L'interview du GSB: Julien Pierre, Rugby Star et Climate Warrior

Alors que le football / soccer est le sport n ° 1 en France, le rugby est – de manière surprenante pour certains en dehors de ce pays – un solide n ° 3¹.

Julien Pierre a eu une carrière de rugby riche en histoire, pendant 17 ans dans le meilleur championnat professionnel de France et en finale de Coupe du monde pour l'équipe de France. Il a été actif à l'intersection de Green & Sports pendant une grande partie de sa carrière.

GSB était ravi de parler à Pierre de sa carrière dans le rugby, de sa passion de toujours pour l'environnement et de ce que c'était que d'être un des premiers dirigeants du mouvement Green-Sports dans le monde du rugby.

GreenSportsBlog: Quand avez-vous commencé à jouer au rugby?

Julien Pierre: J'ai grandi aux Sables d'Olonne sur la côte ouest de la France dans le zoo familial que mes parents dirigeaient…

GSB: WOW! Ça sonne cool. Était-ce?

Julien: Eh bien, mon grand-père a créé le zoo en 1960. C'était tout ce que je savais en grandissant donc ça ne semblait pas spécial. Mais je sais maintenant que c'était inhabituel et aussi génial. C'était mon monde depuis 15 ans.

Personne dans ma famille ne fait vraiment de sport. Un ami britannique de mes parents qui jouait au rugby m'a impliqué à l'âge de neuf ans. Il m'a emmené au stade et je ne suis jamais parti.

GSB: Et donc pendant que vous êtes resté au stade, vous avez fini par avoir une brillante carrière de rugby professionnel. Quels ont été les points saillants?

Julien: Tout d'abord, j'ai eu cette opportunité incroyablement merveilleuse de vivre mes passions, mes rêves. J'ai eu la chance d'avoir 17 ans de grands moments. Mais pour en choisir deux, c'était bien sûr incroyable de porter le maillot de l'équipe de France pour la première fois puis 27 fois au total. Évidemment, jouer en finale de la Coupe du monde de rugby en Nouvelle-Zélande en 2011 est un énorme souvenir, même si nous avons perdu contre nos hôtes, les All Blacks, 8-7.

Et remporter le titre du Top 14, la meilleure ligue de France, en 2010 avec l'ASM Clermont Auvergne était aussi un grand moment car le club avait perdu 10 finales au fil des ans et leurs supporters attendaient ce moment de championnat depuis si longtemps.


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Julien Pierre lors de la Coupe du Monde de Rugby 2011 avec l'équipe de France (Crédit photo: France Rugby)

GSB: Félicitations ou Félicitations pour votre fantastique carrière. Quand vous êtes-vous intéressé à l'environnement?

Julien: Comme j'ai commencé par vous le dire, j'ai grandi dans un zoo vivant au milieu des animaux. Surtout, nous avons toujours eu la volonté à travers nos zoos de participer à la conservation des espèces menacées et à la protection de l'environnement.

Dans le respect de l'environnement, nous avons appris à éteindre les lumières en quittant une pièce, à fermer l'eau du robinet lors du brossage des dents, à ne jamais jeter de déchets sur le sol, des choses comme ça. Maintenant, mon oncle soutient des projets de protection de l'environnement dans le monde entier.

J'ai décidé que je voulais aussi m'impliquer lorsque j'ai voyagé avec lui en 2009 à Sumatra et y ai vu la dégradation environnementale massive. Cela m'a amené à créer une fondation pour la protection des espèces menacées, La Passerelle Conservation.

GSB:… Et quand et comment le changement climatique est-il apparu?

Julien: Mon intérêt pour le changement climatique d'origine humaine est à la fois une conviction personnelle et un engagement nécessaire.

Faut-il dissocier protection de l'environnement et changement climatique? Je pense que ce serait une erreur, car lorsque vous rasez une forêt au Brésil, vous mettez en danger un écosystème fragile et vous participez au réchauffement climatique: commerce de bois rare vendu dans le monde, consommation d'huile de palme et plus encore.

Soyons clairs: je ne suis pas spécialiste du changement climatique et je ne suis pas irréprochable sur mes comportements en matière de climat…

GreenSportsBlog:… Personne ne l'est. Mais la grande chose est que personne ne doit l'être. Nous devons juste faire mieux… et plus vite.

