L'interview du GSB: Sierra Quitiquit – Freeskier et activiste climatique

Si le mouvement Green-Sports va vraiment faire une différence sur le changement climatique dans le peu de temps disponible¹, il faudra beaucoup plus de Sierra Quitiquits, et rapidement.

Elle coche trois cases importantes:

1. ATHLÈTE: Un freeskier accompli et de haut niveau, Quitiquit a été présenté dans des films de ski extrême populaires de Warren Miller.

2. CLIMATE ADVOCATE: Quitiquit est également un ambassadeur d'athlètes Protect Our Winters (POW) qui s'exprime au nom de l'action climatique dans une variété de forums.

3. COMPREND L'URGENCE: Elle n'acceptera pas une approche «stable et silencieuse» du monde du sport sur l'action climatique. J'ai vu cela de première main lors de la séance de questions-réponses à «Playing On Thin Ice», un panel que j'ai animé pendant la Climate Week NYC en septembre.

GreenSportsBlog: Sierra, parlez-nous de votre parcours pour devenir un freeskier, un athlète POW et un ardent défenseur d'une action significative sur le climat hier.

Sierra Quitiquit: Merci, Lew. Le ski est définitivement dans mon sang. Mon grand-père était un skieur de l'arrière-pays en Alaska. Mon père était coureur de ski à l'Université de l'Utah. Ayant grandi à Park City, en Utah, mes frères et moi sommes naturellement devenus skieurs.

Sierra Quitiquit (Crédit photo: Field Day Studios)

GSB: Naturellement! Quelle était votre spécialité?

Sierra: La vitesse était mon truc, donc je suis devenu un coureur de descente au début. Les blessures m'ont finalement empêché d'être un downhiller compétitif de haut niveau. Je me suis donc tourné vers le freeski, le ski naturel, pas sur un parcours. Juste la montagne ouverte. À la fin de mon adolescence, au début de la vingtaine, j'ai travaillé dans un magasin de ski tout en essayant de trouver un parrainage pour mon ski. Spyder m’a engagé quand j’avais 22 ans. Ensuite, j’ai rejoint la société de production de Warren Miller…

GSB:… Les producteurs de films et de vidéos emblématiques de freeski.

Sierra: C'est vrai. Dès mon premier tournage en Islande, l'équipe était géniale de travailler avec. Cela a conduit à plus de recommandations et d'opportunités pour construire ma plateforme en discutant avec les médias. L'environnement était quelque chose dont je voulais parler presque depuis le début.

(embarqué) https://www.youtube.com/watch?v=Fkc1UovH8ww (/ embarqué)

Un court extrait du premier film de Sierra Quitiquit sur Warren Miller, «Ticket to Ride» (2013)

GSB: Pourquoi l'environnement?

Sierra: J’ai pratiquement toujours été en contact avec l’environnement. J'ai commencé une organisation quand j'avais 17 ans appelée Skieurs contre le réchauffement climatique – je pensais que les skieurs devraient faire partie de la solution du climat. Nous ne sommes pas allés très loin alors, mais signer avec Protect Our Winters (POW), ce que j'ai fait il y a environ quatre ans, a été une progression naturelle pour moi.

GSB: Je vais dire!

Sierra: Je veux dire qu'il était impossible de ne pas remarquer que l'industrie du ski était affectée négativement par le réchauffement climatique. Mis à part les problèmes évidents qui vont avec cela, une chose que les gens ne réalisent pas, c'est qu'une saison de ski réduite par la neige et raccourcie par le changement climatique rend plus difficile l'obtention de parrainages – ce qui est nécessaire pour nous de compétitionner – en particulier pour les skieuses.

Il est également impossible de ne pas remarquer à quel point l’industrie du ski est complice du problème climatique.

GSB: Comment ça?

Sierra: Mon travail en tant que skieur professionnel consiste maintenant à produire des médias. Nous essayons de le faire ressembler au paradis hivernal. De plus en plus, cela nécessite de faire semblant car il n'y a pas de neige lorsque nous nous présentons sur un site. Nous devons donc utiliser des astuces de caméra.

D'une part, vous voulez être un bon ambassadeur pour vos sponsors, les stations et les lieux.

De l'autre, en regardant la situation dans son ensemble, en prétendant que nous vivons dans un monde de chutes de neige abondantes alors que le réchauffement climatique a considérablement réduit la quantité de neige est un mensonge.

Honnêtement, tout cela m'a fait me sentir vraiment vide.

GSB: Qu'avez-vous fait pour faire face au vide?

