à pratiquer des sports de niveau scolaire et j'ai été capitaine de l'équipe de cross-country, mais je ne savais pas si mon désir de revenir au sport de haut niveau était là plus.

GSB: Comment avez-vous inversé la tendance?

Jemima: Eh bien, notre famille est allée au Japon pour des vacances de ski en 2016. Et ma sœur dit: «Le Japon est génial. Et vous savez, les prochains Jeux Olympiques sont à Tokyo. Ce serait formidable si vous vous remettiez en forme et que vous fassiez partie de l'équipe olympique?! J'adorerais revenir pour des sushis et de la papeterie. »

GSB: Pourquoi votre sœur n’a-t-elle pas essayé de faire partie de l’équipe olympique?

Jemima: C'est vrai ??

Il faut savoir que je n’envisageais pas vraiment de revenir à ce moment-là. J'avais fini.

Puis ma mère a gazouillé… »Vous connaissez Jemima, si vous voulez porter le Green & Gold aux Jeux olympiques, c'est votre moment. Et vous pouvez le faire!

Et d'une manière ou d'une autre, quelque chose a cliqué dans mon cerveau avec ce soutien familial qui disait: «Allons-y!»

GSB: Alors, comment avez-vous procédé pour lancer les choses?

Jemima: La première chose a été que j'ai changé d'entraîneur, je suis allé avec Brent Vallance, qui avait déjà entraîné un médaillé d'or olympique en marche de course.

Brent aime les métriques, que j'ai aussi adoré. Cela m'a permis de suivre mes performances contre toutes sortes de cibles. En particulier, il m'a montré que j'avais la capacité physique, via l'analyse VO2. J'avais déjà la constitution mentale, la capacité de m'épanouir dans un sport individuel dans lequel je serais dans mon esprit pendant 90 minutes.

Puis, en 2017, il m'a envoyé un e-mail disant: «Je pense que vous avez ce qu'il faut pour devenir un concurrent mondial. Maintenant, vous devez croire en vous-même en tant qu'athlète sur la scène mondiale. »Cela m'a donné le sentiment d'appartenir, ainsi qu'un sens du but.

GSB: Combien de temps a-t-il fallu pour passer de «J'ai fini» à être prêt à concourir sur la scène mondiale?

Jemima: Eh bien, 2017 a été consacrée à la transition des distances juniors – 5 et 10 km – à la distance senior de 20 km. Et en février suivant, il était temps pour les essais des Jeux du Commonwealth de 2018, qui se tiendraient sur la Gold Coast.

GSB: Hometown Games… Excitation et pression, j'imagine.

Jemima: Ouais. Le doute de soi s'est installé au fur et à mesure que la formation reprenait. Seules trois personnes feraient partie de l'équipe et tant de femmes de grande qualité, plus âgées et expérimentées – l'âge maximal des marcheurs de course est la fin des années 20-début des années 30 – étaient en course.

Mais, à la fin d'un mois d'entraînement, ma mentalité avait changé, et je pensais que je pourrais les suivre. J'ai commencé à penser «Et si», en me visualisant en train de faire l'équipe.

J'ai fini par terminer deuxième des essais, faisant partie de l'équipe des Jeux du Commonwealth – et des matchs à domicile en plus, un moment passionnant et unique dans une vie!

GSB: Comment vous êtes-vous préparé pour la course des Jeux du Commonwealth?

Jemima: Il n'y a eu que six semaines entre les essais et les Jeux.

Il aurait été très facile d’être dépassé, mais Brent et moi avons maintenu la mentalité du «Et si». Certains des meilleurs pays de la marche à pied – le Mexique, la Russie et le Japon – ne font pas partie des Jeux du Commonwealth, ce qui les rend moins intimidants.

Le jour de la course, à 9 heures du matin un dimanche, je savais qu'il y aurait beaucoup de regards sur moi. Un mentor, Nicky, m'a dit: «La pression n’est pas sur vous. Vous êtes un jeune outsider. C'est en marche leur – les anciens combattants. Et utilisez la pression que vous ressentez comme une brise qui vous pousse en avant. Et qu'est-ce qui se passerait si!'

Et puis… j'ai fait tout ce que j'étais censé faire, juste exécuté notre plan. C'était tellement… calme. Traverser la ligne d'arrivée en premier – c'était juste.


