Les feux de brousse vont-ils catalyser le monde du sport australien pour affronter le changement climatique?

L'Open d'Australie 2020 se joue à l'ombre des feux de brousse massifs et tragiques qui ont ravagé tout le continent. Le changement climatique est considéré par la plupart des experts comme exacerbant l'intensité et l'ampleur des incendies.

Pourtant, les organisations sportives et les organes directeurs du pays se sont largement tenus à l'écart du changement climatique.

Est-ce que les feux de brousse, dans le contexte d'un tournoi de tennis de haut niveau du Grand Chelem, permettront à la communauté sportive australienne de s'engager sur le climat?

L'Open d'Australie 2020 à Melbourne a été béni par des pluies occasionnelles pendant la première semaine du tournoi.

En temps normal, cette phrase semblerait étrange. Après tout, la pluie peut perturber le respect du calendrier d'un tournoi, même avec le parc olympique de Melbourne qui dispose de trois sites intérieurs.

Bien sûr, ce ne sont certainement pas des temps normaux, en particulier en Australie, qui a été secouée par la saison des feux de brousse la plus apocalyptique depuis au moins quatre décennies. Selon Vox¹, 29 personnes ont été tuées, plus de 2 500 maisons et 27 millions d'acres ont brûlé, et un milliard d'animaux sont morts.

Ainsi, les averses et les températures plus fraîches de la semaine dernière, qui ont ralenti la propagation des flammes et éloigné le smog et la pollution de Melbourne, ont été bien accueillies par les joueurs, les fans et Tennis Australia².


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La pluie, qui a affecté le jeu à l'Open d'Australie le 20 janvier, a été saluée par les organisateurs du tournoi, les joueurs et les fans car elle a contribué à atténuer l'impact des feux de brousse qui ont dévasté une grande partie du continent (Crédit photo: Reuters)

Sheila Nguyen, directrice exécutive de Sport Environment Alliance, une organisation qui promeut le sport durable en Australie et en Nouvelle-Zélande, avait des émotions mitigées quant à l'amélioration des conditions météorologiques à Melbourne lorsque nous avons parlé vendredi dernier.

"Aujourd'hui est une si belle journée, ce qui est formidable pour les joueurs et les fans", a déclaré Nguyen. «Ma préoccupation est que, si ce temps tempéré persiste, les gens oublieront en grande partie à quoi il ressemblait pendant le pire des incendies, avec le smog et l'air sale. C'est la nature humaine. "


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Sheila Nguyen, directrice exécutive, Sport Environment Alliance (Crédit photo: Sheila Nguyen)

Malgré les conséquences tragiques des feux de brousse et la tendance des gens qui ne sont pas directement touchés par eux à oublier, Nguyen voit émerger en temps réel une doublure d'argent potentielle émergente autour du changement climatique.

«Le changement climatique a été une expression sale dans une grande partie de l'Australie, en grande partie grâce au manque de leadership du gouvernement fédéral», a reconnu Nguyen. «Mais, au cours de la dernière année, et en particulier au cours du dernier mois seulement, les feux de brousse ont commencé à déplacer la conversation et les attitudes du public dans la bonne direction. Bien que je n'aie pas de données fiables à partager, je peux dire de manière anecdotique que beaucoup de gens qui n'ont jamais mentionné le changement climatique – dans les affaires, la politique et ailleurs – et qui préféraient utiliser des termes moins controversés comme «durabilité» ou «économie circulaire» ', ont changé leur façon de parler. Ils utilisent maintenant le terme «changement climatique» et en parlent comme un fait et quelque chose à traiter. Nous avons un long chemin à parcourir ici en Australie, mais les gens sont plus courageux sur le climat et c'est un début. "

Certains organes directeurs du sport australien sont passés à la ligne de départ en signant le cadre Sport for Climate Action des Nations Unies, notamment Tennis Australia, Bowls Australia (bowling en pelouse, qui est très populaire en bas) et le Melbourne Cricket Club.