Julien:… je suis d'accord. Donc, plus je regardais, lisais et essayais de comprendre et les conséquences que cela pouvait avoir sur la planète, la vie animale et l'humanité, plus je savais que je devais prendre position. Un peu comme un capitaine de rugby, j'ai décidé de diriger le climat et de motiver les autres à s'impliquer.

GreenSportsBlog: Quel est le meilleur que nous puissions nous demander. Avez-vous parlé de l'environnement avec vos coéquipiers? Comment était-ce d'amener cette discussion dans les vestiaires?

Julien: Mes coéquipiers ont toujours su mon engagement pour l'environnement mais je n'en ai pas beaucoup parlé au début de ma carrière. Mais petit à petit, j'ai introduit le changement climatique dans les vestiaires.

Au-delà des vestiaires et connaissant le pouvoir du sport d'influencer la société, il était naturel pour moi d'impliquer la Section Paloise, le club de rugby du Top 14 pour lequel j'ai joué à la fin de ma carrière, dans une initiative «Green Team» qui comprenait la création un comité de responsabilité sociale des entreprises (RSE) au sein du club. Toutes les personnes qui travaillaient au club – les managers, les entraîneurs, les joueurs et le personnel – semblaient aimer cette approche.


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Julien Pierre fête avec ses coéquipiers de la Section Paloise lors d'un match 2018 (Crédit photo: Maxime Marrimpoey)

GSB: Qu'en est-il d'impliquer les fans dans les programmes d'écologisation et de RSE?

Julien: La section Paloise a travaillé pour impliquer nos supporters dans diverses actions d'écologisation au Stade du Hameau, le stade de 18 000 places du club. Ceux-ci incluent le recyclage, l'approvisionnement en nourriture locale pour les stands de concession grand public ainsi que dans les zones de sièges VIP, l'élimination de toutes les communications papier, les partenariats pour le covoiturage et plus encore.

GSB: Comment les fans ont-ils réagi?

Julien: Le club a mené il y a peu une enquête qui montre que nos fans veulent un club plus engagé dans la protection de l'environnement, même si tous les supporters ne sont pas encore au courant de nos efforts.


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Julien Pierre a dirigé les efforts de la Section Paloise Green Team (Crédit photo: Section Paloise)

GSB: Avez-vous et / ou le club reçu des critiques pour vos initiatives environnementales?

Julien: Nous avons été critiqués par certains sur les réseaux sociaux, en grande partie parce que le sponsor principal du club est la société énergétique TOTAL.

GSB: Que pensez-vous d'avoir TOTAL, qui tire l'essentiel de ses revenus de l'extraction de combustibles fossiles, en tant que sponsor principal de Section Paloise?

Julien: Sans TOTAL, La Section Paloise ne serait plus dans le Top 14.

Je crois que grâce au sport, nous avons la possibilité d'influencer ces entreprises et potentiellement de changer leur comportement. TOTAL est un partisan majeur de tous les programmes sociaux et communautaires du club afin qu'ils soient sur la bonne voie. Et ils se sont récemment engagés à devenir Net Zero sur les émissions de carbone d'ici 2050 afin qu'ils se dirigent dans la bonne direction.

GSB: Je suis heureux de voir l’engagement de TOTAL.

Pour moi, la ligne clé de la déclaration Net-Zero du 5 mai de l'entreprise est qu'ils s'engagent à réduire l'intensité de carbone de l'entreprise de 15% d'ici 2030 à 60% d'ici 2050. Le problème est que, selon le GIEC en 2018, l'humanité a besoin décarboniser par 45 pour cent d'ici 2030 si nous voulons éviter les effets les plus calamiteux du climat.

J'espère que la Section Paloise poussera TOTAL à accélérer la décarbonisation. Si la société ne accélère pas, je pense que le club devrait chercher un autre sponsor principal. Mais c'est pour discuter un autre jour.

Alors Julien, maintenant que tu es retraité du rugby, comment vas-tu continuer ton parcours environnemental et de lutte contre le changement climatique?

Julien: Personnellement, je continuerai de prêter de plus en plus d'attention à mon impact sur l'environnement: du voyage – une fois que nous recommencerons à voyager – mes choix alimentaires et ce que j'achète. Et je suis sur le point de lancer un organisme à but non lucratif, Fair Play For Planet, qui encouragera les entreprises impliquées dans le rugby et d'autres sports, à adopter des comportements plus respectueux de l'environnement et à encourager leurs clients à faire de même.

¹ Le cyclisme est le deuxième sport le plus pratiqué en France


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