L'interview du GSB: Laurent Petit de Active Giving, une start-up qui transforme l'activité sportive en plantation d'arbres

Si l'on cherche un archétype de preneur de Green-Sports au début des années 2020, Laurent Petit pourrait bien l'être.

Il apporte un amour permanent du sport, une profonde passion pour l'environnement, un esprit d'entreprise agile et de sérieux atouts sur les réseaux sociaux à Active Giving, sa startup basée à Berlin qui transforme les entraînements en financement pour des causes environnementales, y compris la plantation d'arbres.

GreenSportsBlog a parlé à Petit de son parcours détourné mais tout de sens, à quoi ressemblait le lancement d'Active Giving pendant la pandémie de coronavirus et comment il envisage de développer son entreprise.

GreenSportsBlog: Laurent, il est dit ici que Active Giving, la société que vous avez fondée qui transforme les entraînements en financement pour des causes vertes, est une startup Green-Sports qui pourrait avoir un impact environnemental significatif.

Pour vraiment comprendre le don actif, vous devez connaître votre histoire. Parlez de vos premières passions pour le sport et la musique.

Laurent Petit: Eh bien, Lew, enfant – je suis de Bruxelles, en Belgique et j'ai grandi en France non loin de Paris – j'ai pratiqué de nombreux sports, dont le football (soccer), le tennis, le judo et le volleyball. Mais le basket-ball était mon préféré – je voulais être une star de la NBA. À l'époque, je ne parlais que de Michael Jordan et des Chicago Bulls.

GSB: Vous vouliez «être comme Mike»…

Laurent: C'est vrai. J'ai adoré son film "Space Jam". Plus tard, ce fut Kevin Garnett, Vince Carter et bien sûr, Kobe Bryant, qu'il repose en paix. Mais il est devenu clair que mon avenir n'allait pas être sur un terrain NBA. Donc, à l'adolescence, je suis devenu sérieux au sujet du fitness, de l'entraînement, de la course et du vélo.

Dans le même temps, je me suis également intéressé au commerce de la musique et de l’art, alors j’ai poursuivi les communications et les relations publiques à l’école, pour finalement obtenir une maîtrise. Mon objectif est devenu l'intersection des artistes – musicaux et autres, de leurs fans et de leurs marques.

Après une brève expérience dans l'industrie de la musique qui comprenait un stage à New York, aidant aux relations publiques avec des artistes comme The Strokes et Kings Of Leon, j'ai développé un intérêt pour le street art. Je suis revenu à Paris et j'ai lancé MusicOnWalls.com en 2014.


publier l'image
Laurent Petit (Crédit photo: Active Giving)

GSB: De quoi s'agissait-il?

Laurent: MusicOnWalls.com (MOW) m'a inspiré en demandant aux artistes ce qui les a inspirés. Beaucoup diraient la musique, alors j'ai créé une plateforme en ligne qui rassemble des arts visuels inspirés de la musique et des artistes musicaux. Les gens ont commencé à suivre MOW et j'ai commencé à penser que la combinaison musique-art pouvait être quelque chose de grand.

GSB: Qu'avez-vous fait ensuite?

Laurent: J'ai décidé que je devais déménager dans une autre ville – une ville dynamique en musique et en art. Berlin a fait l'affaire et j'ai donc fait le changement en un jour! Une fois là-bas, alors que je construisais MusicOnWalls et que je bloguais, je me suis remis sérieusement à courir.

À cette époque, les «équipes de course» à Berlin étaient énormes…

GSB: Que sont les «équipages en cours d'exécution»?

Laurent: Ce sont de grandes courses de groupe qui développent vraiment un sentiment de communauté. Au bout d'un moment, j'ai eu l'idée de faire passer nos runs au-delà du street art urbain…

GSB:… créant ainsi une intersection du sport, de l'art et de la musique?

Laurent: Tu l'as! J'ai donc créé Urban Art Run en 2017 et dirigé des tournées d'équipage qui passeraient par une variété d'installations d'art urbain à travers Berlin. Des marques comme Adidas, lululemon et ON Running ont adhéré et cela a commencé à décoller un peu.