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Jemima Montag remporte l'or au 20 km à pied aux Jeux du Commonwealth 2018 à Brisbane, Australie (Crédit photo: Terry Swan)

GSB: Cela semble tellement… routinier, mais vous venez de remporter une médaille d'or à vos Jeux du Commonwealth à domicile. Je veux dire, SAINTE VACHE !!! Cela change la vie.

Jemima: Cela a-t-il changé ma vie? Oui et non. Oui, dans le sens où cela m'a donné un sentiment de confiance en moi, que j'appartenais à la scène internationale. Dans le même temps, la vie a continué comme d'habitude. Ma famille a toujours eu peur de me garder terre à terre et humble.

J'ai parlé dans certaines écoles et fait d'autres apparitions, mais c'était de retour à… la vie. Pour moi, cela signifiait commencer mes études à l'Université de Melbourne et déterminer ce que je voulais faire professionnellement.

GSB: Que cherchiez-vous / étiez-vous à poursuivre?

Jemima: Je suis très intéressé par la santé humaine et environnementale. Cette année, je terminerai mon baccalauréat en sciences avec une spécialisation en physiologie. Je prévois de retirer les études de 2021 pour me concentrer sur les Jeux olympiques de Tokyo retardés, puis en 2022, j'espère commencer un diplôme de troisième cycle en médecine axé sur la santé publique.

GSB: Je peux absolument vous voir suivre cette voie. Lire entre les lignes, même si vous n’avez pas mentionné la réparation de nos systèmes alimentaires brisés ou le changement climatique – deux sujets qui vous passionnent – ils sont tous de plus en plus étroitement liés à la médecine et à la santé publique. Comment êtes-vous entré dans le changement climatique et avez-vous également essayé de transformer les déserts alimentaires en oasis?

Jemima: Pour ma génération, du moins en Australie, le climat est au centre des préoccupations dès les premières années de l'école.

Le Jour de la Terre a toujours été important, nous avions des capitaines environnementaux. Le changement climatique et agir pour y remédier a toujours fait partie de ma vie.

En ce qui concerne l'accès à des aliments sains, c'est vraiment devenu une passion dans 9e classe. Vous voyez, dans de nombreuses écoles australiennes, lorsque vous avez 14 ou 15 ans, vous êtes renvoyé de chez vous pendant huit ou neuf semaines pour apprendre à vivre de manière autonome.

Dans mon groupe, huit filles vivaient dans une petite maison à Clunes, une ville de campagne de la campagne de Victoria, mon état d'origine. Ce fut une expérience merveilleuse: nous avons établi un budget et planifié les repas, appris à laver nos vêtements, entretenu de grands jardins végétariens et contribué à la communauté locale.

La nourriture a vraiment pris une toute nouvelle signification pour moi. J'ai adoré aller sur les marchés fermiers, parler aux producteurs et découvrir leur vie et ce qu'ils cuisinaient et mangeaient. J'ai pu voir les avantages de l'approvisionnement local en aliments qui sont également biologiques.

Les liens sociaux qui ont été renforcés dans les étals multigénérationnels, avec ces merveilleux plats locaux savoureux comme pièce maîtresse, m'ont rappelé les dîners rituels du vendredi soir de ma famille. La nourriture est le tissu conjonctif qui favorise la conversation, la narration et le sens.

Il m'est venu à l'esprit à Clunes que ce genre d'environnement nourrissant n'était pas disponible dans certaines poches de Melbourne. Et je suis devenu inspiré pour en savoir plus sur les modèles de sécurité alimentaire.

GSB: Qu'as-tu fait?

Jemima: Mon lycée proposait le programme du Baccalauréat International et à l'IB dans 11e ou 12e note, tout le monde doit rédiger un essai de 4 000 mots sur un sujet choisi.

GSB:… Une sorte de thèse?

Jemima: Ouais, vous pouvez l'appeler ainsi.

J'ai décidé d'écrire sur l'insécurité alimentaire. Plus précisément, mon article demandait: "Les centres de redistribution des aliments sont-ils géographiquement situés dans les zones les plus défavorisées de Melbourne?" J'avais déjà un aperçu de cela depuis qu'un ami de la famille avait lancé La boîte unique, un organisme de bienfaisance qui offrirait gratuitement des boîtes de nourriture de haute qualité à ceux qui en ont besoin.

GSB: Qu'est-ce que votre recherche a révélé?

