L'interview du GSB: Amy Steel, Netballer, analyste climatique et activiste climatique

Amy Steel est le premier joueur de netball interviewé par GreenSportsBlog – pour ceux qui ne sont pas familiers, il est quelque peu similaire au basket-ball, sauf qu'il n'y a pas de panneau, sept joueurs au lieu de cinq et le ballon doit être passé dans les trois secondes. Elle a joué professionnellement dans son Australie natale, un foyer de netball, ainsi que dans la meilleure ligue professionnelle là-bas.

Mais c'est la passion de Steel pour la lutte contre le changement climatique, à la fois en tant qu'athlète ambassadrice de l'Australian Sport Environment Alliance et dans sa carrière post-netball en tant que Manager, Climate Risk and Decarbonization pour Deloitte Australia qui a attiré notre intérêt.

GreenSportsBlog: Votre histoire a tellement de fils intéressants, Amy. Commençons donc par le début. Quand vous êtes-vous intéressé au netball et à l'environnement?

Amy Steel: Ayant grandi à Melbourne, j'ai adoré le plein air et l'environnement naturel. L'un de mes moments les plus mémorables de l'école primaire a été d'apprendre sur le changement climatique. Je me souviens de la vidéo qui expliquait le changement climatique et à quoi allait ressembler mon avenir. C'est fou que j'avais dix ans et je me souviens encore de cette vidéo comme quelque chose qui m'a inspiré.

GSB: Pourquoi pensez-vous qu'il est resté avec vous?

Amy: Cela m’a juste fait perdre de vue que les gens ne faisaient rien à ce sujet. J'ai demandé à mes parents: «Pourquoi sommes-nous simplement assis là; n'est-ce pas un gros problème? "Donc, cela m’a toujours préoccupé, même si je n’étais pas super-activiste à ce sujet dans ma jeunesse.

Le sport a également fait partie intégrante de ma vie. J'étais un netballer professionnel depuis l'âge d'environ 15 ans.

GSB: Attendez une seconde. Vous pouvez être un joueur de netball professionnel en Australie sur 15?

Amy: Eh bien, à l'époque, en tant que netballeur professionnel, vous gagniez environ 400 $ par an – c'était pour la ligue la plus élevée d'Australie. Donc, oui, j'ai joué au lycée, avec des jeux le week-end.

Finalement, je suis arrivé au plus haut niveau en jouant pour l'équipe nationale australienne. Ce fut un immense honneur et privilège. Certaines victoires notables ont été la victoire aux Championnats du monde de la jeunesse en 2009 et la première équipe à être invaincue au Championnat ANZ en 2011.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=z67Yw1YljTI (/ intégré)

Amy Steel et ses coéquipières du National Netball australien terminent leur invaincu championnat ANZ 2011.

GSB: Félicitations! Alors, comment avez-vous fait la transition vers une carrière en développement durable et climat chez Deloitte, l'un des principaux cabinets de conseil financier au monde?

Amy: Eh bien, ça remonte à environ quatre ans maintenant quand j'avais 26 ans. Je jouais dans un tournoi de pré-saison. Il faisait 39 ° C (102 ° F) à Shepparton, une ville de campagne de Victoria.

GSB: C'est vraiment chaud; un peu comme ce que vous verriez lors d'un match de tennis de l'Open d'Australie où le jeu serait arrêté, les gens s'évanouiraient.

Amy: Ouais, tu ne veux pas être dehors ce genre de journée. Mais nous avons passé un peu de temps à l'extérieur avant le match à signer des autographes dans le centre de la ville. Et même si c'était la pré-saison, c'était contre notre club rival, donc c'était un gros match. Ensuite, nous arrivons au stade et il faisait tellement chaud, même pendant les échauffements, j'ai dû me faire frotter des glaçons sur le visage.

Notre entraîneur a répondu, disant qu'elle ne nous jouerait que pour une moitié, en faisant tourner nos remplaçants. En fait, j'ai eu un bon match; donc j'en ai joué plus de la moitié. À la fin, je ne me sentais pas très bien, mais nous avons dû traîner et signer d'autres autographes. Ensuite, nous avons fait notre étirement après le match. Donc, il a fallu environ une demi-heure avant d'arriver à nos bains de glace.

Dans le bain de glace, je me souviens que je ne me sentais pas bien et ma température corporelle a commencé à devenir un peu bizarre. Puis finalement nous avons quitté les vestiaires, en direction de la voiture pour rentrer chez moi et j'ai perdu mes jambes et je me suis effondré. Il s'est avéré que j'avais eu un coup de chaleur.

GSB: Oh wow. Quel a été le résultat?

