Quatre principaux directeurs d'athlétisme collégiaux approfondissent le climat, le COVID et la justice raciale

Le sport universitaire américain, comme à peu près tous les autres aspects de la vie, y compris, eh bien, l'université elle-même, a été plongé dans le chaos par la pandémie mondiale de coronavirus.

Les commissaires de la grande époque, les ligues / conférences Power 5 – l'ACC, le Big 12, le Big Ten, le Pac-12 et la SEC – se réunissent cette semaine pour discuter de la fermeture de tous les sports d'automne, en particulier le football, la vache à lait. Plusieurs écoles ont dû arrêter la pratique du football d'été en raison d'épidémies de cas de COVID-19. Bon nombre des plus petites conférences, y compris la Ivy League, ont déjà reporté tous leurs sports d'automne au printemps.

Comment la durabilité / le vert / le climat s'intègrent-ils dans un monde sportif universitaire pendant COVID?

Pour répondre à cette question, GreenSportsBlog lance une série en trois parties qui examine les sports universitaires pendant le COVID pour le semestre d'automne à travers un objectif Green-Sports.

Dans la partie I, nous avons exploré comment les sommets de développement durable de l'ACC et du Pac-12 Sports se sont comportés pendant le coronavirus.

Aujourd'hui, GSB passe en revue «Restoring College Sports Amid COVID-19: Leveraging Climate Action», une table ronde virtuelle gracieuseté de l'Association pour l'avancement de la durabilité dans l'enseignement supérieur (AASHE). Il présentait des directeurs d'athlétisme de quatre écoles Power 5 qui parlaient de l'intersectionnalité du changement climatique, du COVID et de la justice raciale et sociale.

Il était remarquable dans sa banalité.

Quatre directeurs sportifs des écoles Power 5 – Rick George de l'Université du Colorado, Blake James de l'Université de Miami (FL), Gene Smith de l'Ohio State University et John Currie de Wake Forest – ont chacun discuté, avec une certaine profondeur et beaucoup sérieux, comment leurs départements et les étudiants athlètes prennent en charge les problèmes existentiels à l'intersection du COVID-19, du racisme systémique et de la crise climatique. La discussion a eu lieu pendant «La restauration des sports universitaires au milieu du COVID-10; Leveraging Climate Action », le webinaire de la semaine dernière de l'Association for the Advancement of Sustainability in Higher Education (AASHE), animé par son directeur exécutif, Meghan Fay Zahniser, et parrainé par Phase 3 Sports.

Ce forum aurait-il eu lieu en janvier, il y a à peine sept mois, avant la pandémie de coronavirus et les manifestations mondiales déclenchées par les meurtres de George Floyd, Breonna Taylor et de nombreux autres Noirs américains non armés par des membres des forces de l'ordre?

Pas question, dit-il ici.

Mais, en août de cette année 2020 infernale et tragique, entendre les AD parler de façon neutre des initiatives de justice climatique, sociale et raciale dans leurs départements, a donné aux auditeurs un petit échelon de positivité à saisir.

«Nous avons changé notre approche de la durabilité, en nous demandant comment (une initiative ou un programme de durabilité donné) profite à tout le monde», a déclaré Rick George du Colorado. «Avec cet état d’esprit, nous avons fait le lien entre la justice sociale, la santé et le bien-être, la justice climatique et l’équité fiscale. Nos bâtiments certifiés LEED offrent une meilleure qualité de l'air intérieur, ce qui réduit les jours de maladie. Servir des aliments locaux sur nos sites signifie réduire les émissions liées au transport. Notre nombre croissant de panneaux solaires – plus de la moitié des panneaux solaires sur le campus sont liés à l'athlétisme – signifie une réduction des émissions de carbone et des emplois pour les personnes des communautés locales mal desservies.


post image
Rick George (Crédit photo: Ron Chenoy / USA Today)

Pour Gene Smith, la dégradation de l'environnement et la justice climatique sont personnelles.

«J’ai grandi à Cleveland dans les années 1970, et je me souviens que la rivière Cuyahoga était en feu», se souvient AD de l’Ohio State avec un frisson. «Le secteur manufacturier a construit cette région et nous essayons maintenant de faire face aux coûts de décennies d’émissions liées à la fabrication. Notre objectif en tant que département est de parvenir à zéro déchet d'ici 2025. Nous sommes largement présents sur le football et nos étudiants-athlètes vont nous aider à y parvenir (dans de nombreux autres sports). »

Currie de Wake Forest a pris avec enthousiasme le bâton des étudiants athlètes de Smith.

