L'interview du GSB: Dr Maddy Orr, à l'occasion du premier anniversaire du groupe d'écologie du sport

Le 22 avril 2020 sera un jour de grands anniversaires.

Vous savez peut-être que le Jour de la Terre aura 50 ans ce mercredi.

Ce que vous ne savez probablement pas, c'est que le Sport Ecology Group aura également 22 ans. L'innovation à but non lucratif traduit la quantité croissante de recherche universitaire sur la durabilité du sport en résumés digestes et conviviaux à l'usage d'un large éventail de professionnels de l'industrie des sports verts.

GreenSportsBlog a parlé avec le Dr Maddy Orr, fondateur du Sport Ecology Group, de ce qu'elle a appris au cours de la première année, ainsi que de ce qu'elle et son équipe ont prévu pour le mois de la Terre et au-delà.

GreenSportsBlog: Joyeux anniversaire, Sport Ecology Group, Maddy! Vous avez eu un bon an. Toutes nos félicitations! Comment s'est passée la première année?

Dr Maddy Orr: Merci! Ce fut une première année incroyable et passionnante, après avoir travaillé pendant de nombreux mois à préparer le lancement. Nous sentons que nous avons fait une petite brèche dans la division recherche-pratique et c'est ce que nous nous sommes fixé pour objectif d'accomplir.

Jusqu'à récemment, les directeurs sportifs obtenaient leurs informations ainsi que des données sur la durabilité et les décisions climatiques à partir de données anecdotiques, de rapports d'entreprises et d'études de cas sur ce que d'autres franchises et équipes avaient accompli en matière de durabilité. Et ce fut un bon début, mais c'est limitant car toutes les entreprises ne publient pas leur meilleur travail, et cela a laissé beaucoup d'argent et beaucoup d'opportunités sur la table en termes de mise en œuvre des meilleures pratiques en matière de sports verts.

Nous avons travaillé dur pour construire une base de données de résumés de recherche, et nos propres données solides, qui offrent des preuves empiriques des tactiques et stratégies de développement durable au travail… Cela signifie que les managers ont désormais plus à travailler que «ce que les autres ont fait». Plus de données, moins d'anecdotes. Il crée un espace de créativité et va au-delà des bases du recyclage et de l'éclairage LED. C’est comme un moment «Moneyball» pour la durabilité du sport.


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Dr Maddy Orr (Crédit photo: Katya Moussatova)

GreenSportsBlog: Alors, vous et le Sport Ecology Group êtes-vous les Billy Beanes de Sports-Sustainability? Beane, le directeur général des Oakland A’s joué par Brad Pitt dans le film de 2011 «Moneyball», a été le premier à utiliser des analyses avancées dans le baseball pour maintenir la compétitivité du petit budget A.

Maddy: Pas tout à fait. Je dirais que nous ressemblons plus aux Peter Brands, le nerdy Assistant GM joué par Jonah Hill dans "Moneyball". Nous collectons les données, les analysons et remettons les résultats aux dirigeants du mouvement Green-Sports et aux dirigeants de l'industrie du sport. Ensuite, ils appellent les coups de feu et prennent les grandes décisions sur la façon de gérer leurs initiatives de développement durable.

GreenSportsBlog: Qui sont certains des Billy Beanes du mouvement Green-Sports?

Maddy: Oh, il y en a beaucoup. Le Dr Allen Hershkowitz, conseiller en sciences environnementales pour les Yankees de New York; Lauren Tracy à l'USTA; Jack Groh et Susan Groh à la NFL; Julia Pallè à la Formule E; La liste se rallonge de plus en plus.

GreenSportsBlog: Je peux voir un peu de Billy Beane dans chacun d'eux. Maintenant, en repensant à la première année du Sport Ecology Group, pourriez-vous partager trois histoires ou réalisations avec nos lecteurs?

Maddy: Honnêtement, les trois ont à voir avec les gens.

Le plus gros pour moi, aussi simple que cela puisse paraître, venait juste de se lancer.

Ce fut un processus exaltant d'aller d'avoir cette idée derrière la tête, de la nommer, de constituer une équipe, de concevoir un site Web, de publier des communiqués de presse, de créer la base de données… ce fut un processus rapide et intimidant. , mais super gratifiant. Surtout la partie où l'équipe s'est réunie. Le fait que ces universitaires plus établis et plus disciplinés se connectent au SEG était une énorme victoire, et ce l'était, car ils ne sont pas seulement brillants – ils sont aussi tout simplement géniaux pour travailler avec et apprendre.