Amy: Il m'a fallu plusieurs années pour découvrir toutes les ramifications du coup de chaleur. À l'époque, les médecins pensaient que j'étais tombé malade et que ça irait mieux. Je n'ai jamais eu l'impression que ce serait mon dernier match de netball, ma dernière activité sportive. Mais il est devenu clair que j'avais des dommages irréversibles à mes organes internes.

Je pense que le plus gros dommage a été causé à mon tronc cérébral. Je ne sais pas si je pourrai à nouveau courir à cause de cela. Fondamentalement, quand je suis légèrement surchauffé maintenant, même juste en courant, mon tronc cérébral réagit comme si je devais me refroidir rapidement. Alors, mon corps commence à se fermer.

GSB: Quel genre d'exercice pouvez-vous faire?

Amy: Je peux aller faire des promenades, faire du yoga et des choses lentes de Tai-Chi. Je suis reconnaissant pour cela, mais pour quelqu'un qui était un athlète professionnel qui s’entraînait deux fois par jour, cela a été un grand changement de vie. Après le coup de chaleur, il m'a fallu huit, neuf mois avant de pouvoir sortir du lit et aller à mon bureau sans être absolument épuisé.


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Amy Steel est passionnée par la protection de la flore et de la faune originaire d'Australie. Il n’est pas difficile d’imaginer pourquoi, avec son arrière-cour plein de «joeys» ou de bébés kangourous (Crédit photo: Amy Steel)

GSB: Où avez-vous travaillé?

Amy: Je travaillais avec Deloitte à l'époque.

GSB: Travailler pour l'une des plus grandes sociétés de conseil financier au monde a dû être épuisant à sa manière. Qu'as-tu étudié à l'école?

Amy: Je me suis orientée vers le commerce¹, me concentrant sur la comptabilité et la finance car je pouvais suivre des cours en ligne pendant que je voyageais pour jouer au netball. Quand j’ai fini, je me suis dit: «Holy moly, je dois être comptable maintenant.» Ce n’était pas ce que j’avais prévu de faire, mais cela m’a permis d’obtenir un emploi à temps partiel pendant que je jouais. Vous avez l'équivalent australien d'un CPA.

Donc, au moment où les huit-neuf mois se sont écoulés, et que je pouvais me rendre au bureau, je me suis demandé "Est-ce que ça vaut la peine de dépenser autant d'énergie pour faire quelque chose dont je ne me soucie pas vraiment?"

GSB: J'ai le sentiment de connaître votre réponse…

Amy: Eh bien, je me suis réveillée un week-end matin avec un tel sens du but, sachant que je devais travailler dans le domaine de la durabilité et du changement climatique. La prochaine fois que je suis entré au travail, j'ai commencé à demander: «  Que fait Deloitte dans cet espace? '' (SASB) et en particulier le TCFD ou Task Force on Financial Disclosures que Michael Bloomberg et d'autres ont soutenu.

GSB: C'est un travail important. Comment vous êtes-vous senti à ce sujet?

Amy: Oui, alors que je commençais ce travail, je me sentais un peu déchirée. Les rapports sur la durabilité de l'entreprise étaient-ils conformes à mon objectif? J'en suis arrivé à la conclusion que oui – nos clients sont les entreprises qui ont de l'argent, ils ont le pouvoir, donc si nous pouvions faire une différence ici… Par exemple, certains des plus grands émetteurs de gaz à effet de serre (GES) d'Australie représentent un pour cent des émissions totales …

GSB: Une grosse somme…

Amy: Oui, si nous pouvions faire une grande différence dans ce pourcentage, cela représente plus d'émissions que beaucoup de pays.

Ainsi, en 2017-2018, nous avons commencé à définir comment aborder le TCFD en Australie, en affinant et en développant davantage d'outils de visualisation des données qui peuvent aider à communiquer sur le changement climatique d'une manière qui soit logique pour les entreprises. Puis en 2019 et au début de cette année, les feux de brousse ont galvanisé plus d'attention et d'intérêt parmi le peuple australien et les entreprises sur le changement climatique.

De plus, en 2019, Sheila Nguyen, chef de la Sports Environment Alliance, et moi avons été formés par Al Gore en tant que leader de la réalité climatique. Il était incroyable, monté sur scène pendant près de trois jours entiers!

GSB: le vice-président Gore dirige le Climate Reality Project, un organisme à but non lucratif qui a enseigné à des milliers de citoyens du monde entier, moi compris, à faire des présentations de diapositives qui étaient au cœur de «An Inconvenient Truth» et «An Inconvenient Sequel» à tous. manière de groupes communautaires.

Amy: J'ai donné une dizaine de présentations. Et je fais ma maîtrise en politique climatique à l’université Curtin de Perth, en Australie occidentale. Donc, chez Deloitte, je me sens nerveux, travaillant toute la journée sur les sciences du climat, interagissant avec des gens dans les universités et les bureaux de météorologie de Melbourne et Perth où j'habite actuellement.