"Nous sommes ravis que Terrance Davis et Jack Crane du football et Jalen Johnson du basket-ball soient inscrits à notre programme de maîtrise en développement durable", a déclaré Currie. «L'athlétisme fait le lien entre la justice raciale, climatique et sociale pour tous nos étudiants athlètes. Notre cafétéria Performance Dining est un excellent exemple. Son éthique Eat With a Purpose et sa forte emphase sur les options à base de plantes l'ont rendu très populaire après son lancement il y a quatre ans. En fait, il était si populaire que Performance Dining s'est développé pour devenir l'ensemble du campus. L'un des résultats est que l'approvisionnement alimentaire durable à Wake Forest est passé de 4 à 30% au cours des quatre dernières années seulement.


post image
John Currie (Crédit photo: Wake Forest University Athletics)

Le fait que l’université de Miami soit située au milieu du sud de la Floride menacé par le niveau de la mer – les inondations en journée ensoleillée sont fréquentes – signifie que AD Blake James des ouragans vit de près l'intersection de l'injustice raciale, climatique et sociale.

«Les impacts de l'élévation du niveau de la mer se répercutent le plus lourdement sur les exclus, c'est clair», a observé James. «C'est quelque chose sur lequel nous, en athlétisme et toute l'université, nous concentrons. Même chose avec la diversité et l'inclusion. En fait, nous venons de recruter notre premier directeur sportif associé senior pour la diversité et l'inclusion.


post image
Blake James (Crédit photo: University of Miami Athletics)

James a fait l'actualité lors du webinaire en signant le cadre d'action des sports pour le climat de l'ONU devant la caméra, ce qui signifie que les Hurricanes ont rejoint le Colorado (le premier département des sports à signer), l'État de l'Ohio et Wake Forest en tant que signataires. Cela engage ces départements, entre autres, à éduquer à l'action climatique et à plaider pour l'action climatique par la communication.

Le point de vue du GSB: avant que les quatre AD puissent faire passer les progrès de leurs départements sportifs en matière de justice raciale et sociale à une vitesse supérieure et faire de même pour les cinq engagements du Sport for Climate Action¹ – il y a la question de savoir si les sports d'automne, en particulier le football, être joué.

Mon sentiment est qu'ils ne devraient pas jouer: c'est un nouveau virus, il n'y a pas de vaccin, il n'y a pas de traitement, le football est un sport de collision, et ce sont des collégiens – vont-ils vraiment se distancer socialement et porter des masques aux niveaux nécessaires pour rester propagation du COVID-19 en échec?

Mais, tôt ou tard, les sports universitaires reviendront régulièrement sur les terrains. Et lorsque cela se produira, cette discussion en ligne entre les quatre AD sur la justice raciale, sociale (c'est-à-dire la santé publique) et climatique aura servi un objectif important.

Ce webinaire n'aura probablement pas beaucoup de couverture au-delà des médias Green-Sports et de la durabilité des collèges. Pourtant, je crois que c'était significatif parce que cela démontre que l'intersection de ces trois problèmes attire l'attention au plus haut niveau de l'athlétisme universitaire.

Y aura-t-il des progrès constants sur le climat, la justice raciale et sociale dans les sports universitaires une fois que les jeux reprendront?

Surveillez cet endroit.

Photo en haut: Gene Smith, directeur des sports de l'État de l'Ohio (Crédit photo: Département des sports de l'Université de l'État de l'Ohio)

¹ Les signataires du Cadre d'action des Nations Unies Sports pour le climat s'engagent à 1. entreprendre des efforts systématiques pour promouvoir une plus grande responsabilité environnementale, 2. réduire l'impact climatique global, 3. éduquer à l'action climatique, 4. promouvoir une consommation durable et responsable, et 5. plaider pour l'action climatique par la communication.


Veuillez commenter ci-dessous!
Écrivez-nous: lew@greensportsblog.com
Ami nous sur Facebook: https://facebook.com/greensportsblog
Tweetez-nous @GreenSportsBlog
Suivez-nous sur Instagram GreenSportsBlogger
#Climate Comeback