En septembre 2019, nous faisions cinq ou six courses par mois. Des entreprises comme SoHo House ont signé en voyant Urban Art Run comme un excellent programme de team building. Les choses ralentissent d'octobre à février puis le coronavirus frappe…


publier l'image
Urban Art Run, parrainé par lululemon (Crédit photo: Phil Graaf)


publier l'image
Laurent Petit donne une conférence lors d'une Urban Art Run parrainée par Lululemon. Peinture murale de Jadore. (Crédit photo: Phil Graaf)

GSB:… Alors, qu'as-tu fait?

Laurent: Je pars seul en piste puis je le diffuse sur Instagram. Au cours des dernières années, j'ai bâti un public décent en tant que modèle de sport et de fitness, influenceur de fitness et organisateur d'événements. Cela m'a permis de consulter des marques comme McFit, une grande chaîne de gym, et Class Pass, qui veulent toucher mes followers.

GSB: C'est tellement cool. Comment cela a-t-il conduit à un don actif?

Laurent: Merci! J'ai donc essayé de nombreuses applications de fitness pour suivre mes entraînements pendant que je construisais Urban Art Run. Je publierais les séances d'entraînement sur mon Instagram. C'est une chose – les gens qui publient des séances d'entraînement – je me pose la question, c'est bien de le faire, mais quelle est la valeur?

J'ai donc commencé à penser à connecter les entraînements et la valeur sociale. Entre 2015 et 2018, j'ai fait un voyage à vélo en solo de 1 000 km (625 miles) au cours de chacune de ces années, de, disons, de Berlin à Varsovie.

En 2018, j'ai ajouté une cause au voyage et j'ai mis en place une page Go Fund Me, demandant des dons, le produit du voyage aidant à construire une école au Ghana.

GSB: J'adore. Comment as-tu fait?

Laurent: Pas génial, dis la vérité. Nous n'avons dégagé que peut-être 1 500 €, malgré mes abonnements et quelques reportages allemands sur le voyage. Même certains de mes amis ne l'ont pas soutenu!

GSB: C'est surprenant pour moi. Pourquoi pensez-vous que c'était le cas?

Laurent: Je ne suis pas sûr, exactement.

Mais pour une raison quelconque, j'ai commencé à me demander comment pouvons-nous utiliser l'activité physique des gens pour faire le bien, pour lever des fonds pour des causes, plutôt que de leur demander de l'argent?

Les applications de fitness prouvent que l'activité physique a lieu, pas de problème. Et puis les gens partageraient sur leurs réseaux sociaux qu'ils exercent pour lever des fonds pour une cause. Cela attirerait plus de pratiquants et peut-être quelques dons, mais ce n'est pas de là que viendrait l'essentiel des fonds…

GSB:… L'argent proviendrait des marques, non?

Laurent: Disons indirectement. Dans l'offre Active Giving, les marques et les entreprises liées au sport, au style de vie, à la santé, au fitness et au bien-être s'engagent financièrement envers nous pour les services marketing fournis par le placement de marque dans l'application. Active Giving utilise ensuite les revenus générés par le placement de marque pour soutenir les projets sociaux et environnementaux répertoriés sur la plateforme.

J'ai commencé à travailler sur le don actif fin 2018; nous avons eu notre première course il y a environ un an.

GSB: Comment ça s'est passé?

Laurent: Notre premier événement Active Giving était une course de 10 km avec 36 coureurs à 1 € par kilomètre. Les coureurs étaient tellement excités – ils étaient heureux de faire partie de quelque chose de plus grand qu'eux tout en faisant de l'exercice. Notre parrain était un café local.

C'était petit mais c'était une sorte de preuve de concept car nous avons finalement été invités à un week-end de lancement de Google Tech Star à Berlin en juin dernier.

Vous présentez votre idée pendant 60 secondes un vendredi…

GSB: Seulement 60 secondes? Cela doit être d'une sacrée minute!

Laurent: Je sais! Les personnes sélectionnées pour le prochain tour reçoivent les commentaires des juges et travaillent à affiner leurs idées samedi et dimanche. Dimanche soir, les finalistes font un pitch de cinq minutes au jury et un gagnant est sélectionné.

GSB: Comment le don actif a-t-il pu se distinguer?

Laurent: Nous avons fait la première coupe, passé 48 heures à améliorer le concept et lancé contre dix autres startups. Et Active Giving a gagné!

GSB: Félicitations! Qu'avez-vous gagné?

