Trois footballeurs se lèvent pour l'action climatique

Trois footballeurs soucieux du climat, chacun jouant pour un club dans une ligue européenne de haut niveau, ont participé lundi à un webinaire réfléchi et approfondi sur les effets du changement climatique sur le football et vice versa. Ils ont également discuté de la volonté des athlètes de s'exprimer publiquement sur la question climatique.

Sport and Sustainability International (SandSI) a produit le webinaire dans le cadre du lancement cette semaine de son initiative Football4Climate qui vise à tirer parti de la puissance du football pour stimuler la sensibilisation au climat et l'action au sein de l'industrie.

Dans cet âge du zoom, je me suis assis sur un tas de webinaires et de tables rondes Green-Sports, dont beaucoup sont très intéressants.

C’est pourquoi je dis quelque chose pour moi d’écrire que le webinaire Football4Climate de lundi, qui présentait trois footballeurs, qui jouent chacun dans une ligue nationale de premier plan en Europe, discutant des sports et du climat sous différents angles, est le meilleur du groupe.

Je savais que ce serait un autre type de webinaire – qui resterait concentré sur l'intersection des sports et du changement climatique et non pas sur des sujets environnementaux plus sûrs – dès le sommet, grâce au ton donné par le modérateur David Goldblatt, un Britannique écrivain et historien du football / football qui est également passionné par la nécessité de faire face à la crise climatique. Il a posé ses cartes sur la table lors de son introduction, notant que le cadre d'action du sport pour le climat de l'ONU, dans lequel tous les signataires s'engagent à être neutre en carbone d'ici 2050, est un début bienvenu mais pas suffisant.

«Chaque club de football et toute autre organisation sportive doit signer ce cadre, mais nous devons resserrer cet engagement», a affirmé Goldblatt. «Le fait est que la crise climatique n'attendra pas si longtemps. (Les sports, en particulier le Grand Nord) doivent se décarboniser au cours des dix prochaines années. Vraiment, nous devons être zéro carbone d'ici 2030. Nous ne pouvons pas attendre 2050. "


Les panélistes – Sofie Junge Pedersen qui joue pour la Juventus en Serie A, la meilleure ligue italienne; Morten Thorsby de Sampdoria, également de Serie A; et Arianna Criscione du Paris Saint-Germain (PSG) – tous se sont montrés passionnés et prêts à faire la différence dans la lutte contre le climat.


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Sofie Junge Pedersen (Crédit photo: SandSI)

Naturellement, ils ont chacun apporté leurs propres perspectives sur le climat à la discussion. Junge Pedersen a partagé trois exemples de la façon dont les conditions météorologiques extrêmes ont affecté son jeu et celui de ses coéquipières.

"Lors d'un match d'entraînement de pré-saison, les températures ont atteint jusqu'à 36 ° C (96,8 ° F)", a rappelé le milieu de terrain de l'équipe nationale danoise. «Je suis devenu étourdi, j'ai vu des points noirs et j'ai dû arrêter de jouer. On m'a donné des glaçons pour me rafraîchir en sortant du terrain mais je n'ai pas pu me refroidir suffisamment pour revenir. Une autre fois, j'ai joué sur une surface artificielle avec des températures à nouveau dans les années 30. Certains de mes coéquipiers et moi avons senti que le bas de nos pieds brûlait! Après le match, plusieurs d'entre nous avaient développé des cloques sur nos pieds à cause de la chaleur. Puis, en novembre dernier, nous jouions à l'A.C.Milan après deux jours de très fortes pluies. Il y avait tellement d’eau stagnante sur le terrain qu’elle est arrivée au point où nous ne pouvions plus nous faire de passes simples. Ce n'était pas du football; personne ne veut jouer comme ça. "

Thorsby, qui a fait une apparition en tant que milieu de terrain pour l'équipe nationale norvégienne, a partagé que son club de Sampdoria s'entraîne dans les montagnes pour éviter la chaleur extrême. Son principal objectif environnemental est de savoir comment la pollution de l'air – en grande partie causée par la combustion de combustibles fossiles, également le principal moteur du changement climatique – affecte le jeu.