Jemima: J'ai cartographié Melbourne et ce que j'ai trouvé, c'est que plus vous vous éloignez du quartier central des affaires (CBD), plus l'insécurité alimentaire est grande. Des niveaux de scolarité plus faibles, des revenus plus faibles, un accès moindre aux transports.

Mais les organisations caritatives ont principalement concentré leurs efforts sur la CDB, ce qui signifiait qu'elle n'atteignait pas ceux qui en avaient le plus besoin.

GSB: C'est là un apprentissage important. Qu'avez-vous fait sur l'insécurité alimentaire après le lycée?

Jemima: J'ai travaillé avec The One Box après le lycée jusqu'à ce que je commence à m'entraîner pour les Jeux du Commonwealth. C'était une expérience géniale.

Notre ami de la famille croit, contrairement à de nombreuses associations caritatives alimentaires, que donner de la nourriture sauvée est une stigmatisation. Il croyait qu'il fallait acheter des aliments de première qualité directement aux agriculteurs et les donner à la place aux familles en situation d'insécurité alimentaire.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=nfqvPMEAeEA (/ incorporer)

L'histoire de One Box (1 min 42 s)

GSB: Je comprends son argument, mais je pense aussi que 40% de la nourriture est gaspillée, du moins aux États-Unis, et une grande partie de cela est de la nourriture qui est jetée parce qu'elle n'a pas l'air bien.

Jemima: Oui, le gaspillage alimentaire est un problème clé. The One Box traitait également du gaspillage alimentaire en termes de déchets pré-ferme. C'est le produit qui est cultivé mais non accepté par les supermarchés en raison de leurs normes cosmétiques très élevées. De cette manière, nous pourrions également soutenir financièrement les agriculteurs australiens dans le besoin.

J'adorerais revenir à The One Box à l'avenir et aller encore plus loin. C’est une chose d’offrir aux gens des boîtes gratuites de produits frais, mais ne serait-ce pas génial de les aider à long terme, en leur proposant des cours de cuisine ou une recette de la semaine? De nombreuses idées avec lesquelles travailler.

GSB: Je vois maintenant l'image de Jemima Montag se mettre au point: vous êtes à l'intersection des déserts alimentaires, de la santé publique et du climat, en utilisant votre plate-forme comme marcheur pour faire la différence. Comment faites-vous de cette vision votre réalité?

Jemima: J'ai récemment participé à un atelier de personnalisation de marque avec Think Tank Social, organisé par l'Australian Institute for Sport. Ils soulignent que nous avons la possibilité et, oui, la responsabilité d'utiliser nos voix pour de bon.

Je vois bien marcher et bien manger comme une intervention de santé publique simple et très efficace. J'espère être un peu un pionnier dans cet espace et je travaille actuellement sur une idée appelée «Mouvement de la mi-journée», où un olympien viendrait sur votre lieu de travail / école / groupe communautaire pendant la pause déjeuner et faire bouger les gens. Je devrais en quelque sorte travailler sur une alimentation saine – peut-être que nous reviendrons à un bon déjeuner à tartiner et que tout le monde pourra emporter une carte de recette à la maison.

En substance, je voudrais encourager les gens à revenir à une opération plus simple: mangeons de la vraie nourriture faite maison… bougeons chaque jour dans la nature… pour la santé humaine et planétaire.

GSB: En parlant d'avenir, comment gérez-vous le report des Jeux Olympiques d'un an?

Jemima: Eh bien, c’est une année difficile pour les athlètes d’élite – certains sports ne sont vraiment célébrés que tous les quatre ans, et avoir maintenant une autre année à attendre était déchirant et assez déstabilisant.

Cependant, ce que nous avons en tant qu'athlètes, c'est l'expérience de faire face à l'adversité et de surmonter les défis. Nous perfectionnons ces compétences tous les jours… lorsque nous nous blessons, si nous ne sommes pas choisis pour une équipe, chaque fois que nous échouons. Nous apprenons à reconstruire plus fort et à réfléchir sur nos forces et nos faiblesses.

S'il y a jamais eu un moment pour développer notre muscle de résilience, c'est 2020.

GSB:… Amen, Jemima, AMEN!


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Jemima Montag en passe de remporter la médaille d'or aux Jeux du Commonwealth de 2018 à Brisbane (Crédit photo: Terry Swan)


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