La prochaine grande réalisation de mon livre a été de lancer notre programme de mentorat pour étudiants diplômés. Et vraiment, je lève mon chapeau aux collègues du groupe Sport Ecology Brian McCullough et Tim Kellison qui ont fait la plupart des démarches à ce sujet. L'idée du SEG m'est venue à l'origine lorsque j'écrivais mes examens de doctorat et je sentais que je n'avais pas de communauté de gens qui comprenaient ce sur quoi je travaillais – l'écologie sportive n'existait pas à l'époque. Donc, pouvoir réunir un groupe de chercheurs en début de carrière sur ce sujet donne l'impression que le SEG ajoute de la valeur à la carrière de ces étudiants, et en tant qu'éducateurs, cela signifie tout.

Et puis la troisième réalisation, encore une fois liée aux personnes, a été invitée à participer à des réunions et conférences comme la réunion du groupe de travail sur le sport pour le développement et la paix du Secrétariat du Commonwealth sur les objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies, le sommet du sport positif, qui sera en octobre, le sommet de l'Alliance des sports verts… se voir attribuer un siège à ces tables est gratifiant et inspirant. Il y a beaucoup de gens qui font du bon travail dans ces espaces, et c'est inspirant d'en faire partie.


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Le Sport Ecology Group a participé à la réunion du groupe de travail sur le développement durable 2019 du Secrétariat du Commonwealth du Secrétariat du Commonwealth au siège des Nations Unies à Genève, en Suisse (Crédit photo: Dr Maddy Orr)

GreenSportsBlog: Explorons un peu le programme de mentorat pour étudiants diplômés de SEG. Sur combien d'étudiants votre équipe fait-elle du mentorat et sur quoi travaillent-ils?

Maddy: Actuellement, nous encadrons 15 étudiants diplômés, dont la plupart poursuivent des masters ou des doctorats en gestion du sport. Certains sont dans des programmes de MBA. Quelques-uns étudient divers aspects de l'environnement et de l'athlétisme universitaire, ce qui profite aux départements d'athlétisme. Un autre s'intéresse à l'écologie sportive, au droit et à la justice sociale.

GreenSportsBlog: J'adore cette intersection!

Maddy: Moi aussi. Il y a tellement de choses à creuser là-dedans. Un autre étudiant étudie la façon dont l'environnement s'intègre dans la prise de décision exécutive dans les organisations sportives.

GreenSportsBlog: Ce sont tous des sujets intéressants et importants. Existe-t-il une discipline d'écologie sportive dans une université de nos jours? Si non, que se passe-t-il si Sport Ecology Group pourrait changer cela?

Maddy: Excellente question, et cela revient souvent. La réponse courte est non. Il n'y a pas de programme d'écologie sportive aux États-Unis, bien qu'il y ait eu certains programmes de certificat d'études supérieures qui ont été testés. Il y a certainement de la place pour que cela change.

Le premier défi est que la mise en place d'un nouveau programme nécessiterait que plusieurs écologistes du sport soient au même endroit, afin qu'ils puissent couvrir toute la myriade de cours d'éco-sport.

GSB: Cela semble faisable, non?

Maddy: Ce n'est pas si facile parce que nous voulons tous vivre dans des endroits différents et nous nous sommes tous établis dans nos départements actuels. L'autre défi est qu'il peut prendre plusieurs années pour lancer un nouveau programme dans une université, car ces institutions sont de grandes machines bureaucratiques.

Ce qui est plus probable est un déploiement lent de nouveaux cours, une classe à la fois, dans les écoles de gestion du sport existantes. Le SEG est déjà fortement impliqué dans l'élaboration de propositions de programmes et de plans de programmes pour soutenir ces efforts.

Si nous pouvons obtenir une masse critique de classes dans différentes écoles, ce serait une énorme victoire, car cela signifierait que tous les étudiants en gestion du sport à travers le pays (ou du moins, la majorité d'entre eux), recevront une formation en durabilité et climat problèmes. Ce ne sera pas l'objectif de leur diplôme, mais ça en fera partie. Je pense que c'est la façon la plus réaliste et la plus avantageuse d'aller de l'avant avec la croissance de l'écologie sportive en ce moment.