Sierra: J'ai décidé d'utiliser ma plateforme en tant que freeskier pour plaider pour une action climatique à travers POW.

GSB: Comment vous sentiez-vous?

Sierra: POW m'a donné l'enracinement et la passion de faire une différence. Le plaidoyer m'a fait me sentir sur le point. Et c’est aussi quelque chose que j’ai toujours fait – j’étais président du corps étudiant au lycée et je participais aussi à la collecte de fonds.

POW est vraiment incroyable – ils font un excellent travail en éduquant les athlètes ambassadeurs, en nous déployant pour maximiser notre impact.

C'est formidable, grâce à des présentations dans nos communautés, d'encourager les gens à prendre de petites actions environnementales positives, mais notre plus grand impact est de plaider pour des changements de politique.

Post Instagram de Sierra Quitiquit de la marche du climat populaire de 2017 à Washington, D.C., à laquelle elle a assisté avec d'autres ambassadeurs de prisonniers de guerre.

Sierra Quitiquit et snowboarder (et ambassadrice POW) Travis Rice (Crédit photo: Meg Haywood Sullivan)

GSB: Comment était-ce pour vous de passer d'un skieur de classe mondiale à un activiste climatique?

Sierra: C'était difficile au début.

GSB: Comment ça?

Sierra: Le climat des médias sociaux se prête à beaucoup de négativité. Il est facile pour les gens de s'asseoir derrière un écran ou un téléphone et d'attaquer les autres avec lesquels ils ne sont pas d'accord ou dont les agendas les choquent. Je veux dire, j'ai reçu des menaces de mort.

GSB: Menaces de mort? Qu'est-ce que tu as fait?

Sierra: J'ai développé une peau épaisse. Et je suis devenu plus actif en participant aux marches climatiques. Et j'ai pris la parole, appelant des élus et faisant une présentation aux membres du Congrès au nom de la législation relative au climat.

GSB: Vous avez également parlé de l'auditoire de «Jouer sur la glace mince: l'action du climat par le sport», un panel sur les effets du réchauffement climatique sur les sports d'hiver que j'ai modéré pendant la Climate Week NYC en septembre. Au cours de la séance de questions-réponses, vous avez défié le panéliste Omar Mitchell, qui a joué un rôle clé dans les efforts de développement durable de la Ligue nationale de hockey au cours de la majeure partie de la dernière décennie. Fondamentalement, vous avez reproché à la ligue Omar de ne pas avoir agi de manière agressive et audacieuse sur le climat. Qu'avez-vous pensé de cet échange?

Sierra: Eh bien, Omar a déclaré que «70% des émissions de carbone de la ligue proviennent de la consommation d'énergie, alors que nous jouons dans des réfrigérateurs essentiellement géants.» Et les réfrigérants sont plus intenses en carbone que le CO₂. Donc, le problème est énorme.

Il a souligné les progrès de l'efficacité énergétique que la ligue fait dans leurs arénas et l'éducation qu'ils offrent aux exploitants de patinoires communautaires. Ce sont de bonnes choses, mais tout simplement pas assez bonnes. Pas quand nous sommes au milieu d'une crise climatique qui nécessite des changements majeurs de la part des grandes entreprises à profil élevé comme la LNH.

C’est un gros problème mais aussi une grande opportunité. Cela m'a frustré de voir que la ligue n’envisage pas de financer des solutions à leur plus gros problème d’émissions, les réfrigérants.

J'ai donc dit à Omar que la LNH devait financer l'innovation des réfrigérants à faible teneur en carbone à grande échelle. Il y a un excellent travail en cours au Rocky Mountain Institute – ils doivent être impliqués.

Vous pensez à quoi cela ressemblerait? La LNH serait considérée comme un héros. Ou ils peuvent continuer à aller lentement et ils peuvent faire faillite. Je veux dire, pourquoi ne feraient-ils pas cela?

GSB: Je suis avec vous – je pense que la LNH devrait apporter une contribution financière importante et publique à la recherche sur la réfrigération à faible émission de carbone. Il n'y a aucun inconvénient à cela. Que comptez-vous faire ensuite pour déplacer l'aiguille sur le climat?

Sierra: Mon objectif est d'utiliser ma plateforme en tant qu'athlète et aussi comme modèle pour aider à éduquer le public sur cette crise climatique mondiale importante… et tChapeau faisant de grands changements et de gros paris sur l'innovation climatique sont en fait de bonnes affaires.

¹ Selon de nombreuses études, l'humanité n'a que jusqu'en 2030 pour réduire les émissions de carbone de 45% afin d'éviter les effets les plus catastrophiques du changement climatique.


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