Laurent: Nous avons gagné trois mois de mentorat du Funder Institute, ce qui est un gros problème. Et j'ai pu assister à un week-end de démarrage durable où le changement climatique était un thème commun.

GSB: Quel était le consensus sur le climat?

Laurent: L'idée était que nous sommes tous affectés par le changement climatique, nous y contribuons tous, nous pouvons tous y faire quelque chose. L'idée que l'action pour le climat est quelque chose de bon pour vous et pour les autres, maintenant et à l'avenir.

J'étais déjà préoccupé par le problème et j'avais apporté des changements dans ma vie personnelle – je ne possède pas de voiture, je n'ai pas de régime à base de plantes, j'ai réduit ma consommation de plastique. Mais je sais que les mesures personnelles ne feront pas assez de différence sur le climat. Le pouvoir vient de l'agrégation des actions climatiques – cette va commencer à faire le changement dont nous avons besoin.

GSB: Alors, comment avez-vous intégré le changement climatique dans le modèle Active Giving?

Laurent: Il existe une variété d'études qui montrent que la plantation d'arbres est la seule méthode éprouvée pour séquestrer le carbone de l'atmosphère. La plantation d'arbres dans des régions spécifiques du monde a également un impact social considérable sur les communautés locales en fournissant de nouvelles sources de revenus aux agriculteurs. Il contribue également à réduire la pauvreté et la faim.

Notre vision est de créer une plateforme numérique de fitness et un réseau social pour bien façonner l'avenir du bien-être en renforçant un lien entre la santé physique, la responsabilité communautaire et l'écosystème mondial.

Au niveau micro, à quel point ce serait amusant de courir, de faire du vélo entraînerait la plantation d'un arbre. Et les gens peuvent voir les résultats. Très simple.

GSB: Quelle est la prochaine étape?

Laurent: Pour en revenir à l'événement Tech Star, j'ai réalisé qu'il n'y avait aucun moyen de faire évoluer cette chose par moi-même.

Quelques semaines auparavant, on m'a présenté un gars du nom de Till Harnos qui est passionné par l'environnement, les forêts et c'est le coureur le plus rapide que je connaisse! Il a été l'un des premiers partisans de l'Active Giving et a toujours voulu aider. Et avec son expérience dans la finance et la technologie, c'était vraiment la solution idéale. Till est maintenant responsable du développement de produits, des finances et des opérations de l'entreprise.

Un des jurés qui a voté pour nous, Brittany Salas, originaire de Californie et yogi, est très intéressé par le climat et voulait aider. Elle s'est jointe à nous pour soutenir l'intégration de la santé et du bien-être individuels dans la durabilité environnementale. Brittany apporte une innovation d'entreprise et une expérience en capital-risque à Active Giving et est principalement responsable du développement commercial et des partenariats stratégiques.

L'été dernier a été consacré au brainstorming, à la construction de la preuve de concept, à la sensibilisation des marques, à la recherche de partenaires pour la plantation d'arbres, à la création d'une communauté et à la mise en relation du don actif avec Urban Art Run et bien plus encore.

Au cours des six mois précédant le début de la pandémie de coronavirus, nous avions enregistré environ 20 000 activités sportives qui ont contribué à la plantation de près de 75 000 arbres. Je dois dire qu’il n’y a aucun moyen d’y arriver sans les contributions de Till et Brittany.


publier l'image
Laurent Petit, Brittany Salas et Till Harnos (Crédit photo: Active Giving)

GSB: C'est formidable. Et puis, comme vous l'avez dit bien sûr, le coronavirus a frappé. Il semble que les choses commencent à s'ouvrir un peu, surtout en Allemagne, alors que nous nous dirigeons vers l'été. Quels sont vos plans pour l'été, le reste de 2020 et au-delà – sachant que les plans dans l'environnement actuel doivent être flexibles.

Laurent: Eh bien, mon rêve est d'avoir Roger Federer exhorter ses disciples à être physiquement actifs pour le bien de notre planète avec Active Giving!

Avant cela, nous poursuivons notre action auprès des entreprises avant-gardistes désireuses de soutenir les modes de vie actifs de nos utilisateurs et la santé de notre planète. Cela nous aidera à évoluer, tant en termes d'activité que d'impact positif.

