L'interview du GSB: Niall Dunne, PDG de Polymateria, Amener les plastiques biodégradables dans le sport

Niall Dunne dit que l'humanité résoudra nos problèmes liés au climat grâce à des mouvements massifs de la base et ascendants. Il pense que le sport, suivi par 65 à 70% des humains, doit jouer un rôle important.

Après avoir dirigé l'initiative Go 100 Percent axée sur le climat de BT, Dunne a réintégré le monde du sport-climat en tant que PDG de Polymateria, une start-up britannique pionnière des tasses biodégradables et compostables et d'autres produits utilisés lors d'événements sportifs.

GreenSportsBlog a discuté avec Dunne de son parcours et des possibilités pour Polymateria d'utiliser le sport pour faire une différence dans la lutte contre le climat.

GreenSportsBlog: Beaucoup de choses à dire, Niall. Commençons par votre travail dans le Green-Sports… en fait le Climat-Espace sportif.

Niall Dunne: Bien sûr, Lew. J'étais avec BT en 2015 et nous étions à Paris au sommet du bien social qui faisait partie de la conférence des Nations Unies qui s'est terminée par la signature de l'accord climatique de Paris.

Vous savez quoi? Nous pouvons nous demander si l'accord est suffisamment significatif, mais d'une manière très importante, Paris a fonctionné: il a montré que l'organisation à la base sur l'ensemble du travail pouvait aboutir à un résultat positif.

BT voulait montrer la même chose à travers une initiative que nous avons lancée lors de ce sommet du bien social appelé 100 Percent Sport.

Notre approche était d'utiliser l'énergie ascendante et populaire des fans. Nous l'avons fait en engageant des athlètes pour encourager les fans à passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables et pour que les équipes alimentent leurs sites avec une énergie 100% renouvelable.

GSB: Où êtes-vous allé à partir de là?

Niall: Eh bien, j'ai quitté BT en 2017, plus énergique que jamais pour être un agent de progrès dans la réalisation des objectifs de développement durable des Nations Unies en matière de consommation responsable (ODD # 12) et de climat (# 13). Pendant ce temps, Jonathan Sieff, dont la famille avait fondé Marks and Spencer, a fondé Polymateria en 2015. Il voulait comprendre pourquoi les efforts pour résoudre le problème des déchets plastiques avaient largement échoué à ce point. Sa façon d'aborder le problème était d'amener de nouvelles approches scientifiques à l'échelle .. Je me suis dit: «Ah, c'est ce que je devrais faire!»

La pollution plastique me parle vraiment. Le problème est si universel et il n'y avait pas de balles d'argent évidentes pour le résoudre.


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Niall Dunne (Crédit photo: Polymateria)

GSB: Quelle est l'ampleur du problème des plastiques?

Niall: Eh bien, environ 320 à 330 millions de tonnes de plastique pénètrent dans l'environnement chaque année, dont 40% sont mis en décharge, 14% sont recyclés et 14% sont transformés en déchets. Les 32% restants finissent dans le milieu naturel en tant que déchets.

Nous avons donc décidé que la meilleure façon de perturber ce problème apparemment insoluble était de changer la composition des plastiques afin qu'ils puissent se dégrader en toute sécurité et retourner à la nature.

GSB: Polymateria a donc décidé de fabriquer de meilleurs plastiques compostables?

Niall: En fait, l’objectif de Polymateria est de développer une nouvelle norme biodégradable ainsi que des plastiques compostables. Cela est dû, en grande partie, aux fuites, aux inefficacités inhérentes au recyclage. Seulement environ 14% de ce qui est recyclé est vraiment circulaire. Le reste est soit trop contaminé et donc gaspillé. Ou bien, il n'est pas assez pur et il est donc recyclé, avec plus de déchets entrant dans le système.

Notre technologie permet à nos produits d'être recyclés de façon circulaire à une date précise. Sinon, il commence à se biodégrader en toute sécurité. Ce faisant, nous avons introduit la «durée de conservation» dans l'emballage.