GreenSportsBlog: Quels ont été les plus grands défis à ce jour? Que pourriez-vous faire différemment?

Maddy: Notre plus grand défi à ce jour a été de nous dépasser nous-mêmes. Nous avons plus de projets que de puissance humaine. C'est un bon problème, mais nous avons dû consacrer un certain temps à maîtriser nos compétences de base et à jeter les bases de notre fonctionnement en tant qu'organisation. Nous ne nous attendions pas à avoir des pressions pour croître aussi tôt dans le jeu, alors que nous apprenons encore les tenants et aboutissants des opérations de base comme la maintenance du site Web et le parrainage fiscal.

GreenSportsBlog: parrainage fiscal comme dans le cas où une start-up à but non lucratif comme SEG trouve un organisme à but non lucratif existant en tant que sponsor afin que la start-up puisse accepter des dons déductibles d'impôt. Jusqu'à ce que, c'est-à-dire, SEG devient un 501 (c) (3) à lui seul.

Maddy: C'est vrai. Cela a certainement été une courbe d'apprentissage.

Nous avons donc passé la première année à nous concentrer sur nos compétences de base, et maintenant que nous avons établi de bons schémas de travail et rédigé un plan stratégique à long terme, nous serons bientôt prêts à commencer à recruter de nouveaux membres et de nouveaux projets.

GreenSportsBlog: Parlez de l'un des projets que SEG a entrepris au cours de l'année 1…

Maddy: Bien sûr! Claire Poole, fondatrice de Sport Positive Summit et membre de notre comité consultatif, fait également partie intégrante de l'équipe qui a élaboré et met en œuvre le cadre d'action des Nations Unies pour le sport au service du climat. Elle nous a contactés pour rassembler toutes les données empiriques que nous pourrions trouver et qui soutiennent chacun des cinq principes du cadre¹.

GreenSportsBlog: Quel serait un exemple de ces données empiriques?

Maddy: Donc, pour le deuxième principe, réduire l'impact climatique global, nous avons partagé des données d'études menées par des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique qui ont montré que dans les événements sportifs, environ trois pour cent de l'empreinte carbone globale provient des déchets. La majorité provient des transports et de la consommation d'énergie. Les solutions de transport et d'énergie doivent donc devenir des domaines prioritaires par rapport à tous les autres, y compris le zéro déchet.

GreenSportsBlog: Amen! Comment SEG finance-t-elle ses opérations?

Maddy: La plupart de notre travail jusqu'à présent n'a pas été rémunéré; certains ont été financés par des subventions. Nous avons tous des emplois de jour dans le milieu universitaire. Et nous visons à publier les recherches que nous menons. Au cours de la première année, nous n’avions plus de subventions; à l'avenir, nous chercherons à augmenter les dons, les projets de recherche rémunérés et plus de subventions pour soutenir notre croissance.

GreenSportsBlog: Qui fait partie de l'équipe SEG?

Maddy: Mon codirecteur est le Dr Brian McCullough, actuellement à l'Université de Seattle. Il déménagera au Texas A&M l'été prochain. Brian est un expert de l'engagement des fans et des processus décisionnels stratégiques liés aux initiatives de développement durable. Il a créé le premier certificat de durabilité sportive du pays.

Le Dr Tim Kellison est directeur du Center of Sport and Urban Policy Georgia State University, primé par Green Sports Alliance. Génie de bonne foi, l'expertise de Tim réside dans la politique sportive, les nouveaux projets d'infrastructures sportives (par exemple la construction de stades) et les considérations environnementales de ces grands projets urbains.

Le Dr Tiffany Richardson est en transition à l'Université de Seattle. Avant cela, elle avait été à l'Université du Minnesota et à Cal State Long Beach…

GreenSportsBlog:… Tiffany est une force de la nature!

Maddy: D'accord! Elle est la marraine des équipes vertes, des MLB All-Star Games aux X-Games en passant par Final Fours. Plus que cela, elle est une éducatrice extraordinaire spécialisée dans l'économie circulaire. Elle amène régulièrement ses cours dans le monde réel pour des laboratoires vivants et des expériences en direct.

Le Dr Walker Ross de Florida Southern est mon collègue «baby-doc» de l'équipe, car lui et moi en sommes les plus jeunes. Expert en matière de durabilité des installations sportives, Walker est notre murmure Gen-Z. Il est excellent pour relier les points pour les étudiants entre le sport et le changement climatique.