C'est drôle, je pensais que les climatologues ne seraient pas intéressés à me parler, en tant que consultant et ancien athlète. Mais l'inverse était vrai. Ils ont adoré que ça m'intéresse! Ils avaient tellement de connaissances importantes pour sortir, et relativement peu de gens se préparaient à écouter et à agir.

GSB: Nous avons malheureusement le même problème aux États-Unis. Sur quoi travaillez-vous maintenant?

Amy: Je suis directrice de la division du changement climatique de Deloitte, qui est en quelque sorte mon travail de rêve. Nous aidons les entreprises à comprendre leur risque climatique, à quel point elles pourraient être exposées aux dangers physiques à l'avenir, mais aussi comment elles peuvent profiter d'une transition bas carbone. Pour ce faire, nous devons mesurer l'empreinte carbone de nos clients et les conseiller sur la façon de commencer un régime de réduction qui les amènera à se conformer à l'objectif de 1,5 à 2 ° C de l'accord de Paris sur le climat de 2015.

À partir d'une lentille d'adaptation, nous modélisons des scénarios sur ce à quoi pourrait ressembler le climat en 2050, 2070 ou même 2100 et sur les défis physiques auxquels les entreprises devront s'adapter. En ce moment, nous travaillons sur une feuille de route d'adaptation pour une entreprise de l'industrie du vin, ce qui est super intéressant.


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Amy Steel, responsable des risques climatiques et de la décarbonisation chez Deloitte Australia (Crédit photo: Deloitte Australia)

GSB: Je peux imaginer. Alors, quel est le climat du changement climatique en Australie ces jours-ci?

Amy: Malheureusement, c'est toujours une question partisane ici, un peu comme aux États-Unis. Les chefs d'entreprise et les dirigeants politiques veillent donc à ne pas trop s'éloigner…

GSB: Cette approche «aller lentement» est en opposition, eh bien, à la physique, qui dit que nous devons décarboniser à un rythme semblable à Usain Bolt si nous voulons maîtriser le climat.

Amy: Absolument. Ajoutez à cela le problème de «perception des risques» où, en particulier dans le monde développé, nous sommes conscients que le changement climatique se produit, mais nous ne pensons pas qu'il nous affectera dans nos maisons sûres. C'est une des raisons pour lesquelles les choses avancent si lentement.

GSB: Alors, comment voulez-vous utiliser votre position d'athlète à la retraite et de leader dans le commerce durable pour accélérer le rythme de l'action climatique? Et comment la crise des coronavirus pourrait-elle avoir un impact sur votre travail à l'intersection du climat et du sport?

Amy: Eh bien, ma raison de m'engager avec Sport Environment Alliance remonte à la terrible expérience que j'ai vécue depuis le coup de chaleur. C’est personnel pour moi – je veux faire ce que je peux pour aider les gens à les protéger contre l’exposition au même type de risque climatique que j’ai affronté et à lutter pour limiter les dommages climatiques à l’avenir.

Et j’ai fait un tas d’apprentissages sur le changement climatique à Deloitte, à l’école et via SEA. J'adorerais utiliser ma plate-forme² pour la rendre utile aux autres athlètes également.

Je sais que pendant cette période, au milieu de COVID-19, de nombreuses organisations sportives dans le monde souffrent, tout comme de nombreuses personnes. Et cela ne doit pas être mis en lumière, c'est une situation désastreuse.

Mais nous ne pouvons pas perdre de vue l’objectif final, car la crise climatique doit encore être combattue. Ceux d'entre nous qui ont la chance de ne pas être sur la ligne de front du virus et qui ont gagné un peu plus de temps doivent redoubler d'efforts. À mon avis, la récupération à partir de COVID se fera de deux manières:

  • Nous verrons que notre mode de vie précédent n'était pas durable et chercherons à intégrer des modes de vie plus récents et plus durables dans notre façon de nous déplacer, de faire du sport et de vivre nos journées en général – OU,
  • Nous revenons aux anciennes façons de faire et ne faisons aucun effort conscient pour changer.

Ce choix que chacun de nous aura la chance de faire peut grandement contribuer à réduire ou à accroître le défi climatique.

GSB: Les sports et les entreprises devront jouer des rôles importants et tournés vers l'avenir sur les COVID et le climat si nous allons emprunter la voie de la reprise durable que vous avez tracée. Je suis content que vous soyez sur le coup dans les deux arènes.

¹ Un diplôme en commerce dans le système universitaire australien équivaut à un diplôme en commerce ou en économie aux États-Unis.
² Steel utilisera sa plate-forme pour déclencher un retour du climat en tant que Supporter d'EcoAthletes, la nouvelle association à but non lucratif récemment lancée par la vôtre et une équipe de Green-Sports All-Stars. Il éduquera les athlètes à s'exprimer sur le changement climatique.


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