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Morten Thorsby (Crédit photo: SandSI)

«La pollution à Milan est horrible; quand nous jouons là-bas, vous pouvez le sentir, vous pouvez le voir », a offert Thorsby. «Et la pollution de l'air affecte le jeu – il existe des statistiques qui montrent que les passes sont moins précises lors des matchs joués dans un air pollué. Nous devrions avoir des restrictions sur la qualité de l'air – les jeux ne devraient pas être joués lorsque la qualité devient vraiment mauvaise. Heureusement, la Sampdoria (à environ 110 km au nord-est de Milan) n'a pas à jouer nos matchs à domicile dans ces conditions. »

Criscione a rapporté que le changement climatique a eu un effet sur le PSG.

"Nous avons modifié notre programme d'entraînement en raison de la pollution de l'air et de la chaleur", a déclaré l'ancien gardien de but de l'UCLA et du Boston College. "Malheureusement, la plupart des joueurs et du personnel d'entraînement n'ont pas encore fait le lien entre la chaleur extrême et le changement climatique."

Goldblatt a ensuite creusé plus profondément, demandant aux panélistes ce que les sports pouvaient et devaient faire face à la crise climatique.

Junge Pedersen, qui a partagé qu'elle avait suivi un régime végétalien à 90%, citant l'impact négatif massif de la production de viande sur le climat, estime que les athlètes devraient apporter un message climatique aux jeunes qui les admirent.

«J'ai une expérience de première main, en tant qu'ambassadeur des objectifs communs, avec l'impact qu'un athlète peut avoir sur les jeunes dans les projets sociaux», a déclaré Junge Pedersen. "Nous devons utiliser cela et prendre notre responsabilité en tant que joueurs pour lutter contre l'action climatique dans le football de base et éduquer les jeunes joueurs à ce sujet."


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Sofie Junge Pedersen entraîne des jeunes footballeurs à la Chiparamba Breakthrough Sports Academy en Zambie (Crédit photo: Medium)

Pour Thorsby, les changements nécessaires pour affronter la crise climatique sont bien plus importants que le football.

"Nous devons transformer ce désespoir en espoir", a-t-il affirmé. "Les changements politiques ne se produisent pas sans que tout le monde dans leurs industries ne pousse à réaliser quelque chose ensemble."

Criscione s'est concentré sur la réduction de l'utilisation du plastique comme rampe d'accès pour les joueurs et les fans à prendre des mesures environnementales, avec l'implication que l'action climatique serait la prochaine étape.


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Arianna Criscione (Crédit photo: SandSI)

Le PDG de SandSI, Geert Hendriks, a ensuite transmis aux panélistes une question d'un participant sur l'éléphant dans la salle du changement climatique: si la nature politique de la question les avait dissuadés d'en parler.

Junge Pedersen avait une réponse simple: «Non».

Thorsby a contesté la question elle-même: «Je ne crois pas que les footballeurs qui parlent d’action climatique soient de la politique. C'est la science. Cela transforme les faits que nous avons, pas une déclaration politique. »

Criscione, qui vient de terminer une première saison raccourcie COVID pour le PSG, a proposé une approche plus nuancée.

«Nous ne devons pas blâmer les gens de ne pas avoir parlé de l'action climatique, mais il est important d'être ouvert et de faire en sorte que les gens en parlent», a-t-elle expliqué. «Si nous amenons les gens à en parler, c'est là que nous verrons le changement.»

Football4Climate prend des mesures pour que les fans ne parlent que du climat mais aussi pour agir en conséquence.

L’organisme à but non lucratif invite les supporters de football du monde entier à stimuler une action climatique significative en invitant leurs clubs préférés à 1) faire rapport sur leur empreinte carbone et 2) à signer le cadre d’action du sport pour le climat des Nations Unies.


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