Les participants au cadre s'engagent à adhérer aux cinq principes suivants:

  1. Entreprendre des efforts systématiques pour promouvoir une plus grande responsabilité environnementale;
  2. Réduire l'impact climatique global;
  3. Eduquer pour l'action climatique;
  4. Promouvoir une consommation durable et responsable;
  5. Plaider pour l'action climatique par la communication.

Tennis Australia, en collaboration avec Sport Environment Alliance, fera des progrès sur les principes 1 et 2 pour l'Open d'Australie de 2021, augmentant l'utilisation de produits à contenu recyclé et augmentant le recyclage lors de l'événement. Melbourne Cricket Ground a déjà mis au point le principe 4, partageant des pratiques de recyclage positives avec ses fans.

Cela peut sembler «une petite balle» pour quelqu'un qui lit ceci à Miami ou à Milan, mais Nguyen affirme que c'est un gros problème à Melbourne.

«L'industrie australienne du sport est plus jeune que ses homologues d'Amérique du Nord et d'Europe», a noté Nguyen. "Nous sommes en retard. Et donc des choses comme le recyclage et les ampoules éconergétiques, qui sont la règle depuis plus d'une décennie dans la Ligue nationale de hockey et la Ligue majeure de baseball, sont nouvelles ici. »

Sports Environment Alliance estime que la meilleure façon pour le sport australien de rattraper le reste du monde, en termes écologiques, est d'utiliser ses influenceurs les plus puissants, les athlètes.

"Nous organiserons une session d'entraînement, axée sur l'environnement et le climat, pour les athlètes intéressés à la fin février", a expliqué Nguyen. «SEA leur apprendra les sciences du climat ainsi que la façon de parler du climat dans les médias de manière positive, en se concentrant sur l'innovation et les solutions. En fin de compte, nous voulons que les athlètes être en mesure de partager ce qu'ils savent avec leurs fans afin que les fans changent de comportement à un niveau macro lié à la conservation de l'eau, aux matériaux (consommer moins et mieux) et à l'énergie (éteindre les lumières et passer aux énergies renouvelables – solaire, EV , etc). Ce faisant, eLes athlètes amplifieront la voix de la planète afin que nous puissions protéger les endroits où nous jouons. »

Le point de vue de GSB: Nguyen a raison de dire que l'attention portée aux feux de brousse entourant l'Open d'Australie diminuerait considérablement une fois que les pluies et les températures plus fraîches arriveraient et que le danger pour les joueurs et les fans reculerait.

ESPN a consacré plusieurs minutes à la couverture des feux de brousse lors de sa diffusion d'ouverture. L'ancre Chris McKendry et John McEnroe ont discuté de la façon dont la fumée et le smog des incendies ont forcé le report de certains matchs du tour de qualification, avant que les conditions météorologiques ne s'améliorent à temps pour le tirage au sort principal.


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Dalila Jakupovic, de Slovénie, a été contrainte de prendre sa retraite lors du tournoi de qualification de l'Open d'Australie en raison des effets du smog lié aux feux de brousse (Crédit photo: The Sun)

Ni McEnroe ni McKendry n'ont mentionné le changement climatique lors de leur conversation sur les feux de brousse.

C’est pourquoi les efforts de Sport Environment Alliance pour former des athlètes australiens à s’engager sur le climat et d’autres questions environnementales sont une étape importante. Parce que plus les athlètes parlent du changement climatique et de la nécessité d'une action climatique, plus les diffuseurs qui les couvrent feront de même.

Et comme la conversation sur le climat se normalise dans les émissions sportives, il est dit ici que les amateurs de sport soutiendront de plus en plus l'action climatique de la part de leurs sports, équipes, joueurs préférés et au-delà.

¹ Au 24 janvier 2020
² Tennis Australia est l’organe directeur du sport dans ce pays.


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