GSB: WOW! Quand Polymateria est-elle entrée sur le marché?

Niall: Après environ cinq ans de R&D, nous avons lancé en janvier 2018 des plateaux, couverts et tasses biodégradables horodatés.

Nous étions très intentionnels avec les produits que nous avons décidé de lancer. Nous voulions un moyen tangible de mettre la science, notre science entre les mains de vraies personnes. Faire vous une partie de la solution.

Saviez-vous qu'il y en a cinq milliard tasses dans les festivals de musique chaque année?

GSB: Je n'en avais aucune idée.

Niall: C'est le chiffre. Notre idée était donc de demander aux gens, aux fans des festivals de musique…

GSB:… ou des événements sportifs?

Niall: Exactement! Notre campagne est «Recycle By». Nous demandons aux fans qui ramèneraient à la maison une tasse souvenir d'un événement, de choisir une date – une date qui signifierait quelque chose pour eux – avant de recycler la tasse. Nous voulons que le fan établisse un lien émotionnel avec l'acte de recyclage. C'est stimulant.

GSB: Et s'ils ne recyclent pas la tasse… ou les couverts ou l'assiette, cela commencera à se dégrader, un peu comme la fusion de «La méchante sorcière de l'Ouest»? D'ici quand?

Niall: C'est ça. Le produit commencera à se dégrader à la date d'expiration, soit environ 18 mois à compter de son entrée dans le système.


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Niall Dunne et l'actrice Robin Wright avec la tasse «Recycle By» de Polymateria au Festival de Cannes 2019 (Crédit photo: Polymateria)

GSB: J'ai du mal à comprendre comment cela se passe?

Niall: Sans entrer trop dans les mauvaises herbes à ce sujet, nos scientifiques, chimistes et biologistes des polymères ont conçu nos produits de sorte qu'une transformation chimique de la structure du polymère commence à briser le produit à la date d'expiration. Et il y a un effet prébiotique qui trompe la nature pour attaquer le produit comme s'il s'agissait de nourriture. Il n'y a pas de microplastiques dans nos produits.

GSB: C'est presque comme s'il y avait une micropuce intégrée aux produits Polymateria pour les amener à se biodégrader.

Niall: J'aime cette analogie. Cela a pris un effort énorme. Notre vice-président de l'innovation, Chris Wallace, a passé quatre ans à comprendre et perfectionner la «biotransformation». Nous sommes leaders dans ce domaine – nous avons deux brevets et plusieurs autres sont déposés.

GSB: C'est très impressionnant. Comment le marché réagit-il à Polymateria? Et comment faites-vous passer le mot?

Niall: Très bien. Notre marque, Cycle +, devient le Intel Inside du monde de l'emballage biodégradable.

Les grandes entreprises d'emballage sont nos plus gros clients. Et ils peuvent avoir le plus grand impact. Clariant Packaging en est un excellent exemple. Ce sont de grands acteurs en Asie du Sud-Est, qui connaît bien sûr une crise des déchets plastiques.

«Recycle By», l'idée de mettre le pouvoir pour faire une différence sur l'environnement entre les mains des gens, commence à faire son chemin. Les célébrités nous soutiennent – elles veulent vraiment nous aider. Robin Wright a utilisé notre coupe au Festival de Cannes.

GSB: Comment le sport s'intègre-t-il dans le mix Polymateria?

Niall: Le sport, avec sa suite massive et son pouvoir social, sera un secteur important pour Polymateria. Nous développons des relations avec les équipes, les ligues et les athlètes. Et nous réfléchissons à la façon dont «Recycle By» peut vivre dans le sport.

Imaginez des tasses «Recycle By» au Super Bowl! Je crois que les médias sportifs couvriront l'histoire de «Recycle By» une fois que nous aurons évolué dans les stades et les arénas.


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