Le lancement public de notre application fournira de précieux commentaires et apprentissages. Et nous travaillons également sur une variété d'événements virtuels pour notre communauté et nos partenaires.

GSB: Lorsque vous vous adressez aux marques, appelez-vous le marketing ou d'autres sections de l'entreprise?

Laurent: Ça dépend vraiment.

Parfois, nous ciblons un responsable marketing d'une marque qui souhaite atteindre notre communauté de donateurs actifs. Parfois, nous irons au département de la responsabilité sociale des entreprises (RSE) car ils pourraient avoir des fonds pour notre type d'événement. Et d'autres fois, nous nous connectons avec les ressources humaines pour encourager l'engagement des employés dans les activités de bien-être.

GSB: Comment s'est déroulée la sensibilisation pendant cette pandémie de coronavirus?

Laurent: COVID-19 a considérablement impacté notre stratégie de mise sur le marché et a suspendu tous les engagements précédemment convenus

Active Giving a fait de notre mieux pour faire face à la pandémie et l'utilise comme une opportunité pour créer une communauté numérique forte en mettant l'accent sur la valeur ajoutée pour les utilisateurs finaux et les sponsors. Nous avons commencé à intégrer des projets à but non lucratif qui soutiennent les travailleurs de la santé dans les zones rurales du monde.

Nos premiers supporters sont parmi les instructeurs de fitness les plus connus de Berlin. Ils ont été les premiers touchés par les restrictions pandémiques et ont dû s'adapter rapidement pour assurer leurs moyens de subsistance. En réponse à la transformation numérique du jour au lendemain de l'industrie du fitness, nous avons mis en place un calendrier de cours virtuel qui permet aux instructeurs non seulement de promouvoir leurs cours, mais aussi de permettre à leurs élèves de soutenir une bonne cause comme la plantation d'arbres.

GSB: Qui plante vos arbres?

Nous travaillons actuellement avec deux partenaires de plantation d'arbres.

Trees for the Future, une organisation à but non lucratif américaine qui plante des arbres dans les zones de grand besoin, du Kenya au Sénégal en passant par l'Ouganda et plus encore. Leurs jardins forestiers contribueront à accroître l'efficacité du rendement des cultures et donc à améliorer les moyens de subsistance des agriculteurs.

Eden Reforestation Projects s'associe à des villages du Népal, d'Haïti et de quatre autres pays qui se sont engagés à restaurer leurs forêts, à embaucher et à former des habitants pour faire la plantation.

Tous nos projets sont en opération depuis plus de dix ans et détiennent de multiples certifications. Tout le monde peut en savoir plus sur les projets et leurs évaluations d'impact via notre site Web.

GSB: Ainsi, Active Giving a prouvé que le modèle run-to-plant-trees fonctionne localement. Comment le dimensionnez-vous?

Laurent: C’est plus que de la course – Active Giving prend également en charge le vélo, l’entraînement, la marche, le yoga et presque toutes les activités sportives traçables.

La vitesse à laquelle nous évoluons se traduira par l'accélération de notre nombre d'utilisateurs actifs et respectueux de l'environnement tout en diffusant notre message à travers les canaux avec des athlètes et des marques qui soutiennent le mode de vie actif de nos utilisateurs ainsi que la santé de notre planète.

Notre nouvelle application (cliquez ici pour accéder à la version bêta) devrait rendre les choses encore plus faciles pour les amateurs de sport d'Active Giving et nos marques pour réaliser notre mission: permettre à quiconque souhaite s'améliorer par le sport et le fitness de contribuer également à un monde meilleur et adopter un mode de vie plus respectueux de l'environnement.


publier l'image
Un Adidas Urban Art Run. Peinture murale par Obey (Crédit photo: Urban Art Run)

Cliquez ici pour vous connecter à Active Giving via Instagram. Vous pouvez joindre Laurent Petit sur LinkedIn.
Peinture murale sur la photo en haut de cet article: Bosoletti & Young Jarus (Crédit photo pour la photo en haut de cet article: Vismante Ruzgaite)


Veuillez commenter ci-dessous!
Écrivez-nous: lew@greensportsblog.com
Ami nous sur Facebook: http://facebook.com/greensportsblog
Tweetez-nous @GreenSportsBlog
#CoverGreenSports