Jamee Pelcher à l'Université du Tennessee Knoxville est candidate au doctorat en gestion du sport, après une carrière de 20 ans en tant qu'entrepreneur en série et l'obtention de son certificat de leadership en matière de durabilité du sport avec Brian à l'Université de Seattle. Elle apporte une riche expérience entrepreneuriale et des conseils stratégiques à l'équipe.

Le Dr Sylvia Trendafilova à UT Knoxville et le Dr Jonathan Casper à NC State complètent notre équipe parmi les universitaires les plus expérimentés de l'équipe. Ils sont une excellente présence sur le terrain, ont une très bonne compréhension du domaine et nous ont aidés à établir et à maintenir les plus hauts niveaux de rigueur dans nos premiers travaux.


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Dr Brian McCullough (Crédit photo: Université de Seattle)


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Le Dr Walker Ross (à l'extrême gauche) avec un groupe de ses étudiants (Crédit photo: Walker Ross)

GreenSportsBlog: Je dirais que vous avez constitué une équipe d'étoiles du sport durable. Bien joué! Maintenant, je m'en voudrais de ne pas demander comment le coronavirus a affecté le travail de SEG?

Maddy: La réponse courte est, ce n'est pas vraiment le cas.

Nous avons été un consortium numérique depuis le début, c'est-à-dire que nous travaillons tous à distance sur le SEG. Mais bien sûr, le coronavirus signifie que Brian travaille à domicile avec deux tout-petits qui courent, et Jamee, Tim et Sylvia sont tous à la maison avec leurs enfants, donc c'est une période d'adaptation pour tout le monde. Mais cela ne nous a pas vraiment ralenti.

GreenSportsBlog: Bon à entendre. Alors maintenant, c'est le mois de la Terre et le mois de naissance de SEG. Qu'avez-vous prévu?

Maddy: Jour de la Terre 2020, le 22 avril, est notre premier anniversaire, et le 50e anniversaire du jour lui-même, nous prévoyons donc de faire un peu d'éclaboussure. Puisque tout le monde est coincé à la maison, nous nous concentrons sur des événements et des ressources en ligne accessibles et gratuits.

Nous organisons une série de webinaires, en partenariat avec la GSA. Ils sont programmés pour le mercredi 8 avrile, Lundi 13 avrile, Mercredi 15 avrileet le lundi 20 avrile, le tout à 13 h 00, heure de l'Est, 10 h 00 du Pacifique.

Et puis, nous couronnons le tout avec une foire des ressources numériques le jour de la Terre, où nous partagerons les 50 MEILLEURES RESSOURCES ÉCOLOGIQUES SPORTIVES, toutes au format numérique, une pour chacune des 50 années du Jour de la Terre. Les ressources ne nous appartiennent pas toutes – elles proviennent de diverses sources. Mais nous avons travaillé dur pour les rassembler et les mettre tous au même endroit. Ils resteront sur notre site Web pendant un mois, afin que les gens puissent célébrer le Jour de la Terre, même s'ils l'ont fait à l'intérieur, et ils peuvent accéder aux ressources à tout moment fin avril et mai.

GreenSportsBlog: Où les gens peuvent-ils se connecter pour assister aux webinaires?

Maddy: Tous les détails et les liens d'inscription sont sur notre site Web: sportecology.org/earthday

GreenSportsBlog: Enfin, qu'avez-vous prévu pour l'année 2?

Maddy: La deuxième année, c'est une croissance internationale. L'année dernière, nous étions en train de découvrir ce que nous faisons et la meilleure façon de le faire.

Maintenant que nous avons identifié nos compétences et intérêts fondamentaux, nous devons réfléchir à la façon dont nous grandissons, et puisque nous sommes tous géographiquement basés en Amérique du Nord, nous chercherons à développer notre adhésion avec des Européens, des Australiens et des gens d'Asie , etc., et entreprendre des projets dans ces régions. Nous avons déjà un comité consultatif international et nous espérons avoir une composition qui reflète cette même diversité en avril 2021.

¹ Les cinq principes du cadre d'action du sport pour le climat sont les suivants:
  1. Entreprendre des efforts systématiques pour promouvoir une plus grande responsabilité environnementale;
  2. Réduire l'impact climatique global;
  3. Eduquer pour l'action climatique;
  4. Promouvoir une consommation durable et responsable;
  5. Plaider pour l'action climatique par la communication.

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